摘要:北京时间3月13日下午消息,一家曾经获得谷歌创始人拉里·佩奇(Larry Page)投资的飞行出租车企业开始在新西兰进行测试。 从去年10月开始,一种神秘的飞行器就一直在新西兰南岛上空来往穿梭。这种飞行器的体积介于小型飞机和无人机之间,两个机翼间都有多个螺旋桨,让它可以像直升机一样垂直起降,升空后再...

谷歌创始人投资的“飞的”开始测试:希望赶上Uber-速客网

北京时间3月13日下午消息,一家曾经获得谷歌创始人拉里·佩奇(Larry Page)投资的飞行出租车企业开始在新西兰进行测试。

从去年10月开始,一种神秘的飞行器就一直在新西兰南岛上空来往穿梭。这种飞行器的体积介于小型飞机和无人机之间,两个机翼间都有多个螺旋桨,让它可以像直升机一样垂直起降,升空后再像普通飞机一样行进。对于地面上的人来说,谁也不知道这种飞行器里究竟有没有飞行员在进行驾驶操作。

这些飞行器的拥有者是一家知名度并不高的企业,此前这家公司一直处于“隐匿模式(Stealth Mode)”,但是该公司的来头并不小,它曾经获得过谷歌联合创始人、现任谷歌母公司Alphabet CEO的拉里·佩奇的个人投资。

这家公司的名字为Kitty Hawk。领导人为塞巴斯蒂安·特龙(Sebastian Thrun),他曾经作为Google X的负责人帮助谷歌建立了无人驾驶汽车部门。而他最近的工作,就是带领Kitty Hawk测试一种全新的纯电动无人驾驶空中出租车。

特龙和佩奇有着自己的野心,他们希望要抢在Uber之前建立无人驾驶飞行出租车网络。

虽然这些在新西兰上空飞行的空中出租车属于Kitty Hawk,但是在新西兰进行测试的时候,它们是在一家名为Zephyr Airworks的公司名下进行秘密测试。而Zephyr Airworks的拥有者正是佩奇。

本周二佩奇的公司与新西兰总理辛达·雅顿(Jacinda Ardern)将一起宣布双方已经达成了协议,新西兰官方将认可Kitty Hawk在该国上空对无人驾驶飞机进行测试。另外,双方还希望最早在3年内于新西兰建立一个飞行出租车商用网络。

对于无人驾驶飞行出租车来说,双方的这个协议标志着这项技术向前迈出了一大步,再次之前,即使是对于这项技术最乐观的人也认为这项技术还需要至少10年的时间才能成为现实。

同时对于新西兰来说,此次接受飞行出租车商用,让他们领先其他发达国家,成为了第一个接受无人驾驶飞行器商用测试的国家。或许未来会有更多的硅谷企业会将新西兰视为最新技术理想的测试场地。

雅顿总理在一封邮件中表示:“我们决定与Kitty Hawk公司展开合作,是要发出一个信号,我们的大门永远向那些有着伟大的创意,并且想要将这些创意变成现实的人打开。新西兰有着宏伟的目标,那就是在2050年之前实现碳化合物的零排放。由于Kitty Hawk的飞行器是纯电动力,这样的项目正是我们实现这个目标的重要手段之一。”

而在创新速度最快的美国,无人驾驶飞机的测试面临着一个巨大的困难:监管机构,尤其是美国联邦航空管理局(FAA)。虽然FAA允许企业对自动驾驶飞行器进行测试,但是截止到目前还没有哪家企业在美国开始测试工作。由于美国机场的总吞吐量要远远大于新西兰,而且FAA一直在应对资金不足的情况,所以他们在制定新技术监管规则方面的速度一直非常慢。

一些中东和非洲国家虽然非常愿意让无人驾驶飞机在自己的国家进行测试,并且希望自己成为第一个实现无人驾驶飞机商用的国家,但是这些国家在监管措施和航空管理方面与西方发达国家有着不小的差距,因此他们难以为其他国家提供可供参考的模板。

但是新西兰一直有着非常先进的安全管理制度。这意味着他们所指定的无人驾驶飞机监管规则有可能成为其他国家效仿的对象,包括美国。

除了Kitty Hawk之外,其他一些企业也在进行飞行出租车方面的探索。去年11月,波音公司收购了Aurora Flight Sciences。两周以前,空客对纽约航空初创企业Blade进行了投资。迪拜与中国智能无人机企业亿航达成了合作。当然还有Uber,他们成立了一个名为Uber Elevate的飞行出租车部门。

via 新浪科技

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