摘要:2014年,Tumblr 曾站在网络中立(Net Neutrality)战争的最前线,与 Amazon、Kickstarter、Etsy、Vimeo、Reddit 与 Netflix 并肩作战。 Tumblr CEO David Karp 作为纽约科技 CEO 的一份子,也在那个夏天与时任 FCC ...

曾经最自由开放的 Tumblr,在雅虎转手之后不一样了-速客网

2014年,Tumblr 曾站在网络中立(Net Neutrality)战争的最前线,与 Amazon、Kickstarter、Etsy、Vimeo、Reddit 与 Netflix 并肩作战。 Tumblr CEO David Karp 作为纽约科技 CEO 的一份子,也在那个夏天与时任 FCC 主席的 Tom Wheeler 在布鲁克林(Brooklyn)会面,当时,FCC 正在对新的 Title ll 规则进行公开讨论,奥巴马(President Obama)邀请了 Karp 到白宫讨论公共教育的各种问题,在2015年2月的《华尔街日报》中,指出是 Karp 和一小撮 CEO 影响了奥巴马将网络视为公共事业的看法。

不过,三年后,随着特朗普上任、网络中立战争的再次升温,Tumblr 却一反常态地沉默,经常讨论公民权利、气候变化、枪枝管理、学生贷款等政治问题的 Tumblr 博客最后一次提到网络中立性──是在2006年的6月。再三个礼拜(7月12日)就即将登场的“为明日的网络而战”行动里,以往最积极发声的 Tumblr 却没有在参与的科技公司名单中,该公司的代表拒绝对是否参与活动进行评论。

但在其他公共议题上,Karp 还是非常坦率表达意见的,他与美国计划生育联盟主席塞维尔•理查兹(Cecile Richards)在今年的 SXSW举办了“别走回头路”的反抗活动,指出科技领导者必须捍卫计划生育联盟的资金,对抗来自生育权力的威胁(特朗普);与此同时,Karp 自2016以来对网络中立性的唯一公开评论,是3月份在 SXSW 时指出,非常难过看到网络中立性沧海桑田的变化。

Karp 与 Tumblr 为何在此时此刻变得如此沉默?其中一个原因是,上礼拜 Verizon 才完成了对 Tumblr 母公司 Yahoo 的收购,并与AOL 合并成为新的子公司 Oath,作为全球最大的 ISP(互联网服务供应商)之一,Verizon 在挑战网络中立原则这点上,可说是恶名昭彰,它曾在2011年为了推翻网络中立规则而控告 FCC,该公司的总法律顾问 Kathy Grillo 还在今年4月赞扬新任 FCC 主席 Ajit Pai 松绑电信法规的计划。

THE VERGE 从不同消息来源指出,Karp 并非不关心网络中立性,而是来自母公司的“关切”令他无法公开表态或发声,其中一位消息人士指出,Karp 曾在 SXSW 之后的内部工程师会议上畅谈网络中立性。 Karp 不会公开谈论这件事,Tumblr 和 Yahoo 也不会。

在 Verizon 完成收购 Yahoo 的那天,Tumblr 受到一波裁员的打击。多名现任与前员工分享了一篇社会媒体产业评论家 Andréa López 的贴文,López 分析,除了那些在现实生活中才华洋溢的人受到裁员的影响之外,这项举措同时也是一种警告与提醒:Tumblr 已经不在 Yahoo 的保护之下了──如果 Mayer 的 Yahoo 不太了解年轻的 Tumblr 在做什么,这意味着 Tumblr 是相当自由的──这延伸到政治:Yahoo 在三年前 Tumblr 决定成为最前线的网络中立捍卫者时,没有给予任何正式的祝福或鼓励。现在事情变得有点棘手。

Bryan Irace,一位在2012年3月至2015年11月在 Tumblr 工作的工程经理指出,Tumblr 文化中最重要的一部分就是网络中立,一个自由且开放的网络是 Tumblr 能一路从他们CEO脑袋里的点子成长为 Tumblr 这个平台是至关重要的条件,没有自由开放的网络是办不到这件事的,因此,危害平台内容的任何法案,全部的员工都会加入反对行列。

不过,这几个礼拜以来,Tumblr 的改变已让部分员工感到不安,他们认为 Tumblr 重视的事情正在改变,这对珍视公司文化的 Tumblr 员工来说是很严重的事,过去公司内部关于网络中立性的讨论是非常热烈的,而现在这位新主子 Simon Khalaf(Flurry 的前CEO)却说这不是他该处理的问题。

Karp 现在要直接对 Oath 媒体品牌与产品主管 Khalaf 报告,Oath 关心的是营收,而不是网络应该达成什么公平正义的目标,Khalaf 还曾在一次会议上说过 Black Lives Matter 这一议题是个“赚大钱的机会”,在场的所有员工都被他这番言论吓坏了,并说这次的会议非常令人不舒服,也是一次相当低劣的企业谈话。

值得注意的是,2017年和2014年的网络中立战争是非常不同的,除了失去了 Verizon 旗下的 Tumblr 这位战友,开放网络的拥护者们将面对着更有敌意的 FCC 与国会,以及一位似乎不知道什么是网络中立的总统──特朗普很可能忽视这个问题,而非把 David Karp 找来白宫谈谈。

一位 Tumblr 前员工指出,“我们都喜欢 Tumblr,真心关心它的未来与社交,仍然有许多好人试着去做正确的事。”

消息来源:THE VERGE

Via 汇流新闻网

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