摘要:日前,坊间传言称“Google 欲出资10亿美元收购跨平台通信应用 WhatsApp”,虽然 WhatsApp 负责人随后否认了此则消息,但这些报道仍引起了我们一些思考:Google 真的需要 WhatsApp 提振自己吗?抑或是,其实雅虎更加需要此类收购以助其恢复元气。 梅丽莎·梅耶上任后,尽管她...

雅虎比 Google 更需要 WhatsApp!-速客网

日前,坊间传言称“Google 欲出资10亿美元收购跨平台通信应用 WhatsApp”,虽然 WhatsApp 负责人随后否认了此则消息,但这些报道仍引起了我们一些思考:Google 真的需要 WhatsApp 提振自己吗?抑或是,其实雅虎更加需要此类收购以助其恢复元气。

梅丽莎·梅耶上任后,尽管她在努力重塑雅虎品牌,但毋庸置疑地是,一桩适时合适的移动通信应用交易案将加速这种趋势的快速跟进。通过收购 WhatsApp 或同类服务,雅虎将能够以更快的步伐布局社交或通信行业,而对至关重要的移动业务来讲,WhatsApp 们将帮助雅虎吸引到足够多的年轻用户并打通其战略布局。

“WhatsApp 们在它们的用户群中创造了一种联系图谱,如果梅耶想要弄清楚雅虎到底想要什么,那她需要先搞清楚这几个问题:雅虎现在握有图谱吗?它需要一个这样的产品吗?如果答案是肯定的,那么它需要哪种图谱?”一位不愿透露姓名的前雅虎产品经理这样说道,“就目前来看,这家公司似乎并没有这样的服务存在,而他在移动端亦没有任何强势表现。如果梅耶能够同时收购具备这两种特质的公司,那么事情的发展将会变得更加有趣。”

另一方面,雅虎并未有任何欲借助推出自己的操作系统或设备的策略加入移动竞赛的表现,且该公司从未推出自己的音乐商店。尽管雅虎也拥有多款独立的移动应用,包括电子邮件、通信、搜索、浏览器和数款内容应用,但这些服务中没有一款属于战略产品。然而,这种了解用户交流与内容消费的能力却要比将用户捆绑在某个平台更加有效。

“通信服务拥有最高的用户参与度,且它们是移动平台上评分最高的应用。”WhatsApp 竞争对手 Pinger 联合创始人兼 CEO Greg Woock 表示,“这正是为何众人认为其值得被互联网巨头收购的原因。”

梅耶最常挂在嘴边的一个词语是“日常习惯”,这是她用来描述雅虎专注于围绕用户日常活动而构造产品蓝图的口头语。事实上,相较于交流,娱乐、通信等其他服务能够为互联网公司带来更多固定用户。虽然雅虎可能仍是全球第2大电子邮件提供商,但这家公司所提供的服务却已较之前更加边缘化。

研究表明,通信应用、社交媒体、短信应用和视频聊天服务正迅速取代电子邮件,并俨然成为30岁以下人群的主要交流工具。移动通信服务仍将统治未来市场,而雅虎亟需获得领先权傲视群雄。

“对于很大一部分人来讲,电子邮件仍是非常重要的交流渠道,但就长期来看,今天20几岁的用户明天将成为劳动者和家长,他们会将自己的时间随便花在什么地方。”这位前雅虎高管表示,“他们必须在这股趋势演成前找到介入方式,并借助有效的方式吸引到用户。”

雅虎努力想要重获消费者、现在和潜在雇员、华尔街以及媒体的认可,若梅耶能够找到合适的理由与整合战略,那么一笔金额巨大的收购案可能将为这家公司重新添彩。即便梅耶认为4000万美元的报价对于 Summly 而言可能过高,但事实上,这个价格对于一心想要制造舆论效果的雅虎并不贵。

Google 和 雅虎并不会是第一批让通信服务成为自家核心产品战略的互联网巨头。此前,微软曾花费85亿美元收购了 VoIP 服务 Skype,并利用后者的平台统一跨桌面、移动和游戏产品的交流功能。凑巧的是,Facebook 最近也强化了通信服务在其服务中的核心地位。对于雅虎来说,这些事例都值得一学。

目前,移动通信服务仍然是一个高度细分的市场;今天,无论是在美国还是其他国际市场,庞大的用户基数与高度活跃的参与度都显现出了这个市场的活力。在美国,Pinger、WhatsApp、TextPlus、MessageMe、Kik 以及 Viber 都是该领域强大的领导者;而在国际市场,诸如 KakaoTalk、Line、微信、Nimbuzz 等都收获了巨大的关注度。

谈及这些公司中哪些服务最贴合雅虎,这里就必须考虑到我们前文中有关“增加社交图谱元素和用户互动性”。当然,无论对于 Google 还是雅虎,这起交易都将成为技术型收购;因而,这意味着尽管很多亚洲对手拥有最具竞争性的产品,雅虎仍会瞄准北美公司。在这点上,我们探讨的问题自然就落在了“地域”因素上。换句话说,雅虎将会把自己的未来寄希望于本区域最受欢迎的这款应用上。

雅虎现在面临的挑战是,这样一桩交易可能会大量消耗它本来就所剩不多的现金。数据显示,截至2012年12月31日,雅虎仅持现金流26.7亿美元;作为对比,Google 同期持有480亿美元的现金。此外,雅虎的股票价值也要低得多。Woock 认为,当消息传出 Facebook 计划收购 WhatsApp 时,这一传言激高了后者的估值;而最近与 Google 相关的传言将 WhatsApp 的价格更是再次抬高。虽然 Google 和雅虎均有能力支付现金或提供诱人的股票补偿,但雅虎更可能由于价格过高被排挤出去。

后 PC 时代,一如所有互联网巨头一样,雅虎也需要找到一种能够让移动用户保持活跃的方法,同时,这家公司还需拓深它与下一代消费者的关系。现在的情况是,雅虎已被 Google、Facebook 甚至微软远远甩在了身后,而如果它想重获用户信任,一桩移动通信产品交易将是良好的开端。

“随着更多人意识到移动的未来是交流,我认为这个领域将会看到更多收购和合并。”Woock 表示,“如果你现在还不觉醒,未来就会被遗忘在冰冷的角落里。”

Via PandoDaily tech2ipo 编译

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