雅虎香港第一人黄雅芬:为马云做推广,给李宇春做VR,她还要让中国“网红”走向全世界-品味雅虎

2016年寒冬,互联网公司纷纷倒下,“活着”成了很多公司唯一的执念。但黄雅芬的VS MEDIA不仅活着,而且活得出乎意料的好:连续5个季度230%的强劲增速,让VS MEDIA成长为世界第一的华人网红孵化公司。

她究竟做对了什么,能不惧寒冬、逆风飞扬?

【奋斗改变命运】

1973年,黄雅芬在香港出生。祖辈是潮州人,母亲则是大名鼎鼎的大清名臣纪晓岚的后裔,迁徙辗转后定居在香港。潮州人素有经商传统,潮州菜更是名扬天下,为维持生计,父母开了家潮州菜馆。作为家中长女,黄雅芬不仅要帮着父母打理菜馆,还要照顾四个妹妹、一个弟弟,生活相当辛苦。

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说起早年的艰辛,黄雅芬笑谈道:香港人并非像人们想象的那样,都住在漂亮的大房子里。她在九龙石硖尾长大,这里是香港最早的公屋聚居区,著名电影《古惑仔之人在江湖》的故事就是从这里开始。困厄中,有人陷入沉沦;但黄雅芬却认定,只要发奋读书,一定会改变命运。

黄雅芬16岁那年,香港正经历着史无前例的移民大潮,一些朋友忙着出国,她却看准了这个海外求学的好机会。由于家中不宽裕,黄雅芬只跟父母要了张单程机票和第一年学费,就踏上了前往加拿大求学的征程。举目无亲下,她一面攻读预科,一面在唐人街餐馆打工,憋着一股不服输劲,如愿拿下了加拿大最好的多伦多大学,获得商学学士学位。

学业有成,香港“九七回归”在即,不少人力劝她直接在加拿大开拓事业,不要再回香港。但黄雅芬却不这么看,家和父母都在香港,文化和血脉的根则在中国。她怀着对父母的思念和对香港繁荣的信念,毅然回到故土,决意在整个大中华地区拓展人生的事业。

雅虎香港第一人】

黄雅芬返港时,互联网经济正如日中天。凭借出众的素质,她得以进入雅虎这家世界上最顶尖的互联网公司。

进了雅虎,黄雅芬才发现,一切都要从零开始。她是雅虎亚洲招聘而来,入职时雅虎香港还没成立,只能先干着低级销售助理的活,工作环境更差劲到让人怀疑公司是骗子。直到分公司成立,大家才笑称黄雅芬是雅虎香港的“第一人”。

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当时,雅虎香港连网站都还没有,她却要四处联系客户,把雅虎美国的网站广告卖出去。此时,人们对互联网广告还毫无概念,很少有人敢于大胆尝试。恰在此时,黄雅芬却意外接待了一位叫马云的客户。

据黄雅芬回忆,当时马云事业刚起步,希望帮助中国商家在美国推广品牌。她耐心对马云解释:雅虎的首页广告流量极大,正是向美国客户展现、推广中国企业的好平台。由于企业初创,马云很关心如何才能将每一分钱都用在刀刃上,如何实现影响力、传播力最大化,因此与黄雅芬反复沟通,不厌其烦。这让黄雅芬印象深刻,并认为是她在雅虎初期接待的最重要的客人。

雅虎香港很快独立建站,靠着勤勉务实,黄雅芬不出意料晋升为销售经理。但她很快发现,香港分部在雅虎帝国中身处微末,年底的全球销售经理人大会上,各大国分部的销售惊人,香港的成绩则不值一提。其实,这很大程度上受到人口和经济规模的客观限制,香港怎么能跟英、法、美、日等大国的分部相比呢!但黄雅芬不服输,她暗下决心:一定要把雅虎香港的销售业绩做上去。

黄雅芬意识到,要实现业务上的大突破,必须靠巧思妙计。她与雅虎搜索的技术团队合作,想出了个强化搜索本地化的好办法。比如,当网友用雅虎香港搜索“Cookies”时,最先显示出的是香港当地著名的女子乐团,而不是像美国雅虎那样搜出“小饼干”。

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如此一来,雅虎香港的本地化搜索更精准,很快赢得广告商青睐,广告源源不断,营业额大增。奋力经营的黄雅芬很快兑现承诺,当她再次出现在全球销售经理人大会上时,香港一举超越众多大国分部,获得全球第五的骄人战绩。雅虎高层大吃一惊,连总裁杨致远都对黄雅芬刮目相看。

年纪轻轻就有如此成就,黄雅芬为中国香港赢得了尊重,并迅速获得一个梦寐以求的新职位:担当雅虎环球销售部高级总裁,管理汇丰、三星、LG等全球顶级客户。黄雅芬就此结识了许多全球工商界的知名人士,他们的学识和见地都令她大开眼界,深感受益匪浅。

很快,黄雅芬命中的贵人、邵逸夫爵士的夫人邵方逸华女士,向她心目中最杰出的华商经理人抛出了橄榄枝。邵方逸华女士极其欣赏黄雅芬的经营才华和工作精神,同时又提出个颇具挑战性的难题:在互联网时代,如何才能让TVB延续它的成功与辉煌?

【她令TVB问鼎榜首】

2007年,香港电视广播有限公司(TVB)在经历了多年辉煌后,面对互联网的冲击,难掩观众老化、流失的颓势,决意要在新媒体事业上延揽人才。

众多候选人中,他们一眼就看中了邵方逸华女士极力推荐的黄雅芬:她有着优秀的教育背景、完美的职业履历、丰富的商业人脉,以及在雅虎香港创造出的、无人可及的经营业绩。更重要的是,她既有宽广的国际视野,又是香港本地成长起来的杰出一代,对香港和中国文化都有着深入骨髓的情感。

这正是TVB新媒体首席运营官的完美人选。就这样,黄雅芬开启了在TVB的职业生涯。

此时,传统媒体江河日下,新媒体异军突起。大陆视频网站把TVB的电视剧放上了网、赚起了钱。很多人觉得,TVB的颓败难以避免,黄雅芬却不这么看。

她敏锐发现,国外视频网站已有非常成熟的商业模式:一种是Netflix模式,即用户付费观看;一种是Hulu模式,即免费加广告观看。TVB要盈利、求发展,就应兼收并蓄:针对香港本地市场,“免费+广告”模式一定大受欢迎;针对海外市场,用户已有为精品支付的习惯,可采用收费模式。即便面对盗版横飞的大陆视频市场,也可通过与优酷、土豆、爱奇艺等视频平台进行版权交易,令TVB大赚。

商业模式既定,黄雅芬开始带领团队埋头苦干。TVB经营40余年,积累的视频太过浩繁,每年还要最新量产9000小时视频,150多人的团队工作起来不舍昼夜。无数电视节目被数字化后,制成流媒体,放入专业视频库。

2008年,经过黄雅芬团队精心筹备,TVB隆重推出网络电视平台MyTV,一上线就大受欢迎。观众不仅能在网上随时点播电视节目,更可参与TVB明星网络互动。短短两年间,MyTV好评如潮,注册用户飙升至800万,广告收入迅速逼近传统电视业务。黄雅芬为TVB新媒体确立的三大方略,全部大获成功。

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2010年,靠着黄雅芬出色的经营,TVB.COM在当年全球中文娱乐网站排名中问鼎榜首。

成功的背后,黄雅芬付出了太多的艰辛和努力。虽然TVB高层力推新媒体,给予黄雅芬大力支持,但传统势力并不欢迎新事物,反而觉得他们影响既有收视率,抢走了业绩。诸多排挤之下,乐观坚韧的黄雅芬靠着真诚与自信,不断在团队之间斡旋沟通。她承认:“说服人们接受新事物和新观念着实不易,好在TVB.com的商业模式,最后获得了成功。”

在TVB的出色工作,令香港一家主营手机内容的“壹传动”公司对黄雅芬刮目相看。她受邀担任CEO,再度令公司业务在一年内大涨60%。恰在此时,她的心中却萌生出一股难以遏制的激情:“我要不要自己创业?”

【创业就要创大业】

创立自己的事业,一直是黄雅芬酝酿已久的梦想。在帮助香港几位传媒界的“传奇老板”大获成功后,激发出黄雅芬骨子里那股“宁可睡地板、也要当老板”的创业激情:“我感觉自己一路走来,总在帮助别人成功。但我知道,我想靠自己的双手干一番事业。”

在TVB时,黄雅芬就开始思索创业的切入口。作为女性,她完全了解粉丝们爱追星、爱购物的心理,看到明星同款,都忍不住四处求购。这显然是网络购物的一大痛点。她想,要是有个购物平台,你只要上传一张漂亮衣服的图片,就能买到自己心仪的衣服,那该多好啊!

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从这个创意出发,2013年,黄雅芬创办了集社交功能和时尚购物于一体的网络平台Viss,立刻成为全香港最大的自主创业项目。Viss上不但发布各种时尚潮流资讯,还能提供以图搜衣、搜店的强大服务。网友们只要将服装鞋帽的图片上传,很快能找到相应的网店。

这项功能强大得令人尖叫,用户蜂拥而至,平台注册量很快突破500万。随着搜索技术的更新迭代,Viss还发展出同款比价等功能,比如,要是用户不太看重品牌,就能方便地搜寻到不同品牌的同款商品。

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购物达人们对Viss一见倾心,引发轰动效应。香港的HMV媒体集团慧眼识珠,将Viss收购。辛苦打拼、赚得“第一桶金”的黄雅芬,很快收获了第一次创业成功的喜悦。

但毫无挑战的生活不是黄雅芬想要的。很快,她又发现了一个新商机。

2013年,黄雅芬在出席香港社交媒体论坛时发现,美国一位年仅17岁的时尚网红也成了嘉宾,数百名香港支持者竟蜂拥而至,引发轰动。

精于观察的黄雅芬敏锐意识到,网络视频竟然发达到造就草根明星的程度,年轻人的注意力正从电视向Youtube这类视频网络大规模迁徙。这必将引发媒体发展的大颠覆。

她进一步研究,发现网红成功的背后,类似于传统经纪人的运营团队功不可没。他们既帮网红制作高品质视频,又要联系广告主、与网络平台谈分成,这样网红专注于做内容、攒粉丝即可。而助其一臂之力的,正是MCN(Multi-Channel Network),即网红孵化公司。

在美国,MCN已形成完整产业链;但在亚洲,当时还没有一家同类公司。机不可失,2013年6月,黄雅芬迅速成立了VS MEDIA(以下简称“VS”)这家以打造华人短视频内容为主的网红孵化公司。她决心利用互联网,为华人网络文化圈,打造出一个富有魅力的大未来。

【世界最大的华人网红孵化公司】

很多人都对“VS MEDIA”的名称迷惑不解,有的娱乐媒体则戏称是“VERY SEXY MEDIA”的意思。对此,黄雅芬表示,这是一些媒体朋友的玩笑说法。她对华商韬略郑重解释道:“VS”源自格斗电子游戏中的对决标记,它蕴含一种年轻人特有的战斗精神和奋斗理念,人一定要勇于挑战、自我超越,通过这种方式,把网络创作这件事做到极致。

雅虎香港第一人黄雅芬:为马云做推广,给李宇春做VR,她还要让中国“网红”走向全世界-品味雅虎

黄雅芬身上就有股不屈不挠的“VS精神”。公司成立不久,她马不停蹄地奔赴洛杉矶,到美国最大的MCN公司Maker Studios取经,以深入把握MCN公司的运营精髓。事实证明,黄雅芬的眼光极具前瞻。2014年,Maker Studios以10亿美金的天价被迪士尼并购,令产业界震惊。

另一件事,更令黄雅芬振奋。在美国,久负盛名的娱乐周刊《综艺》(Variety Magzine)每年都会推出明星影响力排行榜。这份榜单影响巨大,不仅好莱坞明星极其关注,广告公司和企业主也会据此寻找品牌代言。但2014年榜单推出时,人们却大吃一惊,因为大部分人对榜首前五名竟然闻所未闻。

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明星们自然不服气,广告主还以为排名出错,结果一搜才知道,这群声名火箭般蹿升的,正是YouTube上的“网红创作人”。他们靠着制作精良的短视频,在网上俘获千万粉丝,成为年轻人崇拜的新偶像。黄雅芬最看重一个名叫PewDiePie的小男生,他在YouTube上吸粉4000万,年赚广告分成高达1200万美金。所有人都大吃一惊——原来网红竟然这么赚钱!

看准了就干。黄雅芬一回香港,就与20多家香港品牌和多位电影行业的专业人才敲定了合作。很快,又在台湾和大陆开出了VS的分公司。她的雄心,是要把两岸三地的网红创作人“一网打尽”。

很快,VS与YouTube、Facebook等平台实现全面对接,进入中国内地后,又与优酷、土豆、腾讯、微博、美拍、秒拍等平台全力合作。目前,VS已与600多位网红创作人签约,拥有粉丝总量7000多万,月流量7亿,取得了极其骄人的战绩。而搜狐旗下号称全国最大的网红孵化公司magicTV,其旗下也仅仅网罗了150多个网红创作人,远逊于VS。

如今,VS赫然成为全球第一个、世界最大的、以华人创作人为主体的网红孵化公司。

【专注精品,终成大器】

在外人看来,黄雅芬的职业生涯和创业经历可谓一帆风顺,但只有她自己知道,吃了怎样的苦、掉进过哪些坑。

黄雅芬属于香港典型的爱国企业家。创业之初,她就将VS定位为华人创作人为主体的网红孵化公司,并坚持要到大陆来拓展事业、培育网红创作人。这早早就成为VS不可动摇的方向性战略。

但她没有想到的是,VS在上海开分公司、找投资人时,却让她大失所望。一些投资人还没看项目就表示:第一,他们不投香港人,因为“不接地气”;第二,他们不投女创业家,因为创业太辛苦,女创业家很可能扛不下来。

这些毫无缘由、带有偏见的质疑让黄雅芬倍感委屈,但她并不气馁。说她不接地气,那就在上海成立本地化团队,并根据内地网红的特点,签下了不少搞笑段子手。黄雅芬想向人们证明:香港的女创业家,不但可以将互联网企业经营好,也能“很接地气”。

但内地公司运营了大半年,黄雅芬发现,事情不对劲了。

原来,段子手虽然点击量高、吸粉能力强,却有个致命弱点:难变现。广告主和品牌商很难找到契合点,有时甚至觉得可能拉低品牌形象。段子手粉丝暴增却难以变现,于是又将问题归咎于VS,闹出不少意见和投诉。黄雅芬很努力地“接地气”,却得到这么个结果,实在出乎意料。

短暂的挣扎后,黄雅芬决定甩掉“接地气”的思想包袱,回到创立公司的初心上来,坚持网红孵化商业模式的根本路径。“我们最终认定,所谓的流量和粉丝量都是虚的,只有持续创作出的精品内容才是实的,早盈利、快变现,才是我们的生存之本。”

黄雅芬将业界“冲粉冲量”的浮躁做法果断抛弃。她要求团队都静下心来,与网红创作人一对一细谈,问清楚他们的定位是什么?VS能提供怎样的帮助?粉丝流量到什么程度后,通过什么途径变现?所有问题全部想清楚,再深入细致地进行内容创作……整个网红创作人的孵化过程,就这样清晰地水到渠成。

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为了让网红创作人做出最精彩、最专业的网络短视频,黄雅芬可谓不惜血本。VS会为创作者提供专业化的拍摄场景,比如卧室、化妆间、厨房和录音棚,还配有最专业的拍摄器材和摄影团队。黄雅芬对品质的苛求甚至高过广告主,VS永远不把自己的品牌和粗糙低质的内容关联,这个世界上最吸引人的永远是精品。

黄雅芬深知草根中蕴含的力量与创造性,从不局限自己的视野。她发现,一些极富创意的网红创作人,恰恰深处内地的三四线城市。对此,她创立了3000万元的创作基金,只为扶持偏远地区有创意、有才华的创作人。通过拨付资金,资助他们做精品。

【网红创作人是媒体企业家】

在很多人看来,网红要么是锥子脸、水蛇腰,在直播平台晒奢靡、收礼物的微商,要么就是像papi酱、同道大叔这样的创意达人。但这类网红,VS一个都没有。黄雅芬认为,要挖掘那些有创意、有专长的达人,比如教授美食制作、服饰搭配、美容美妆、宠物训练、街舞篮球、游戏电竞等技巧。

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这种做法似乎很不“互联网”,VS签约创作人的粉丝量似乎也达不到papi酱那样的天量,但黄雅芬却充满信心。“他们非常专业,粉丝黏性极高,同时很受品牌广告商青睐,变现能力出乎意料地强。”显然,黄雅芬向我们揭示的,是网红经济中的不传之秘。

笑波子(Boris),与VS签约的香港知名创作人。他以制作游戏、跳舞、运动等搞笑短视频著称,YouTube上点击量突破1.2亿,月点击量高达400万。索尼、金士顿、罗技等科技类企业争相与他签约,如今已成海内外知名的网红创作人。

一休,与VS签约的台湾知名创作人。这位原本87公斤的超级宅男,为了爱情成功瘦身25公斤,之后通过网络短视频与网友分享健身减肥心得,YouTube上点击量突破1100万。

VS签约的类似网红还很多。他们的粉丝总量并不大,但短视频制作专业、表演精湛。广告主们深知其中的价值,因为他们的粉丝类型精准。比如旅游类网红,在其短视频上投放航空、旅游、酒店类广告,费用低、效果好。

而在黄雅芬看来,拥有600多个创作人的VS,相当于一个拥有600多个“频道”的超级电视台,每个频道都能吸引到足够专注的广告投入,VS只要全力帮助创作人,就能自动生产出大量短视频精品。

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你能想象一个拥有600个电视频道的媒体帝国要怎么收广告费吗?这正是VS在干的事。

当其他人还在网红经济的迷雾中苦苦摸索时,黄雅芬已参透了其中的玄机,并让VS在正确的道路上飞奔。她坚定却又谦虚地表示:“我很喜欢现在做的东西,很有颠覆性的感觉。虽然我们现在的规模还很小,但慢慢来会有效果。我对商业模式想得很清楚,一切只是时间问题。”

实际上,时间已经做出了回答。在过去的5个季度,VS的业绩飞速成长,不断以230%的增速自我超越,成为全行业的标杆和典范。

【中国化与国际范儿】

VS异乎寻常的高回报,很快赢得了众多投资机构的青睐。

2016年6月,华人文化控股集团向VS注入B轮融资。这个在国资委备案的私募基金背景深厚,规模超百亿,背后就站着阿里、腾讯、元禾等企业巨头。号称“买下了中国半个新兴媒体圈”的华人文化掌门黎瑞刚,对VS更是充满信心。

两个月后,世界知名的探索传播(Discovery Communications)也慧眼识珠,成为VS的战略投资者。双方准备利用探索已有的品牌和渠道,将VS的优秀创作人进一步推向海外。

很快,人们看到黄雅芬这种兼顾海内外的战略布局,令VS在市场资源和技术能力上,赢得了前所未有的加速度。

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2016年6月,李宇春展开全国巡回演唱会,并发布自己首支VR版MV《开放》,引发轰动。成千上万的观众在演唱会现场沉浸于虚拟空间,被VR身临其境的触感所惊艳。这项视觉奇迹的创造者,正是黄雅芬的VS。李宇春对这支MV给予了高度评价,称其“触手可及,非常震撼”。而强大的制作能力,正是李宇春选择VS的关键。

VR设备制造曾风行一时,但黄雅芬前瞻地看到,高难度的VR内容制作技术,才是产业链条中最稀缺、最核心的能力。于是,VS一面与好莱坞著名的电影后期公司“数字王国”合作,迅速掌握了特效级VR制作技术;在国内,又与同属华人文化的微鲸科技对接,在后期制作上深耕,共同为李宇春打造出这款VR精品。

黄雅芬表示:“VR是面向未来的重要布局。如果只是做简单的VR也没有用,我们要让别人知道,VS具有制作VR精品的能力。”如今,VS已经能为签约创作人打造VR版短视频,让网红视频也进入了VR时代。

【让中国网络文化走向世界】

虽然VS已取得了卓越的经营成绩,但黄雅芬始终感觉,新一代的青年创业家有一种时代的使命:不仅要在事业上成功,还要让中国的网络文化走向世界,成为新世纪中国国家软实力的新名片。

由于长期专注于媒体文化行业,黄雅芬对两岸三地创作人,有着超越常人的深刻理解:港台创作人相对成熟,在特定领域很专业,粉丝忠诚度高,变现能力强;大陆在垂直专业领域少有精专,但盛产段子手,搞笑能力强。这种互补,恰恰说明中国网红多彩、全面,在推向海外市场时有自己的优势。

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人们总是好奇,中国网红走向世界,会不会有语言、文化、价值观的障碍?黄雅芬则信心十足,实践已证明,海外华人对这方面的内容很欢迎,西方网友则有着与生俱来的好奇心。而像音乐、美食和幽默搞笑类内容,则具有跨文化的天然属性:“真理和直觉是全球性的,我们始终在探索跨文化传播的最佳形态。”

在黄雅芬看来,真正的网红创作人需要有国际化的视野和雄心。她在做的,正是让中国的网红创作人红遍全球的大生意。

Via 华商韬略 作者:熊剑辉

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