摘要:长博客有内容,却无奈太长且行文复杂,极耗脑细胞。微博的 140 字虽短,但营养不多,看多了难免不适、免疫。 于是夹杂在微博与博客之间的「轻博客」应运而生。它是轻量级的社交博客,有图有文有内容,既满足了内心意识流的流淌,又不妨碍知识的增加。 2007 年,21 岁的大卫·卡普创立了轻博客鼻祖 Tumb...

长博客有内容,却无奈太长且行文复杂,极耗脑细胞。微博的 140 字虽短,但营养不多,看多了难免不适、免疫。

于是夹杂在微博与博客之间的「轻博客」应运而生。它是轻量级的社交博客,有图有文有内容,既满足了内心意识流的流淌,又不妨碍知识的增加。

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2007 年,21 岁的大卫·卡普创立了轻博客鼻祖 Tumblr

一下子,全美各地文艺青年纷纷加入,在 Tumblr 上形成一个一个的文艺社区,生根发芽,气势如虹,俨然另一个 Facebook 再生。

正当人们讨论其企业前景如何光明、卡普的身价当如何爆发时,雅虎的收购来了。但雅虎没有给 Tumblr 带来进化。

Tumblr 静了下来,回到了当代文艺青年本来的风貌——孤立,独行甚至小尴尬。

创业:始于 12 岁

卡普 1986 年生于纽约。父亲是一名电视作曲家,母亲具有音乐教育学位,两人都在音乐录制行业待过,他从小就被这种创造性的科技所包围。

他对互联网的最早记忆在父亲的苹果电脑上。那年他 11 岁,除了上学,全部时间都花在流行的「美国在线」(AOL)的聊天室里,如饥似渴地吸取各种信息。他说:

「我感觉自己和世界有了联系!」

同年,他开始学习 HTML 网页设计,并在 12 岁的时候开始为周围的一些小店铺设计网站。

15 岁,他从名校布朗士科学中学辍学,并开始在父亲朋友的动画制作公司上班。

17 岁那年,他决定摆脱控制,孤身前往日本东京,用一知半解的日语和天资聪颖的编程技术开始了自我发现之旅。

「我当时很傻——曾经想用非常正式口气并故意压低声音来和电话另一头的客户谈话,这样我就不会因为和他们见面而暴露我的年龄」。

后来,他回到美国创立了一个叫 Davidville 的咨询公司。

未满 20 岁,他已经有了半辈子的创业经历,这一点遥遥领先年长的扎克伯格。

前 Tumblr 时代

Tumblr 创立前夜,美国社交网络大爆发。

2004 年,Facebook 从哈佛大学的宿舍中走出,开启了网络社交的时代,每个人都可以即时分享他们的生活点滴。

同年,加拿大 Ludicorp 公司推出图片分享网站 Flickr,并于 2005 年被雅虎收购。

2005 年 YouTube 诞生,开启了普通人都可以在网络上自由分享视频的新时代。

2006 年,微博始祖 Twitter 进入竞争序列,每个人都可以在网上发表 140 字的碎碎念。

此外,还有 MySpace,WordPress 等数不清的竞争者在瓜分着新兴的社交网络世界!

一时间 ,文字、图片以及视频等媒体要素全部被打通了经络,社交网络大时代开启。

然而,这些社交先驱看似摩肩接踵,但机智的卡普却看出了其中的大问题。

「科技是在大跃进,但服务的提供却变得愈发局限。你跑到 Flickr 上传几张照片,到 Twitter 发表下心情,然后到 WordPress 写写文章,上传视频到 YouTube,所有的表达变得支离破碎! 」

而这正是机会所在,需要有一个集大成者!

「你需要把所有的东西整合在一起,图片、链接、引用、视频就应该在同一个地方!」

Tumblr 时代——文艺青年的栖息地

卡普一向对博客技术感兴趣,19 岁时就想到了「轻博客」,经历一年观察,他看到市面上的博客无人推出他理想的「轻博客」后,决心做出自己的版本!

2007 年,卡普在他母亲的公寓里创造了轻博客平台 Tumblr。

Tumblr 支持几乎所有的文字、链接、图片、音频以及视频,没有任何数量限制。有人认为,它就是 Facebook 和 Twitter 的中间产品。

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上线两周,已经有了 75000 个用户。

艺术化的界面吸引了全美各地的文艺青年纷纷进驻,艺术家、摄影家和建筑师等撑起了 Tumblr 的半壁江山。

女性用户占比 53%,超过男性,也从侧面证明了 Tumblr 艺术细胞的吸引力。

你可以在 Tumblr 上找到最有价值的网址链接。

最好玩的动图(Tumblr 是美国 GIF 动图社区先行者之一)。

名人名言引用。

甚至连聊天记录也作为一种媒体成为了点赞收藏的对象。

至于图片、视频等,就更是 Tumblr 的强项。Tumblr 几乎页页都有壁纸潜质。相比之下,Facebook 和 Twitter 的画风则显得如城乡结合部的杀马特青年。

即使是在遥远的中国,面对着纯英文不友好的界面,坚强的网友们甚至也成立了汤不热(Tumblr)福利吧前往 Tumblr 收割内容。

2012 年,Tumblr 的全球用户量已经达到 1.68亿,跻身美国前十大最受欢迎网站之一,排名第九!每天新创作 12 万篇博文,博文总数已经超过 8600 万篇,加上图片、视频等,发布量超过 390 亿,每月的页面浏览量超过 200 亿。

反广告先锋与雅虎收购

「用户花几个小时的时间和热情来创造的电影——他们竟然在前面放置恶心的广告!」

卡普对视频网站 YouTube 的广告策略充满了负面评价!

但社交网络的变现方式几乎只有广告这个独木桥可走。正因 Tumblr 没有一个稳定持久的商业化策略,卡普只能开启了出售之路。

而彼时的雅虎已错过了社交网络的大潮,Tumblr 作为炙手可热的社交工具,正中 CEO 梅耶尔下怀!

2013 年,雅虎宣布以 11 亿美元收购 Tumblr,卡普只有 26 岁,继续担任 CEO,据说他从中获得了 2.5 亿美元。

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迟缓的 Tumblr,前路在何方

然而,夕阳西下的雅虎终究没能给 Tumblr 助攻。

雅虎治下的 Tumblr,过着犹如孤家寡人的文艺青年生活。随着时间推移,原本包罗万象的 Tumblr 不再是新奇的玩意,变得滞后,而卡普就这样成了一家略显迟缓公司的 CEO。

追赶者前赴后继地出现,前有分类创意网站 Pinterest,图片分享应用 Instagram,后有以好玩、年轻为主打特色的「阅后即焚」。

这些重击,加上 Tumblr 创新不足,使得它用户增长缓慢。到了 2015 年,成立 8 年的 Tumblr 全球注册用户只达 2.10 亿左右,远不及其他社交网络。在与竞争对手的用户争夺中,Tumblr 完败。

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但面对缓慢的增长,卡普的回应非常简单:

「作为领导者,必须乐观,带领团队向前!」

这也正如他在 Tumblr 上与一名用户的互动那样朴素,没有多少鸡汤与豪言壮语:

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Tumblr 与中国

Tumblr 那成功的时代, 还是 C2C(COPY TO CHINA)的时代。或许出于赤裸的山寨套路,国内出现了一些与 Tumblr 类似的轻博客平台。最出名的,当属网易的 Lofter!

但巧合的是,Lofter 那与 Tumblr 相似的艺术气质同样在万里之外的中国有口皆碑,在知乎上不难找到称颂它的评论。

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但与 Tumblr 一样,Lofter 也始终逃离不了文艺青年这一尴尬定位,远远不能走入更普遍网民的心中。这样看来,或许 Lofter 在复制 Tumblr 的同时,把它的苟延残喘也顺带而来。

这不禁让我想到了新浪微博的命运。如今它的始祖 Twitter 风雨飘摇,微博今年纵然回天返照,但似乎也看不到有多大的一盘棋让大家惊艳 。

宿命与情怀

卡普曾梦想以轻博客包罗万象的表达,建立一个囊括各种媒体的表达王国。然而看来,这尝试终将失败,或者不温不火。

这正如当年无所不能的 QQ,先是被更容易公开表达与转发的新浪微博抢去了风头,而后被轻装上阵的微信革了命。QQ 可以做很多事,但不能做得很好。

同样,Tumblr 能够以博客的形式进行各种表达,但社交性不如 Facebook 和 Twitter,发图不够 Instagram 简单,更加比不上后后来的 Snapchat 好玩,多而不精,只能成为文艺青年的小众玩物,而不是充满生活油烟味的村前广场。

Tumblr 终究没能成为下一个 Facebook,也尽在情理之中。

又或者博客这种东西,早已不合时局。纵然卡普天才,也只能顺应潮流。

而今,就连 Tumblr 的东家雅虎也在被收购的路上,卡普和他的轻博客路在何方?

Via 界面 作者:创次方

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