孙正义押注的“卫星WIFI”,降维攻击还是铱星陨落?

原创 maqingxi  2018-01-27 09:52  阅读 195 次 评论 0 条
摘要:

据美国媒体报道,美国知名卫星上网公司 OneWeb 在去年底获得日本软银集团5亿美元的追加投资。而此次完成投资 […]

据美国媒体报道,美国知名卫星上网公司 OneWeb 在去年底获得日本软银集团5亿美元的追加投资。而此次完成投资之后,软银在OneWeb公司的总投资已经达到了15亿美元。

OneWeb是一家什么公司

OneWeb成立于2012年,该公司的目的是发射600多颗卫星,构建一个覆盖全球的通信网络,这些卫星将主要在低轨道提供服务。它是少数几家计划建造、发射和运营数千颗小型卫星以提供全球网路拨接服务的初创企业之一。

OneWeb计划将卫星发射到低地球轨道上,与其他卫星相比,这种卫星离地球更近,这样一来就可以减少信号的延迟,当然,这种信号的覆盖范围很有限,所以需要很多卫星。

对于为什么投资OneWeb和其计划的功能和愿景,孙正义就给出过这么一段描述:

我们以前向人们提供连接,是通过信号塔和设备,人们在地上彼此连接。这个公司很有意思,从空中、从太空中提供连接。

在过去,卫星离地很远,36000千米,所以有延迟,连接就变慢。我们要提供1200千米的卫星,离我们近30倍,距离更近了,延迟更低了。我们要在今后几年发射800枚卫星,最终达到2000枚。

这些卫星起到空中基站的作用。传统地上的基站传输信号,信号水平走,会撞上树、建筑、屋顶很多次,速度和性能越来越差。你可以想象,新卫星信号就像直接从空中下来的光纤,连接到我们的用户。它的传输速度可以达到上行50Mbps、下行200Mbps。更近延迟更低,这就是我们提供的。

乡村、屋顶上的设备,还有移动的汽车,所有的东西都要连起来。今天边远地区的汽车因为信号问题连不起来,明天的汽车都要连起来,街上的不在街上的都可以。

所以通过这种卫星,我们会有10亿付费用户。

OneWeb支持的那些场景:

应急网络连接,全球通讯保障

高空高速低延迟宽带网络

偏远地区家庭、学校,解决了光纤成本过高的问题

铱星失败,精神永存

然而说到通过公司建立一个卫星通讯网络,我们第一个想到的就是摩托罗拉在80年代提出并执行的“铱星计划”。当年如日中天的摩托罗拉希望通过77颗卫星,让信号覆盖地球每一个角落,只要肉眼可见的地方,你都可以通过星群向世界各地传递信息,并且信息的渠道是双向的!

由于金属元素铱有 77 个电子,这项计划就被命名为铱星计划,这个名称可以说是来自于极客的极致浪漫。(后来出于技术方面的考量,卫星总数降低到66个)计划总投资高达60亿美元,由于运营成本太高,不得不将卫星电话卖到3000美元,通话资费高达7美元/分钟……

后来,由于手机通讯技术发展迅猛,和新一代的蜂窝网络普及,全球大多数地区已经能够获取成本低廉的通信服务。由于铱星计划只可以使用20hz这一个频段进行信息传输,可承载的通讯量非常有限,普通民众难以负担。最终,铱星计划最终以2亿美元的价格被收购,仅作为特殊通讯手段被美国军队使用。

也许是吸取前辈的教训,OneWeb的运营策略更加理智。OneWeb并没有像铱星一样提供昂贵的小型化终端的解决方案,直接为用户提供移动连接,而是与网络运营商合作,通过社区进行网络服务的提供。业内人士总结认为,OneWeb是对现有的网络运营商提供在空间覆盖上经济可行的一套解决方案,由于其定位准确所以能顺利拿到孙正义投资。

同时,马斯克的spaceX火箭发射方案,也将让卫星上天的成本越来越低,靠谱的发射卫星,不再是国家和巨头的奢侈投入。

国内更有观点认为,即使卫星互联网已有承受数十GBps带宽的能力,但短期内依然无法取代动辄联通数十亿人口的地面网络抗衡。但是,卫星互联网的低成本实现,将对国内的电信基础设施建设产生巨大影响。

业内人士预判,低轨卫星提供了一种可行的补充方案。一些偏远地区的基站、光纤架设,甚至飞机Wi-Fi的建设,可以低轨卫星建设成本作为参照,一旦卫星互联网具有更高性价比,将无需建设和利用地基网络。更关键的是,卫星互联网还能跟上更高网速、更高容量的5G建设步伐。也就是说,一旦天网比地网更具性价比,某些农村和偏远山区可以直接跨越3G、4G,跑步进入5G时代。

创始人维勒 “比马斯克更厉害”

OneWeb的创始人格里格·维勒

在专业期刊《卫星与网络》,曾刊载一篇文章《一个可能比马斯克更厉害的家伙:OneWeb和它的老板格里格·维勒》,文中提到过格里格·维勒(Greg Wyler)创始OneWeb的过程:

有一家叫做“天桥”的企业曾提出,用64颗工作在Ku频段的低轨道卫星构成星座,提供给全球互联网接入。这个频段虽然容量有限,但胜在技术成熟、设备供应量大、价格便宜。“天桥”因为看不到市场前景而注销,但思路和频率使用权却没有消失。维勒经过一番调研,发现了“天桥”存在的痕迹。

于是,维勒联合一众创业者,注册了一个叫做WorldVu的公司,买下了“天桥”的遗产,其中最重要的就是频率使用权。需要指出的是,WorldVu的投资者里,也包括谷歌和埃隆·马斯克(Elon Musk)。后来马斯克退出了WorldVu,后面维勒把公司名字换成了OneWeb,直至今日。

这就是OneWeb的来源。

这个OneWeb公司的创始人维勒已经成功的创立了卫星互联网公司O3b,坐拥12颗赤道上发的MEO(距离地面8000km)中轨道卫星,为电信运营商提供服务,并成功地在系统建成的第一年就超额完成了1亿美金的财政目标。拥有空间互联网产业的正向现金流,这也是维勒可以与马斯克相媲美的地方。

在更年轻的时候,维勒就展现出了用技术赚钱的超强能力。他的知名度之所以没有马斯克那么高,纯粹是因为风格不同。1992年,就读于伊利诺伊理工学院的维勒一边读书,一边发明了一种新的CPU散热器。到了1994年,维勒又开了一家新公司,名叫“寂静系统公司”,并且弄到了风投。5年后散热器研发成功,每个只卖0.5美元,比其他企业的散热器便宜80%。一众知名PC厂家都向他大量下单。后来,维勒作价一亿美元把公司卖出,20多岁就此跻身富翁行列。

有坚定而执着的追求,懂得借助别人的智慧,懂得等待和抓住历史的机遇,懂得如何赚大钱,这是维勒能取得成功的原因。这其中不但需要智慧,也需要从实践中得来的经验,但唯独不需要空谈。

卫星互联网服务,SpaceX准备玩大的

除了OneWeb,马斯克的太空探索公司SpaceX也在计划运营一个大型卫星网络,在全球提供高速互联网服务。马斯克曾向彭博社媒体透露,SpaceX将在西雅图建立卫星制造中心。

SpaceX在去年(2016年)就曾向FCC(美国联邦通讯委员会)提交文件,申请建立一个轨道数字通信阵列,阵列将包含4425颗卫星,这个数字超过了人类到现在发射的卫星总和。不过,SpaceX的项目还处于早期阶段,缺乏足够的发射能力在短期内将数百,甚至数千颗卫星送入轨道。故目前,SpaceX 还未得到批复。

其实一直以来不断有行业巨头想要尝试这个领域,但都以失败告终:

前面说过的美国摩托罗拉铱星公司曾在1990年代计划构建覆盖全球的卫星通信网络,但是由于成本和价格太高,这一项目遭到了失败;

谷歌公司曾计划通过卫星提供上网服务,并且收购了一些相关公司和人才,但是种种原因令谷歌最终决定放弃这一计划;

facebook也曾计划发射通信卫星,面向非洲等地区提供上网服务,但SpaceX的火箭发生了爆炸,卫星遭到损毁。

所以,不管是技术方面的积累,还是执照的及时取得,一切都在证明OneWeb在卫星通讯方面的领先地位。天时地利人和,也就不难看出为什么软银会选择在这时候追加投资。

罗永浩在《硅谷钢铁侠,马斯克的冒险人生》一书中,写过一段激动人心的文字:“驱动马斯克这样的实业家推动世界进步的,通常不是名利,而是强烈的使命感和充满个人英雄主义色彩的梦想和野心,以及在极少数人身上可贵地伴随终生的好奇心。”

我们也希望看到,维勒和马斯克们,让空间技术与商业产生更紧密的联系,套用最近流行的段子来说,俯瞰众生、掌握信息的的卫星互联网服务,绝对可以说是“佛系公司”。

Via 中国企业家俱乐部

历史上的今天:

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