摘要:背景 在PC时代刚刚兴起的时候,搜索引擎几乎是中国第一代网民认识到的第一代互联网产品,雅虎的野人广告那时候风靡全球,你如果不会跟着吼一嗓子“ya-hoooooo”,你都不好意思说自己是互联网从业者。而国内最早的几家互联网公司,比如新浪,搜狐,网易等等,无一例外在最初都在做自己的搜索引擎,尤其是搜狐,...

背景

在PC时代刚刚兴起的时候,搜索引擎几乎是中国第一代网民认识到的第一代互联网产品,雅虎的野人广告那时候风靡全球,你如果不会跟着吼一嗓子“ya-hoooooo”,你都不好意思说自己是互联网从业者。而国内最早的几家互联网公司,比如新浪,搜狐,网易等等,无一例外在最初都在做自己的搜索引擎,尤其是搜狐,在那个年代被认为是最像雅虎的引擎之一。

搜索引擎为什么不再是一门好生意了?-速客网

在最风靡的时候,美国有一堆的搜索引擎公司,而中国大部分的互联网公司也都做搜索引擎,除了上面说的老三样门户网,包括BAT等等也都在做搜索引擎。

李彦宏在回忆中说,自己当初开发了一套搜索引擎被人相中,于是顺利入驻了硅谷并拿到了华尔街道·琼斯子公司70余万股期权,凭借着自己的努力,过上了香车豪宅的日子,他那时候想,每天种种花草也是不错的,有钱,有一个美貌和智慧并重的妻子,小日子过的非常的舒坦。不过妻子马东敏认为李彦宏应该有更大的理想和抱负,最终把李彦宏“逼上”了创业的道路,回到国内,5个人开发出了第一代的百度搜索引擎。

最初的搜索引擎混战中,百度虽然有技术方面的优势,但找不到好的盈利模式,据说,一天,李彦宏陪马东敏去王府井大街购物,看到一家小商店门口排了一条长龙,两人好奇地走上前去,原来这家商店正在赠送丝绸纱巾。这种办法吸引了很多路人的目光,成了招揽顾客的绝招。马东敏说:“我有一个想法,可以采取用户竞价排名的方式,既提高用户的参与热情,又增加公司的收入。”这一招使百度当年盈利1000万美元,用户呈几何数递增。

竞价排名使得百度成为了国内最领先的搜索引擎公司,而这背后,则是互联网时代最为重要的流量入口红利被百度给抓到了。

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在互联网时代,现在的巨头们都还比较小,每个公司能够做的事情并不像现在那么多,比如现在的腾讯,你看完新闻可以打游戏,打完游戏可以看视频,看完视频刷微信朋友圈,然后看看订阅号,总体而言,一个腾讯体系的产品就可能把你一天大部分的空余时间都给占领了。

而那个时代其实每个公司都没有那么强大的生态,比如最风光的新浪,基本上也就是新闻和图片一类的内容,连视频都很少,腾讯主要就是qq,而阿里巴巴则主要是淘宝。正是因为互联网时代带宽的限制,导致了各类公司在发展所谓的生态时无法像现在这样便利,这就导致了每家公司能做的业务有限。随着互联网企业的急剧增加,网民要找到自己想要的产品或服务,最好的办法就是通过搜索引擎。(参考小商帮科技的历史文章《互联网风口捕捉指南系列之一——风口的历史和启示》)

而对于广大的互联网创业者而言,如果你的产品不能被百度搜到,则意味着你的展示机会将大大降低,网民们搜索时,很少会翻到第三页之后,所以,竞价排名在那个年代对于广大的创业者而言真的非常的重要,甚至于像京东,当当这样的企业,其产品的导流最初也要依靠百度。

所以,在互联网时代,尤其是带宽不那么高的互联网时代,真正的巨头们还没有诞生,百度就成了理所当然的巨头,尤其是谷歌离开中国之后,百度一家独大,一时风光无两。

互联网时代能与之PK的,也就是如盛大一类的网游公司,互联网时代是大型网络游戏的天堂,陈天桥受到的指责比现在马化腾受到的指责要多的多,甚至有家长跑到盛大的写字楼,要去跟陈天桥拼命。相比而言,《王者荣耀》虽然也受到了指责,但现在的人们对于游戏的宽容程度已经远远高于了盛大时期,陈天桥现在完全放弃了游戏,专心做投资,甚至拿出10亿美金,到处捐款,说要扶持脑科学,陈天桥有点冤啊!

互联网时代,信息相对是分散的,几乎没有公司能够做一个大一统的平台。所以,最重要的入口有两种,一种是页面的导航,一种就是搜索引擎。所以你看到后来360做了免费的安全产品之后,真实目的是做主页的导航以及软件的导航,靠着表面上的免费占领桌面之后,迅速拿下了浏览器的市场,虽然360后来也想切入搜索引擎的业务,但一方面由于技术有差距,另外一方面由于移动互联网时代搜索引擎业务不断被蚕食,最终360的搜索业务并没有做起来,而更多的去做了App应用市场的业务,并且成为了该项业务的领跑者,当然,目前这项业务竞争也非常的激烈,腾讯的应用宝已经成为了老大。

到了移动互联网时代,随着宽带的不断提升,尤其是4G开通以及Wifi普及之后,各类APP如雨后春笋一般冒出来,这实际上对搜索引擎是一个非常致命的打击。一方面,以往都需要靠搜索引擎才能找到的应用,现在到应用市场中直接搜索或者看推荐就行了;而更为重要的是,点开App之后能得到的东西比以往更加丰富了,甚至不再需要搜索引擎就可以找到自己喜欢的东西。

最典型的,一个是社交类的产品,比如微信,微博,一个是超级媒体,比如今日头条。你可以在微信中刷朋友圈,看订阅号,一天花几个小时很正常,微博也是如此。而今日头条会根据你的兴趣爱好进行推荐,大幅度增强你的粘性,这些超级应用的诞生,让搜索引擎的作用大幅度减低,更为重要的是,对于搜索引擎的依赖性和粘性大幅度的降低,让搜索引擎的价值下降了。

雪上加霜的是,百度的投资和产品成功的并不多,小商帮科技曾经撰文《盘点这些年BAT的失败投资》,详细介绍过百度公司的失败案例。包括百度投入巨资收购的91助手,希望在应用分发领域占领入口,但收购后91助手地位一落千丈,被后来者不断超越。百度还模仿过360做免费安全产品,做浏览器等等,但都不能算成功。

应用市场+超级App的崛起,让百度的搜索引擎生意大不如前,而百度在这些方面的入口布局不仅速度慢,而且即便做起来也不温不火,缺乏狼性,为了确保公司高额的利润,百度终于偏离了轨迹,做起了高利润的生意,医药和博彩的广告生意就这样走入了百度。

后面的事情其实不用再多说,在业绩中迷失了自我的百度最终在各种新业务都失利的情况下,选择了一条不归路,2016年,各种丑闻的集中爆发,是百度这些年战略和管理失误所必须吞下的苦果。

无独有偶的是,曾经的搜索引擎代名词,世界上掌握搜索引擎核心专利最多的公司雅虎,在2017年也终于轰然倒塌,雅虎的失败其实也是输给了战略,在移动互联网时代战略屡屡失误,大肆收购的布局非常的不清晰,还浪费了大量的资金,最终被谷歌完全抛下,成为了移动互联网时代牺牲的一代巨头。

而全球最大的搜索引擎公司谷歌,则不管是战略制定还是执行方面,都表现出了非常强的能力。目前,谷歌在全球超过10亿用户的业务已经有了7个,包括谷歌搜索、谷歌地图、YouTube、Android、Chrome、Google Play、Gmail等,当然,谷歌也很早就进入了无人驾驶领域,其无人驾驶项目Waymo研发实力在最新的排行中位列全球第7,而All In AI的百度仅位列18位。

可以看出,谷歌的战略板块中,已经有7大板块的量级非常大了,谷歌已经从原来的搜索引擎公司,变成了搜索+地图+视频+手机操作系统+浏览器+应用商店+电子邮件的超级巨无霸。它不再仅仅依靠搜索引擎来作为入口,而是全方位布局了入口,尤其是Android以及Google Play这样的布局更是彰显了谷歌公司的前瞻性。要知道,如果谷歌没有在智能手机时代推出Android这样的操作系统并迅速放开建立生态,然后推出Google Play这样的入口,那么在移动互联网时代它同样会被苹果吊打。

实际上,包括之前不太成功的Google Glass项目,也是谷歌看到了移动互联网红利逐步消失之后的下一个目标,只不过由于技术成熟度和价格等因素,一开始并没有做起来,不过,现在据说这个项目又在重启中,未来将与HoloLens以及HTC vive 等项目一较高下。

我们可以看到,美国的几家互联网公司之所以能够成为全球性的伟大公司,很重要的一点就是业务的前瞻性,其中,亚马逊和谷歌的布局堪称经典。而中国的公司中,全球性布局和前瞻性布局都做的好的,目前几乎没有,可能华为勉强能算,未来阿里和腾讯可能能算。

后搜索引擎时代

我们需要纠正一个概念,就是搜索引擎虽然重要性在下降,但不等于搜索引擎未来没有市场空间了,实际上,搜索的业务会一直有市场,只不过表现形式如何,怎么赚钱等,可能会有很大的变化。

比如说,各种工具APP诞生之后,查看天气,班机信息,美食,旅游等等,生活的几乎个个方面都有相应的APP,装上这些APP之后,相应的搜索引擎功能就会大大降低,这些APP把你原来通过搜索引擎得到的碎片化信息做成了有完整体系的信息,从而完全替代了搜索引擎的作用。

但是,你不可能下载所有的APP,你也不了解各类工具,很多东西依然是通过搜索会更加方便,包括使用习惯等因素,你也不可能在所有场景中都适用类似于Echo这样的产品,所以,依然会有很多人去用搜索引擎,这里就会有一个平衡,APP的上升期和搜索引擎的下降期,到最后会有一个动态的平衡。

再比如,现在类似于亚马逊Echo这样的产品在北美和中国都开始火热起来(参考小商帮科技的文章《近50家公司杀入,智能音箱们为什么那么火?》),这类产品在家庭场景中,可以部分替代搜索引擎和APP的功能,你只要动动嘴,吃穿住行的事情都能搞定,如果你能轻松搞定一些事情,谁还会记得起来用搜索引擎呢?所以,这时候的搜索引擎隐藏到了幕后,用户不再关心你是百度还是谷歌,你是搜狗还是360只要得到满意的答复就可以了。

更要命的是,Echo这样的产品把搜索引擎的广告业务给掐断了。你通过搜索引擎,至少客户投放的广告会在引擎中进行展示,像谷歌这样的公司可以把广告做到精准的推送。但如果通过Echo实现的各类有搜索性质的功能,则不会再展现各种广告,否则用户的体验就会大幅度的降低,毕竟语音和视觉展示广告还是有很大区别的。

比如,在今年的3月份,美国一网友在Twitter上发布了一段视频。视频显示,谷歌智能音箱Google Home播放了迪士尼为最新电影《美女与野兽》制作的推广内容。

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在视频中,网友向Google Home询问道:“Okay, Google,我今天的安排是什么?”Google Home先是谈到了天气、交通,然后说:“顺便说一句,迪士尼真人版电影《美女与野兽》今天上映。”随后,Google Home开始播放音乐和其它电影评论。

这一做法遭到了网友的质疑,实际上,不仅仅在网友提问的环节中谷歌推送的信息有软广告,在播放新闻的环节中,谷歌同样在最后插入了广告,这一做法遭到了普遍的抵制。谷歌在随后取消了这种软广告的植入方式。

所以,即便强大如谷歌,在广告方面拥有如此丰富的经验,在智能音箱的广告中依然无法有效植入其广告。而如果是页面或手机中,这种文字和图片类的广告就不会引起那么大的反弹。

这种趋势对于搜索引擎公司和各类APP厂商而言绝对不是一个好消息,因为智能音箱只是一个开始,他代表着搜索引擎和APP将会被“匿名替代”——人们不再关心你背后用的是什么引擎,用的是什么APP,人们只关心结果是否让他们满意。所以,入口的规则又一次要变了,这也意味着搜索引擎的市场价值将进一步被压缩。

这一次,除了要颠覆搜索引擎之外,应用商店以及APP们也会受到巨大的冲击。比如说,如果腾讯的智能音箱在未来占领了大部分的家庭,那么播放的音乐,视频,新闻等等,都将会是优先选择腾讯的产品,虽然也有可能会有其他产品可以挑选,但一是可以选择的产品有限,不一定有你最喜欢的产品,二是对于大部分人而言,其实没有必要做过多的选择,因为腾讯提供的产品可能就够了,毕竟智能音箱目前覆盖的应用中,腾讯几乎全部都能满足。

在5G和物联网的时代,小商帮科技曾经预言,综合声音,眼控和手势技术的类似于Google Glass或HoloLens这样的可穿戴产品,将最终成为新的入口载体。这样的可穿戴设备相比起Echo这样的产品而言,相当于PC和手机的区别,可移动,随时在线的可穿戴设备,将会是未来的趋势,Echo是当前技术阶段的过渡产品,虽然有一定的应用场景,但局限性很强。

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在这一趋势中,搜索引擎的技术将仍然具有非常广泛的用途,但已经融入了各种应用场景中,在浏览器时期的广告收入模式在这一时代将逐步失去市场。而且,各个搜索引擎公司的差距将会减小。比如说,亚马逊的搜索引擎技术肯定不如谷歌,但Echo的场景中,搜索结果够用就行了,同样的,如果腾讯采取搜狗的搜索技术,在腾讯的“耳朵”这样的智能音箱中使用,够用就行了,效果不会比百度的差多少。

所以,如果搜索引擎公司不转型,或者不开拓其他方面的业务,未来的道路会越走越窄,而人工智能这一未来科技的标配,成为了各大搜索引擎公司主要的新战场,毕竟,这些公司拥有海量的数据源,也都做了地图一类的产品,数据量很大,而且在技术积累方面也有较好的基础。

百度已经All In AI,搜狗也大力发展AI,谷歌看到未来万物互联的时代,开发了Fuchsia操作系统,并且在人工智能竞赛中再次走到了前列,其AlphaGo小试牛刀,只是在业界秀了一下肌肉而已。未来的军备竞赛中,综合声音,眼控和手势技术的产品,其核心依然是人工智能的技术,而搜索引擎公司其实在这方面是有技术优势的。

从目前的情况来看,百度请到了正确的人(陆奇),正在做正确的事情(AI)(参考小商帮科技历史文章《陆奇履新四个月给百度带来哪些重大的变化》),但离国际上最强的对手谷歌仍然有不小的差距。

好在国内市场足够大,而谷歌们也无法轻易进来,这成为了百度们追赶国际巨头的最有利条件。但总靠这样不是办法,要成为真正的巨头,未来的国际化拓展还是要靠人工智能的技术,毕竟在搜索引擎方面,百度的多次出海并不顺畅,未来中国的巨头们与美国的巨头们依然有一场场恶仗要打。(参考小商帮科技文章《全球互联网巨头争霸战,胜负手在印度和东盟?》)

作者:左刀

微信公众号:xiaoshangbang 微博号:小商帮

Via 蓝鲸TMT

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