摘要:对较早一代互联网用户来说,雅虎就是互联网的入口。目前,雅虎的服务每月仍能吸引10亿访客。然而,互联网的成功并非一劳永逸,而雅虎作为一家独立公司已走到了尾声。

Verizon 周一宣布以48亿美元的价格收购雅虎的核心业务。《纽约时报》刊文称,这标志着互联网先驱时代的终结。

纽约时报:雅虎核心业务售予 Verizon 互联网先驱的时代终结-速客网

对较早一代互联网用户来说,雅虎就是互联网的入口。目前,雅虎的服务每月仍能吸引10亿访客。然而,互联网的成功并非一劳永逸,而雅虎作为一家独立公司已走到了尾声。

雅虎董事会已同意,将公司的核心互联网业务和房地产资产出售给Verizon,价格为48亿美元。在这笔交易之后,雅虎股东剩下的只是雅虎所持的410亿美元阿里巴巴和雅虎日本股份,以及专利组合。

在搜索、社交媒体和视频等领域,雅虎过去10年中一直未能找到行之有效的竞争策略。目前,该公司决定放弃,将核心业务出售给Verizon,而价格只有2000年巅峰时期的很少一部分。2000年1月,雅虎的市值达到顶峰,即1250亿美元。

雅虎CEO玛丽莎·梅耶尔(Marissa Mayer)预计不会加入Verizon。根据薪酬研究公司Equilar的数据,她将获得价值5700万美元的离职补偿。

雅虎创立于1994年,是最后一批仍在独立运作的互联网先驱之一。许多行业先驱,例如浏览器公司网景,甚至未能坚持到第一次“.com”泡沫结束。

尽管管理层动荡频频,但雅虎一直保持增长。从网站目录服务起步,雅虎逐渐提供更多服务,包括搜索、电子邮件、购物和新闻等。这些服务免费提供给用户使用,并通过广告获得收入。

在很长时间里,雅虎的模式都表现不错。似乎美国的所有公司都希望要通过这种全新媒介去触达用户,而雅虎也因此获得了巨额广告收入。

最终,该公司不敌谷歌和Facebook,两家相对年轻的巨头。这些后起之秀持续地重新发明自我,在潮流中保持领先。雅虎曾考虑过收购这两家公司,但随着用户流向应用和社交网络,该公司自身的财富却不断缩水。

作为美国最大的电信运营商之一,Verizon计划将雅虎与其长期竞争对手AOL合并。Verizon去年收购了AOL。Verizon的设想是利用雅虎庞大的内容库和广告技术,向Verizon用户和广告主提供更强大的服务。

梅耶尔于几年前出任雅虎CEO,但未能扭转雅虎的颓势。而根据Equilar的计算,包括离职补偿金在内,她在雅虎供职期间的现金和股票薪酬价值约为2.18亿美元。

雅虎的创始人是斯坦福大学毕业生杨致远和大卫·费罗(David Filo),在万维网兴起之初是一家人工制作的目录服务。不过,该公司的目标迅速扩大。

该公司首任首席运营官杰夫·马莱特(Jeff Mallett)1996年在面试丹·芬尼根(Dan Finnigan)时表示:“雅虎就是你开始的地方。”芬尼根目前已经是Jobvite CEO。他表示,他对雅虎的目标,即主宰所有内容领域,感到怀疑,但他随后仍然加入雅虎,负责其Hotjobs部门。

谷歌于几年后崛起。谷歌利用更先进、自动化程度更高的方法去编目互联网。在首位CEO蒂莫西·库戈尔(Timothy Koogle)的主导下,雅虎于2000年6月与谷歌达成了4年期合作协议,使谷歌成为了雅虎网站的默认搜索引擎。雅虎高管随后试图收购谷歌,但最终决定自行开发搜索引擎。

谷歌当时专注于搜索引擎,而在第二任CEO特里·塞梅尔(Terry Semel)的领导下,雅虎转型成了一家内容公司。塞梅尔于2001年接替库戈尔的工作。

到2000年代中期,雅虎已陷入困境中。互联网门户网站的重要性逐渐下降,而在争夺用户注意力的过程中,Facebook等社交媒体成为了更强大的竞争对手。通过搜索引擎和搜索广告服务,谷歌则成为了全球领先的互联网公司。

2007年,塞梅尔被迫辞职,杨致远成为了雅虎CEO。次年,杨致远拒绝了微软以446亿美元收购雅虎的交易提议,并在微软提高出价之后再次表示拒绝。此举令许多雅虎股东感到不满。

在2012年7月聘请梅耶尔之前,在约3年的时间里,雅虎经历了两任CEO和两任临时CEO。梅耶尔是谷歌前搜索业务高管,也是科技行业的明星。

然而,梅耶尔未能解决雅虎的核心问题,即缺乏用户关注。

梅耶尔试图让雅虎重新成为搜索行业的创新者,并为此投入了1000人。她专注于原创视频内容的制作,聘请了前知名电视人凯蒂·库里奇(Katie Couric),并基于美食、旅行和科技等话题推出了“数字杂志”。她还收购了多家公司,包括轻博客网络Tumblr。

尽管这些项目并未能取得太大成果,但雅虎拥有一项投资者觊觎的资产。2005年,雅虎以10亿美元现金的价格收购了阿里巴巴的40%股份,并将雅虎的中国互联网资产转移给了阿里巴巴。尽管雅虎在随后的交易中出售了很大一部分股份,但当阿里巴巴2014年上市时,雅虎仍持有该公司的15%股份,价值310亿美元。

阿里巴巴的上市给梅耶尔造成了压力。她需要拿出计划,将这些收益提供给股东,并证明自己的复兴计划行之有效。

然而,她在这两方面都没有成功。她原本计划将阿里巴巴股份分拆为一家独立公司,但由于可能的纳税风险而作罢。与此同时,雅虎的营收和利润都在持续滑坡。

B. Riley & Co分析师萨米特·辛哈(Sameet Sinha)表示:“她知道,手里握着一块融化的冰。她没有专注于如何减缓冰的融化,而是说,让我们看看3到5年后的情况。”

投资者并没有这样的耐心。对冲基金Starboard Value掌门人杰弗里·史密斯(Jeffrey Smith)开始敦促雅虎出售核心业务,从而避开分拆阿里巴巴股份带来的纳税问题。今年2月,雅虎董事会同意,为核心业务寻找买家。

雅虎前高管芬尼根事后指出,雅虎关注了太多领域,因此很难取得成功。

他表示:“你需要成为可口可乐或百事可乐,而不是RC可乐。但雅虎却让很多垂直业务变成了RC可乐。许多雅虎员工尽力创造价值,这对他们来说是悲哀的一天。”

Via 腾讯科技(编译/李玮)

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