摘要:美国最新出版的《财富》杂志刊登署名为帕特里夏•塞勒斯(Patricia Sellers)的文章称,位列《财富》杂志评选的年度《40以下的40大年轻CEO》榜单第3位的雅虎CEO玛丽莎•梅耶尔(Marissa Mayer)正在逐渐改变着雅虎的公司文化,并欢迎新面孔进入该公司。但刚刚生下一名男婴的梅耶尔...

美国最新出版的《财富》杂志刊登署名为帕特里夏•塞勒斯(Patricia Sellers)的文章称,位列《财富》杂志评选的年度《40以下的40大年轻CEO》榜单第3位的雅虎CEO玛丽莎•梅耶尔(Marissa Mayer)正在逐渐改变着雅虎的公司文化,并欢迎新面孔进入该公司。但刚刚生下一名男婴的梅耶尔还有很长的路要走。

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以下是文章内容全文:

在今年8月末的一个周五早上,担任雅虎新CEO刚刚六周的梅耶尔再次召集高管召开会议,集体讨论如何让公司实现创新。据跟随梅耶尔转投雅虎的前谷歌同事帕特里夏•克里泽(Patricia Moll Kriese)回忆称,在谈到授予员工更多自主权和结束公司面临的困境问题时,梅耶尔显得信心满满。

梅耶尔朝着克里泽会意地一笑,称:“我们要简化流程(process)、减少官僚主义(bureaucracy)并扫清阻碍(jams)。”当时酷爱首字母缩略词的梅耶尔突然为一项全国性的新广告宣传想到了一个好名字,并表示:“既然有过程、官僚主义和阻碍,那么我们就不妨称之为PB&J吧!”

在7月从谷歌转投雅虎以后,梅耶尔并没有陷入迷失。这个PB&J项目显然是在提醒人们不要忘记“花生酱宣言”(Peanut Butter Manifesto)。该宣言是前雅虎高级副总裁布拉德•加林豪斯(Brad Garlinghouse)于2006年提出的,意在指责雅虎对产品的注意力过于分散,就像在面包上抹花生酱一样。梅耶尔就PB&J项目进行了解释,希望通过一系列小规模改革来提高工作效率,并要求员工提出更多改进措施:雅虎员工可以登录公司内部网站,然后对彼此的创意进行投票。网站会根据投票数量列出创意排名,然后由管理层负责实施其中的最佳创意。PB&J明显带有谷歌风格,而且符合梅耶尔的一贯做法:数据推动性、民主性、娱乐性。梅耶尔在那个周五晚上向1.25万雅虎员工发送了一封电子邮件,明确表示他的计划就是要让雅虎“成为工作的绝对理想场所”。

给雅虎带来变化

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在2007年拒绝微软446亿美元收购要约后,雅虎股价就一直未能重返当时水平(腾讯科技配图)

近几年里,雅虎营收没有大的增长,而且员工数量一直在不断减少,管理层更迭也十分频繁。在过去5年里,先后有四人走马灯似的担任过公司CEO。对于首次担任掌门人的梅耶尔来说,她为公司所设立的目标可谓十分远大。尽管在全球范围内拥有约7亿用户,但成立18年的雅虎却在搜索、社交和移动产品开发方面毫无建树,而该公司急需这些产品来跟上谷歌和Facebook的发展步伐。雅虎市值曾经在互联网泡沫破灭时期达到过1,250亿美元的峰值,但现在仅剩下约200亿美元,而且其股价在过去4年里也几乎没有什么变化。那么,雅虎如何让投资者或员工相信梅耶尔就是那个能够完善公司文化并吸引人才为公司带来创新的老板呢?去年被雅虎董事会解职的前任CEO卡罗尔•巴茨(Carol Bartz)指出:“我真心祝愿梅耶尔好运。改变公司文化绝非一日之功,相反却是一个十分漫长的过程。影响公司文化是一项非常艰巨的任务。”

雅虎面临的长期问题很容易让人们得出这样的结论:新CEO对公司也无计可施。但梅耶尔却与众不同。最明显的一点就是:她很年轻。现年37岁的梅耶尔是《财富500强》中最年轻的CEO,并且位列《财富》杂志评选的年度《40以下的40大年轻CEO》榜单的第3位。雅虎选择梅耶尔令人意外,而且在任命宣布后数小时,梅耶尔就透露自己已经怀孕,这让整个科技产业大为吃惊。她在9月30日顺利产下一名男婴,而且希望在几周内就重返工作岗位。

如果有人能够一边照顾新生儿,一边还能够领导一家公司顺利完成荆棘密布的转型期的话,那么这个人一定非梅耶尔莫属。她总是充满激情,而且热衷于努力工作。她曾在刚刚加入谷歌后就每周至少工作一个通宵。虽然有限的盈亏经验曾经让雅虎董事会犹豫再三,但梅耶尔对成功的渴求还是最终赢得了董事会的信任。

负责CEO候选人筛选的雅虎董事迈克尔•沃尔夫(Michael J. Wolf)表示,董事会要寻找一个“相信雅虎能够重返增长轨道的掌门人”,而且更为重要的是,“这个人还得相信雅虎完全有能力做到这一点”。沃尔夫曾担任维亚康姆旗下MTV Networks的总裁。

梅耶尔为雅虎带来了产品关注度、人才拓展技巧以及名副其实的技术可信性,而这些都是雅虎一直以来所欠缺的。梅耶尔毕业于斯坦福大学,并获得了计算机科学硕士学位。作为谷歌招募的第20位员工和首位女性工程师,梅耶尔负责搜索产品和“用户体验”业务长达5年时间,并在保持谷歌网站优雅简单特点的同时塑造了用户浏览互联网的独有方式。2010年,她被调到另外一个产品组合项目,负责包括本地服务、地图和定位服务产品的开发。虽然这是一次平级调动,但很少有人认为梅耶尔被边缘化了,因为这使她远离了谷歌的搜索核心业务。在拉里•佩奇(Larry Page)接替埃里克•施密特(Eric Schmidt)出任谷歌CEO后,梅耶尔又被调整出了谷歌的另一个重要机构运营委员会,但是她继续证明着自己的强大适应能力,并通过策划收购餐馆点评网站Zagat增强了自己负责的新业务部门实力。她还对大公司如何运营颇有见地,并在年初时加入了沃尔玛(Wal-Mart)董事会。

梅耶尔本无意离开谷歌。但在6月18日接到雅虎董事会聘请的人才猎头吉姆•希特林(Jim Citrin)的电话后,她同意与雅虎董事会进行会面。她向雅虎的董事们表示,雅虎产品需要成为“更具创新力和更受欢迎”的产品。雅虎董事会承诺,给予她重组公司的自由决策权和证明自己的时间。此后不到一个月,梅耶尔就成为了雅虎新任CEO。

在担任CEO的这三个月时间里,梅耶尔正在按照自己的设想重新打造着雅虎公司。她首先在公司餐厅为员工提供免费食品,随后又为所有员工发放免费的智能手机,包括iPhone以及采用微软Windows或谷歌Android操作系统的智能手机。

梅耶尔已经向员工表示,她希望增强公司的“透明度”,但目前她对雅虎的未来设想却仍然遇到了麻烦。她会注重通过提升雅虎内容产品来吸引新用户吗?她会加大新技术工具的投资以帮助广告商拓展广告覆盖范围吗?她会与包括谷歌在内的其他科技公司进行合作吗?

梅耶尔拒绝就《财富》杂志发表的这篇文章发表任何评论,但我们采访了数十位梅耶尔的好友和前同事,其中包括跟随她一起转投雅虎的部分高管。他们表示,虽然梅耶尔为雅虎制定的战略方向尚处于调整之中,但该公司的活力正在发生着改变。雅虎正在变得更具社交性、灵活性,而且也变得更有抱负。好好想一想,似乎更像梅耶尔本人。

人生经历丰富

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梅耶尔和丈夫扎迦利•博格(腾讯科技配图)

我曾于2008年在谷歌位于硅谷的园区采访过梅耶尔,当时她表示:“我其实是一个非常害羞的人。”如果你看过在Google Goes Gaga活动中梅耶尔采访Lady Gaga的视频,或曾经看过《Vogue》杂志在2009年拍摄的梅耶尔和扎迦利•博格(Zachary Bogue)的结婚照的话,你就不会认为她是个非常内向的人。但成长在威斯康辛州Wausau市的梅耶尔从小就是个在课堂上知道所有问题答案的“万事通”,而且她随时都做好了回答问题的准备。

梅耶尔的父亲是一位设计水处理工厂的民用工程师,母亲玛格丽特•梅耶尔(Margaret Mayer)则是一名教授孩子们文学的教师,比他小四岁的弟弟则是个冰球迷。母亲为梅耶尔灌输了不但要热爱设计和时尚、而且还要愿意尝试的教育思想。她每天都要带梅耶尔尝试不同的活动或参加不同的课程,比如游泳、滑冰、芭蕾、钢琴和蛋糕装饰。在高中时,梅耶尔就是一个全面的优等生:她曾担任辩论队以及橄榄球和棒球拉拉队队长、

据梅耶尔儿时最好的玩伴阿比盖尔•威尔逊(Abigail Garvey Wilson)回忆称:“在当上拉拉队队长时,梅耶尔并未受到队员们的欢迎,但她用三种方法最终赢得了她们的支持。第一、纯粹的天赋,她对以往的舞蹈动作进行了精心编排;第二、努力工作,她制定了长达数小时的训练计划,以便让每个人的动作都保持一致;第三、公平性,只要由梅耶尔负责,那么她就会选择最好的舞者进入拉拉队。”

即使时光倒回到她十几岁的时候,梅耶尔也是办理最擅长数学、分析,用她自己的话说,她对数字排列非常痴迷。梅耶尔申请攻读的大学名单包括哈佛、耶鲁、东北、杜克和其他六所大学,而且收到了所有申请大学的录取通知书。然后,她制作了一张包含师生比例、平均SAT分数和校园生活不同测量标准的电子表格,以帮助自己分析决定到底去哪所大学读书。最后,她选择了斯坦福大学,其中的部分原因是,对于一个来自威斯康辛州的女孩来说,“斯坦福很特别。”(或许是巧合,梅耶尔的前任卡罗尔•巴茨也在威斯康辛州长大,当然这也让雅虎成为财富500强中唯一一家曾经有过两位来自威斯康辛州的女性担任CEO的公司。)

刚进入斯坦福大学的梅耶尔起初打算成为一名儿科精神外科医生,但她后来转而学习符号系统。符号系统的主要课程包括心理学、语言学、哲学和计算机科学,研究人们如何学习和推理,以及如何赋予计算机与人类相似的行为能力。对于有些害羞但并很合群的梅耶尔来说,这可是再合适不过了。梅耶尔大学一年级的室友侯赛因•拉赫曼(Hosain Rahman)指出:“我们当时都是非常认真的学生,但梅耶尔凭借其超出常人的平衡事务能力、对他人的解读能力以及将两者结合起来的能力脱颖而出。”目前,拉赫曼是移动设备制造商Jawbone的CEO,并且位列《财富》杂志评选的年度《40以下的40大年轻CEO》榜单的第24位。

在1999年获得了计算机科学专业硕士学位后,梅耶尔并没有打算呆在硅谷。然而,埃里克•罗伯茨(Eric Roberts)教授当时给她发了一封电子邮件,让她知道了两个年轻人正在创立一家互联网公司,他们就是谷歌的创始人塞吉•布林(Sergey Brin)和拉里•佩奇。于是,梅耶尔决定去参加谷歌的工作面试。梅耶尔回忆称:“当时,布林问了我很多关于数据分析技术的问题。佩奇却几乎没怎么说话,后来逼得我几乎想问他‘你不说点什么吗?’”

梅耶尔又制作了一张电子表格用来评估收到的14份工作通知书,其中就包括甲骨文、丰田、卡耐基梅隆、麦肯基和谷歌提供的工作。最后,她从最终缩小为两家公司的名单里选择了谷歌。

在谷歌工作的最初两年里,梅耶尔每周的工作时间达到100个小时。从编写出第一个电脑屏保的那天起,梅耶尔就深深爱上了编程工作。然而,进入管理层意味着要放弃每日的编程工作。梅耶尔表示:“这让我很难适应,因为我不得不离开最擅长的岗位。”但尝试另类事务已经成为她个人职业信条的一部分:“尝试做一些自己并不擅长的事情。在自己身边聚拢最具智慧的人。”

超出常人的耐力、高标准和愿意尝试任何工作的精神让梅耶尔成为一位极富挑战性的上司。比梅耶尔早进入谷歌、后来又在今年年初转投Kahn Academy进行软件开发的克雷格•西尔弗斯坦(Craig Silverstein)表示:“梅耶尔的弱点就是她不愿给别人分配工作。她几乎不需要睡眠。当你每天比大多数人都多工作4到5个小时后,你就不会给别人分配工作了,因为你根本不需要那么做。”然而,随着她负责的产品管理部门不断壮大,梅耶尔开始不得不通过分配工作来取得成功。

注重培养人才

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梅耶尔(图右)与儿时最好的玩伴阿比盖尔•威尔逊(腾讯科技配图)

梅耶尔逐渐成为一位擅于激励下属的上司,因为她意识到领导力的好坏取决于培养人才的能力。2002年,她发起了APM(助理产品经理培训)项目,教会颇具发展潜力的工程师如何成为领导。APM项目成员可以得到任务、与谷歌高管会面以及梅耶尔的更多关注,梅耶尔经常在为期一周的海外之行的过程中教会成员如何成为好的领导。

在获得斯坦福大学计算机科学学位后,杰斯•李(Jess Lee)于2004年成为谷歌APM项目成员。她回忆起当初曾与梅耶尔和其他11位APM毕业生在日本东京、印度班加罗尔和瑞士苏黎世访问当地谷歌办公室并会见主要客户的经历。杰斯•李表示:“梅耶尔此举的目的就是要让我们学会如何在更高的层面上运营公司。”她现在已经是时尚初创平台Polyvore的CEO,并位列《财富》杂志评选的年度《40以下的40大年轻CEO》榜单的第32位。

谷歌的APM项目已经成为硅谷科技人才的储备库,其毕业生人际圈也同样成为被梅耶尔挖角到雅虎工作的聚宝盆。而雅虎董事会也确实注意到了该项目以及梅耶尔对组织课余活动的痴迷。在今年5月加入雅虎董事会的沃尔夫表示:“梅耶尔已经威胁到了多数人对原有公司的忠诚度。人们都希望为她工作。”而沃尔夫本人就是被雅虎目前最大股东丹•勒布(Dan Loeb)带到公司来的。

梅耶尔职业生涯信条的后半部分是“与最杰出的人士一起工作”。因此,她迅速开始对雅虎高管进行重组。今年8月份,梅耶尔新聘请其长期好友凯西•萨维特(Kathy Savitt)担任雅虎首席营销官(CMO),而后者也将继续建设由自己一手创建的照片共享初创网站Lockerz;最近招募了善于压缩成本的肯•高德曼(Ken Goldman)出任新首席财务官(CFO),后者曾担任过计算机安全公司Fortinet的CFO;同样招募了美国资深投资银行家杰克•利塞斯((Jackie Reses )担任雅虎新设立的人员和发展部门执行副总裁,后者曾在高盛集团工作过,并担任过私股股权机构Apax Partners美国媒体业务主管。利塞斯在雅虎负责人力资源、业务开发、战略和并购业务。

尽管梅耶尔增强了其管理团队的战略实力,但雅虎董事认为,她不会采取大规模收购战略。沃尔夫表示,梅耶尔已经注意到,雅虎已经在过去10年时间里累计斥资超过60亿美元进行外部收购,而目前公司用于外部收购的资金非常有限。上个月,梅耶尔通过出售雅虎持有的中国电子商务巨头阿里巴巴的半数股权获得了43亿美元资金,但她毅然决定以回购股票和分红的方式将这笔资金的85%用于向股东返现,其中的部分原因不外乎是想借此打消市场对公司要进行外部收购的种种猜测。

雅虎目前拥有大量的现金储备。高盛集团分析师希斯•特里(Heath Terry)预计,截至今年年底,雅虎持有的现金将达到69亿美元。然而,雅虎董事会聘请梅耶尔的目的是要她建设公司,而不是进行外部收购。最近,Facebook刚刚斥10亿美元巨资收购了照片分享平台Instagram。梅耶尔可不会进行价格如此之高的收购交易。

相反,梅耶尔已经向雅虎员工表示,她将继续坚持“双亿原则”,即只向那些具有用户达到1亿和年营收达到1亿美元发展潜力的产品和公司进行投资。她还告诉员工们,雅虎将开展“收购聘用”(acqui-hires, 指是为了获得人才而非技术进行的收购交易)行动。这对于梅耶尔来说可是小菜一碟,因为身为天使投资者的梅耶尔在包括Square、Minted和Uber在内的风投机构里都有投资。

梅耶尔很可能将收购目标锁定在诸如PubMatic和Criteo这样的广告科技公司,因为这些公司可以帮助雅虎提高网站对广告商的价值,并给公司带来更多营收。移动技术也同样是雅虎业务战略的重点,该公司明显在该业务上投入不足。诸如Pulse和Flipboard这样的移动新闻阅读流行应用也很可能成为梅耶尔的收购目标。

坚持人生信条

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雅虎CEO玛丽莎•梅耶尔正在改变着公司文化(腾讯科技配图)

梅耶尔同样面临着雅虎搜索市场份额不断下滑的难题,因为该业务在公司营收的占比约为三分之一。在巴茨在任期间,她与微软CEO史蒂夫•鲍尔默(Steve Ballmer)达成了为其十年的搜索业务合作协议。协议规定,微软将为雅虎的搜索业务提供后台服务,而雅虎则负责处理前端显示页面设计。

梅耶尔向董事会表示,将成本极高的基础设施管理业务外包出去是明智之举。事实上,梅耶尔将雅虎比作一个出售了葡萄园、但仍能利用他人的葡萄酿出美酒的酿酒商。雅虎需要更多更好的酿酒师。老练的产品工程师将会为用户提供更加个性化的微软必应和雅虎搜索结果,使搜索体验与谷歌更加类似。尽管作为梅耶尔的前任上司,谷歌董事长埃里克•施密特曾经公开表示,他愿意与任何人进行合作,但受美国反托拉斯法的约束,梅耶尔领导雅虎与谷歌进行合作的能力还是受到了很大限制。

雅虎还有很多亟待梅耶尔解决的问题。更何况在表明自己的改革方向后,梅耶尔最终还要解决有关雅虎未来发展方向的关键问题。届时,梅耶尔会评估自己交出的答卷。梅耶尔产后很快就决定她会在几周后就重返工作岗位,但此举却招致众多人的非议,因为他们认为梅耶尔可能会成为所有为工作而打拼的女性的反面教材,这非常不利于身体健康。

然而,梅耶尔并不是美国二次大战后生育高峰出生的人,她不用为了争取工作的权利而抗争。她还不到40岁,具有机动性、灵活性和独立性等他们那一代人的所有特征。自愿重返工作岗位恰恰符合她的人生信条。

如果没有别的事件发生的话,担任雅虎CEO的梅耶尔将会遇到种种困难。而这恰恰是梅耶尔一直在追求、却从未被打败的刺激挑战。

Via 腾讯科技

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