摘要:数日前,美国大型电信运营商 Verizon 将旗下的24处数据中心作价36亿美元出售。在很多运营商大力发展云计算的当下,Verizon 似乎有些反其道而行之。然而,这家脱身于小贝尔公司的传统电信企业,近年来正试图淡化身上的电信“色彩”,先后出售固网资产,剥离铁塔资源。在全球众多运营商大呼去电信化的当...

数日前,美国大型电信运营商 Verizon 将旗下的24处数据中心作价36亿美元出售。在很多运营商大力发展云计算的当下,Verizon 似乎有些反其道而行之。然而,这家脱身于小贝尔公司的传统电信企业,近年来正试图淡化身上的电信“色彩”,先后出售固网资产,剥离铁塔资源。在全球众多运营商大呼去电信化的当下,Verizon 可以说是走得最为坚定及深入的运营商之一,其探索颇具代表性,也颇有借鉴性。

去电信化, Verizon 变身步入深水区-速客网

24座数据中心,弃之

Verizon 此番交易采用全现金方式,出售了24个单独数据中心建筑的所有权和管理权,总计面积达到240万平方英尺,分布在美国和拉丁美洲的15个城市。此次出售还包含约900个客户。Verizon 约250名员工将转移至收购方 Equinix。

对于此番出售数据中心的行为,Verizon 公司的回答很简单:为了更聚焦核心业务。在一份声明中,Verizon 说,交易“符合 Verizon 的战略,即把资源集中在那些能够帮助推动企业客户数字化转型、同时提供世界级服务的领域”。Verizon 同时强调,该交易不会影响托管服务产品和云产品以及数据中心服务。该交易预计将于2017年中期结束。

Verizon 表示仍然保留分布在欧洲、亚太和加拿大的27座数据中心,但是不保证不会出售这部分业务。

部分固网和铁塔,弃之

事实上,这并不是 Verizon 第一次舍弃运营商倚重的资源。去年年初,Verizon 先后剥离了两项重要的传统电信资产:部分固网和部分铁塔。交易同样是以现金的形式完成,价值约155亿美元。

当时,Verizon 向地区性固网运营商Frontier出售在加利福尼亚州、佛罗里达州和得克萨斯州的固网业务,后者还接收了 Verizon 约11000名员工。而165座移动铁塔则是由 American Tower 公司收购。Verizon 当时称,剥离固网和铁塔资产的目的,是借交易所得支付其竞拍无线频谱牌照的费用。

事实上,Verizon 很长一段时间以来一直在进行着剥离固定资产的工作。2008年,Verizon 出售了其在新英格兰北部的固定网络,2010年又出售了此前已经放弃的14个州的农村接入网络。随着资产的出售,Verizon 也顺势将那些固守铜缆网络的用户迁移到了光纤网络。

移动、物联网、媒体,重之

在大规模削减传统电信资产的同时,Verizon 却在不停购入新资产,重组公司业务结构,从收购目标来看,Verizon 的发力点主要集中在移动、物联网和媒体领域。

对于移动通信这一传统的优势领域,Verizon 持续加码,斥巨资购入频谱,从沃达丰手中买断 Verizon 无线公司的股权,并不断深耕网络和服务。近年来,Verizon 将很大一部分精力都放在了无线业务中。该公司目前已成为美国最大的移动运营商。去年,无线业务收入占了该公司年度收入的约70%。

美国运营商近年来极其重视内容。今年夏天,Verizon 以48亿美元的价格收购雅虎核心互联网业务,轰动业界。由于受到谷歌、Facebook 等公司的冲击,雅虎的核心业务近年持续萎缩。但对于Verizon来说,购入雅虎则有非常的意义。Verizon 固话业务收入下滑多年,已选择性撤出固网宽带业务。而此前,Verizon 在内容领域频频有所动作,其意在深挖视频业务市场。该交易完成后,雅虎和同属互联网先驱的美国在线(AOL)均被收入 Verizon 麾下。

有数据统计,Verizon 今年已经做出了10笔收购,为此付出了115亿美元。除收购XO通信外,其他都是非传统电信领域,且主要集中在物联网和媒体两大领域。

目前,Telogis 和 Fleetmatics 已被归入 Verizon 车联网业务部门。收购 Sensity、LQD WiFi 和 XO 通信有助于 Verizon 构建有序、稳定的物联网业务,比如前两家小型公司能帮助 Verizon 发展其“智慧城市”业务,而 XO 通信则有助于 Verizon  提升其高速网络覆盖,为以后的 5G 打下基础。而其余的收购则都与媒体和娱乐领域有关。预计AOL和雅虎会形成合力,而 Volicon、Complex 和 Vessel预计会被并入 Verizon 的多媒体部门。

传统运营商的变身梦,守之

从 Verizon 的收购目标可以看出,其转型路径与另一家美国巨头 AT&T 大不相同。AT&T 此前先后斥巨资购入卫星服务商 DirecTV 和传媒巨头时代华纳,外界普遍认为这意味着 AT&T 更乐于大刀阔斧地跨入内容领域,押注电视和视频领域。而相比之下,Verizon 虽然也重金收购了AOL和雅虎,但这两家给Verizon 带来的更多是移动创收平台,比如移动广告,而非内容上的彻底变革。可以说,AT&T是希望跨界到内容领域,Verizon 则依然聚焦自己的移动主业,希望围绕其发展各类创收平台。

总体来看,Verizon 和 AT&T 目前对于移动业务的发展持类似看法,目前美国智能手机几乎人手一部,加之美国移动通信市场竞争异常激烈,运营商们普遍认为不限量流量套餐会再次成为业界通行模式,由此会导致收入增长空间不足。比如,Verizon 如今70%的收入均来自无线业务。其宽带和电视用户数虽然也在增加,但目前基数仅有数百万,与其1.12亿移动用户数的规模相去甚远。但近一段时间,Verizon 的移动用户数增长乏力,季度新增用户数经常在美国四大运营商中垫底。为此,将精力放在挖掘现有客户的价值上显然要比发展新用户更为迫切。

为此,美国运营商均希望在移动方式全面渗透人们工作生活的当下,能最大限度地发掘移动相关业务市场。Verizon 首席执行官 Lowell McAdam 称,希望将公司变身为一家全面拥抱数字经济的增长型公司。对于舍旧迎新,McAdam 称:“你要修剪枝丫,树木才能长得尽可能壮。”

今年可以说是 Verizon 转身的重要一年,购入雅虎后,其移动广告战略将执行得更为彻底。事实上,AOL和雅虎都是没落的互联网先驱,其直接增收能力并不如很多后起之秀。有专业人士测算,AOL带来的直接收入尚不足 Verizon 总收入的2%,即使加上雅虎,媒体业务收入的占比也达不到5%。但Verizon 看重的是其庞大的用户群和数据库,由此给移动广告带来的助益。据 Comscore 的数据,雅虎月均访问用户数依然有2.06亿。

而近年来,Verizon 在物联网领域运营得更是风生水起,其发展程度在全球都处于领先水平。过去一年,Verizon 物联网业务呈现爆发式增长,尤其是工业和制造业中物联网连接数增长204%,遥遥领先于其他行业。

在今年第三季度的业绩报告会上,Verizon 称来自AOL的收入增幅达到10%,物联网服务收入增幅更是高达24%。尽管这两项业务的体量不大,但发展潜力可期。

但必须承认,移动广告这条路并不好走。目前看来,美国在线广告市场已经被 Facebook 和谷歌两大巨头垄断,即使 Verizon 成功占据第三位置,也将在规模上与两者相去甚远。

作者:晓镜   来源:人民邮电报

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