摘要:北京时间1月24日消息,在阿姆斯特丹郊区Zaan运河沿岸一位名叫雷恩德特·杜弗斯(Reindert Dooves)的居民家中,有一个17世纪的三层改装仓库,而这里却是一家21世纪的互联网巨头用来避税的地方。 历史上的今天:2018:  Google用一个菠萝蛋糕和一系列谜语来预热...

雅虎戴尔等跨国公司利用荷兰避缴高额税款-速客网

北京时间1月24日消息,在阿姆斯特丹郊区Zaan运河沿岸一位名叫雷恩德特·杜弗斯(Reindert Dooves)的居民家中,有一个17世纪的三层改装仓库,而这里却是一家21世纪的互联网巨头用来避税的地方。

这位簿记员的家庭办公室拥有“双重身份”——它同时也是雅虎离岸部门的总部。通过这个阳光充足的、白色墙壁的房间,雅虎一直都在利用当地的法律来悄无声息地将数亿美元的全球利润转移到离岸子公司,削减自己的全球税单。

雅虎的这种安排表明,荷兰——这个位于一块大陆中心的国家以其社会福利而著称,而不是公司福利——已经成为跨国公司最重要的避税港之一。现在,由于赤字问题而陷入困境的欧洲正在提高退休年龄和对工薪阶层征税;而与此同时,荷兰作为全球避税网络中13万亿美元“中继站”的地位正在引发一种后冲力。

荷兰国会今天召开会议,对其税收体系的公平性展开讨论。来自于多个党派的国会议员(其中包括荷兰执政联盟的成员)表示,他们想要消除这个国家的名誉污点。

“我们不应成为一个税收避风港。”来自荷兰工党的国会议员艾德·格鲁特(Ed Groot)说道,这个党派在去年11月份与自民党(People’s Party for Freedom)一起上台执政。这两个执政党都“受够了这些所谓的‘邮政信箱公司’。”他说道。“如果它们到别的地方去,我们一点都不会感到难过,原因是它们糟蹋了荷兰的声誉。”

战争宣言

在上个月,欧盟委员会已经对避税和逃税行为宣战,指出这些行为每年都会导致欧盟损失1万亿欧元(约合1.3万亿美元)。欧盟委员会建议成员国——包括荷兰在内——创制避税港黑名单和犯滥用规则,此外还建议推出改革措施来破坏荷兰的吸引力,损害一个支持避税活动的附带行业,这个行业正像雨后春笋一样在整个阿姆斯特丹萌生。

在荷兰宽松的政策和广泛的税收协定的刺激下,雅虎、谷歌、默克和戴尔等公司已经在通过这个国家转移利润。据荷兰央行发布的数据显示,利用起“荷兰三明治”这种绰号等方法,跨国公司在2010年中通过1.43万个荷兰“特别财务部门”转移了10.2万亿欧元(约合13.6万亿美元)资金。这种部门经常都只存在于纸面上,而这是荷兰法律所允许的。

有害的角色

据欧盟统计局(Eurostat)发布的数据显示,截至2012年第二季度为止,欧盟的27个成员国已经积累了5195亿欧元(约合6920亿美元)的年度预算赤字。作为回应,西班牙正在削减教师工资,希腊则正在削减为公共医院和处方药提供的资金。荷兰的赤字为249亿欧元(约合332亿美元)。

“全球各国政府都不得不削减预算,而与此同时跨国公司却正在避税。”来自社会党的荷兰国会议员阿诺德·摩尔吉斯(Arnold Merkies)说道。

摩尔吉斯最近曾向荷兰财政部提交了有关荷兰在一件事情上所处地位的问题,那就是谷歌的避税策略是如何得以执行的。在此以前,彭博社在去年12月份报道称,这家公司在2011年通过旗下荷兰的一家空壳公司向百慕大转移了将近100亿美元资金,从而使其全球应缴税收减少了20亿美元。

“我们将各个避税港联系到了一起。”摩尔吉斯说道。“我们在全球范围内扮演了一个有害的角色,而我们对世界其他国家负有责任。”

经合组织提案

俄勒冈州波特兰里德学院(Reed College)的经济学教授金佰利·克劳辛(Kimberly Clausing)称,公司将利润转入避税港之举每年会给美国带来900亿美元的损失。在2013财年中,美国正面临着将近1万亿美元的预算赤字。

总部位于巴黎的经济合作与发展组织(OECD)——这个组织为跨国公司如何在全球范围内分配应税所得设定标准——也正在处理这个问题。经济合作与发展组织正在讨论一项提案,这项提案可能会令公司通过荷兰将利润转移到离岸避税港变得更难。

有关公司税避税活动的愤怒情绪正在整个欧洲范围内蔓延开来。在1月31日,英国国会将召开有关这件事情的第二次听证会。在去年11月份召开的一次听证会上,荷兰国会成员对来自于谷歌和星巴克的高管进行了质询,内容与它们利用荷兰子公司避税有关。

专利版税

据美国证券文件显示,在2011年中,雅虎离岸部门逃避了4280万美元的税收。去年2月份,这家公司称其在有关海外安排的问题上与美国国内税务署(IRS)产生了争论,但并未披露具体金额。“在我们进行运营的每个地区中,雅虎都会支付所有适用的税收。”雅虎发言人萨拉·戈尔曼(Sara Gorman)说道,但她并未对有关雅虎在荷兰的避税安排的问题作出回答。

许多公司都会通过荷兰向离岸避税港转移利润,通过这种方式它们会获得重大利益:它们不必为离开或进入这个这个国家的付款纳税。科技和医药公司经常都会寻求向旗下离岸子公司支付专利版税,通过这种方式来减少自己应该缴纳的税收。

预扣所得税

这种交易可能会带来一种成本:许多发达国家都会对转向零税收国家的版税征收一种预扣所得税——有些时候其最高税率可达33%——前提是它们与这些国家之间没有税收协定,如百慕大和开曼群岛等。与此相比,荷兰并未对离开该国的版税征收预扣所得税,无论其目的地指向何方。不过,当这种付款是转向有税收协定的合作国家时,发达国家经常都会降低或不征收这种税收。与此同时,荷兰广泛的协定网络也会保护流入该国的付款。

荷兰为避税行为提供便利的角色是在二十世纪七十年代末期开始成形的,当时该国开始采用所谓的“预约定价协议”来吸引跨国公司,“税收公平连线”(Tax Justice Network)组织的负责人弗朗西斯·韦齐格(Francis Weyzig)说道,他正在拉德伯德大学(Radboud University)致力于完成一篇有关荷兰税收政策博士论文。

根据这种协定,跨国公司同意在荷兰留下一小部分可课税收入,用来换取它们通过这个国家转移利润的资格。在税收规划师口中,这就是所谓的“荷兰回合”(Dutch Turn)。

一切都是预付的

举例来说,雅虎就与荷兰当局达成了一项协议,支付相当于该部门总营收大约1.35%的税收,杜弗斯说道,他自2007年开始就一直负责运营这个部门。在此前将近15年时间里,他曾担任荷兰一家包装公司的财务主管。

“荷兰带来的好处是,你知道所有一切都是预付的。”杜弗斯说道。记录显示,这个雅虎部门2009年所缴纳的荷兰所得税为128万欧元(约合170万美元)——在这一年中,雅虎通过该部门转移了1.015亿欧元(约合1.4亿美元)的资金。通过缴纳这种微不足道的税收,雅虎能将其利润转向任何地方,却无需缴纳预扣所得税。

并不违法

避税行为已经在荷兰培育出了一个所谓“信托公司”的规模庞大的行业,创造了大约10亿欧元(约合13亿美元)的年度税收收入和大约3500个工作岗位,据研究公司SEO Economic Research在2009年发布的一份研究报告显示。Intertrust Group Holding SA 和TMF Group等当地公司为跨国公司设立了高价邮箱,很多情况下都是提供它们在阿姆斯特丹高层办公楼中的一个地址。信托公司还提供与税收无关的服务,与簿记和工资管理等。

TMF Holding BV的董事总经理Jan Reint de Vos van Steenwijk称,他希望荷兰政府暂时不要采取任何行动,直到今年春天发布一份有关这种公司服务行业的经济影响的研究报告时为止。

“对于荷兰来说,好处是能带来就业岗位和高水平的税收顾问。”鹿特丹Merlyn Tax Solutions & Royalty Conduit Services公司的税收负责人乔斯·皮特斯(Jos Peters)说道。“他们到我们这里来,为什么我们应该拒绝呢?我们并没有做任何非法或是违反道德准则的事情。”

黑石收购

据一名熟知内情的消息人士透露,在去年12月份,纽约私募股权投资巨头黑石集团宣布,该公司将以8.33亿美元的价格收购Intertrust,这是规模最大的信托公司之一。

默克在荷兰共有54个子公司。在2002年到2010年之间,这家公司以版税的形式通过旗下名为Crosswinds BV的阿姆斯特丹子公司向百慕大转移了70亿欧元(约合93亿美元)以上的收入,这些收入主要来自于欧洲市场的销售活动,这家子公司没有员工。在2010年底,也就是默克收购Schering Plough Corp公司以后,该公司已经停止利用Crosswinds来转移资金。证券文件显示,这一年中默克通过离岸安排规避了19亿美元的税收。

默克的发言人罗纳德·罗杰斯(Ronald Rogers)拒绝就其税收策略置评,仅表示:“默克遵循所有适用的法律法规来提交所得税申报单。”

双重纳税

税收协定的目的之一是防止公司在两个国家中对同一项收入重复缴纳税收。但是,戴尔却利用荷兰来在两个国家中都避缴所得税。自2004年以来,这家全球第三大个人电脑厂商已经避缴了大约40亿美元的所得税,部分原因就是其利用了旗下的一个荷兰部门。

这家子公司名为Dell Global BV,在2011年以0.1%的税率为大约20亿美元的收入缴纳了所得税,大约相当于该公司全球收入的近四分之三。文件显示,截至2009年为止,这家子公司没有任何员工。这家荷兰公司通过旗下位于新加坡的一个子公司运营业务,这个新加坡子公司设计和面向美国、欧洲和亚洲市场出售笔记本及其他设备。

海外现金

避税的结果之一是:据戴尔在去年12月份提交的文件显示,这家公司的142亿美元现金和现金等价物中有很大一部分都处于海外市场上。而在今天,戴尔可能不得不利用这些现金,原因是其正计划私有化,而使用这些现金可能会让其需要向美国当局纳税。

“我们一直都明白,戴尔有责任支付公平份额的税收。”戴尔发言人杰斯·布莱克伯恩(Jess Blackburn)说道。“我们遵循所有适用的法律法规来进行运营。”但他拒绝就有关戴尔税收安排的问题置评。

欧盟委员会在上个月提出建议称,欧盟成员国应在协定中要求公司收入首先需要在一个国家中纳税,随后才能在另一个国家中免除税收,这可能会阻止戴尔等公司避免在两个国家中同时免缴税收。

via 腾讯科技

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