摘要:编者注:本文是对雅虎首位员工,现在的YC合伙人Tim Brady的采访。 Tim曾经是雅虎的首位员工,在雅虎担任了八年的首席产品官,现在是YC的合伙人。在这次的采访中,Tim向我们讲述了自己的早年经历:遇到创始人、撰写雅虎的商业计划书、提前离开哈佛商学院、设计网页通栏广告、雅虎的第一笔广告销售,作为...

编者注:本文是对雅虎首位员工,现在的YC合伙人Tim Brady的采访。

雅虎首位员工Tim Brady讲述公司早年创业历程:哈佛还是创业,我选了后者-品味雅虎

Tim曾经是雅虎的首位员工,在雅虎担任了八年的首席产品官,现在是YC的合伙人。在这次的采访中,Tim向我们讲述了自己的早年经历:遇到创始人、撰写雅虎的商业计划书、提前离开哈佛商学院、设计网页通栏广告、雅虎的第一笔广告销售,作为首位员工如何应对管理层的变动以及创始人、早期员工之间的区别。

Craig(采访记者):加入雅虎之前你在做什么?

Tim:加入雅虎之前,我一直觉得我更适合在小公司工作。倒不是跟企业家精神有关,那时候我还没想那么多。我毕业后第一份工作是在摩托罗拉。

我去那儿工作的原因有三。一是工作有吸引力,回报好,挑战个人能力。但是几个月后,我记得我当时看着我的上级,上级的上级,上级的上级的上级……然后对自己说,“天呐,我以后肯定不要做他们这种工作。”他们忙碌不停,却又无趣,回报也一般。除了开会,搞办公室政治,我想不出还有什么其他的。

而我想象中的工作不该是这样的。我觉得,工作就是努力创造,能够看到自己的劳动成果。在一天工作结束,或者一段时间之后,我希望指着我的成功说,“啊,这就是我的创造!”

但是在大公司工作跟我理想中的工作完全不一样。如果我在工作中不小心越级了,事后我就会想,“蠢货,又干傻事了!”

Craig:在大公司,你不能随便指手画脚。

Tim:就是这样。虽然大家都在努力工作,但是你还是会发现,一切都很低效率。在大公司里,时间尺度会更长。而且恶心的办公室政治无处不在。对我来说,在如此漫长的反馈机制下,还要保持高昂的工作激情,很难。

一旦我意识到大公司并不适合我时,我决定去商学院进修改变一下自己。

Craig:但是结果你提前离开了哈佛商学院,然后去了雅虎,对不对?

Tim:啊,没错。但是我之所以去商学院的唯一目的是寻找我真正想要做的事情。

很快,我得出一个结论,小公司才是我的发展天地。我还觉得,跟一群朋友在一起工作会更加美好。努力工作,跟一群志同道合的好友创造了不起的成果,还有什么能比这样的事情更美妙呢?所以,当我的朋友Jerry Yang(雅虎联合创始人)给我打电话说,“哥们,离开那个商学院来跟我一起创业吧!”时,我就是这么想的。

Craig:你们是怎么认识的呢?

Tim:我们是大学本科同学,都读的电子电气工程专业,我们在一起学习了四年。

Craig:挺好。所以,Jerry找到你的时候,你觉得,“嗯,说不定值得一试。”那么,当时你有没有想过雅虎会发展成大公司,还是说你只是觉得这是一个好的开始?

Tim:后者,我根本没想过雅虎会有后来的发展。

初识互联网

第二学期刚开始时,Jerry来找过我。那时候,他在攻读斯坦福大学电子电气工程的博士学位。他知道我正在寻找新工作,我跟他说,“我想在一家小公司工作。”

几个月后,他打电话给我,说,“哥们,我研究伙伴跟我打算自己创业。你有没有兴趣?”然后他向我第一次展示了万维网。那时候,网络上几乎什么都没有,但我还是清楚地记住了一个叫Satchel.com体育赛事比分直播网站。

我是个体育迷,在看到这个网站之前,我总是坐在电视机前守着屏幕下方的比分。那时候,一小时才出现两次,你没有试过等半小时只为看比分更新,就不会懂我的苦。

Craig:哈哈是有点惨!

Tim:所以Jerry给我看这个网站时,我就问,“你是说,我可以刷新然后实时看到比分?”好吧,我懂了。

Craig:你就是这样了解到互联网的?

Tim:对啊。

Craig:这种方式我还是头一回听到!

Tim:之后Jerry又找过我几次,说服我给他们兼职。当时我想,嗯,听着不错。

11月份的时候。之后Jerry又给我打了电话,说,“我们打算融资,需要写份商业计划,你能来帮我们吗?”

然后我就在圣诞假期去了斯坦福,跟他们一起写商业计划。在那两周时间里,我了解到了互联网的巨大商机。

离开商学院,正式加入雅虎

几周后,Jerry又打电话来了,说,“红杉资本打算给我们投资。”

“棒,我决定毕业后就加入你们。”我说。

两周后,红杉合伙人Mike Moritz找到我说,“Tim,我们有个问题。”

“我6月份毕业后就入职,有什么问题?”

“6月份我们就不需要你了。”

“呵?Jerry说,可以。哪里出问题了?”

“嗯,公司已经起步了。你要么现在就来,要么就不用来了。”

“有没有搞错啊?”

“我们需要你二月份就加入,到6月份你的职位已经有人了。”

好吧,我觉得我只能妥协了。

Craig:好吧,所以你入职的工作是什么呢?

Tim:啊,什么都做。虽然我也算是个电子电气工程师,不过这里所有人都看上去比我专业。我只能当个管理人士,所以从运营到商业——包括寻找广告市场,都是我的活。那时候还没有人在互联网上卖过一则广告。

Craig:所以广告从一开始就是一个明确的战略,也写在了商业计划书里?

Tim:没错。要说没人在互联网卖过广告其实也不对。有人做过这样事,但是规模不大,也不是他们的主要业务。

然后我们想到的是传统的通栏广告,想办法销售。那时候,互联网仅仅是用作非商业化的信息分享。而你想要商业化互联网,几乎所有正在使用互联网的人都无法接受。当然,使用互联网的人数和用户群也在快速地变化。

Craig:所以你的工作就是改变这个群体的想法,还是让更多的人来上网,或者两者都有呢?

Tim:都有。

Craig:你有没有打过销售电话?

Tim:Jerry跟我曾试图着手商业方面的事情,不过我们很快发现自己不是卖广告的料。于是我们在洛杉矶找了第三方机构,说服他们帮我们卖广告。

我们决定,除了主页,其他页面都卖出去,最多卖给五家广告商,每个要价100万美元。虽然我们一下子就赚到了500万美元,但是整整一个月都是这5个相同的广告,我们的用户气炸了。

Craig:用户流量怎么样?

Tim:具体数字记不清了,不过还不错。

当我们的广告业务发展起来后,我就想,“天呐!我们居然开始卖广告了。我可是个工程师啊,不是广告销售员呐。”Jerry也觉得自己不是销售那块料,所以我们又找了个首席执行官,Tim Koogle。他来了之后帮我们一起打造了一个广告支持的媒体公司。网站流量增长很快,但我们的公司却跟不上发展步伐了。

我们深知公司的潜力无限,但我们也清楚我们没有独自管理公司的经验。

早期员工与联合创始人

Craig:我有个问题,我感觉,因为你是创始人的朋友,所以事实上你的地位跟联合创始人很接近,所以公司到底怎么运作的呢?

Tim:Jerry和David是共同创始人,当他们需要做重大决策时,他们会关起门来自己商量。不过日常的运营决策大家会一起商量,当时一共有四个人,从这个角度来说,我确实很像联合创始人。

Craig:嗯,那么在公司发展过程中,你有没有感受到公司内部的变化?

Tim:没有,我一直在公司。

Craig:你在公司呆了多久?

Tim:直到2003年。

Craig:经历公司的大起大落,特别是2000年的危机,是什么感觉?

Tim:当事情都进展顺利,你也身处一个快速发展的行业时,其实困难不多。胜利可以解决一切问题。但是同时,也滋生了错误。因为你几乎听不到负面的反馈,所以所有的错误都难以察觉。

当公司跌入谷底,董事会决定踢走Tim Koogle后,整个管理层都换了,除了我跟当时的首席技术官。然后我们又找来了新的首席执行官。老实说,在公司下行的那段时间里我学到的东西比之前多很多。

Craig:回顾在雅虎的工作经历,你是什么感受?

Tim:说实话,在那里我确实结交了不少亲密朋友,几乎可以跟儿时玩伴相提并论。我可以拿起电话,随便找这50个人中的一个,然后开始聊到天荒地老。

而且雅虎的工作经历在日后的很多方面都持续对我产生重要的影响。尽管这只是我早期职业生涯的一部分,但是在YC的大部分企业家,也都处于他们的职业生涯早期。你人生中记忆最深刻的经历将会影响你日后的一切。

投资:只要有意义,就值得去做

Craig:我还有个问题。我一直在想通过我们这些采访,是不是能够在早期员工与他们成为好的投资者之间找到某种关联。我现在觉得,比如你,可能在投资时的态度会是这样:“嗯,人不错,产品不错,我投资的话可以让他们做得更好。那就投资吧。”但是创始人的话,可能会目的性更强一点。你懂我的意思吧?

Tim:我了解。我觉得,Imagine K12可能是个例外,那是我跟Geoff的共同主意。但是雅虎不是我的主意,QuestBridge也不是。我只是觉得他们是个好主意,然后觉得自己可以出一份力,我就那么做了。

我从来不觉得,只有当某个创意属于我自己时才会充满热情并努力付出。只要能对我有帮助,让我成为一个更好的顾问和投资者,我就觉得值得去做。

Craig:不过我觉得,不管怎样,一个人想做某件事,跟一个人愿意承担风险帮助别人做一件事,其实还是有本质区别的。

Tim:是吗?

Craig:对啊,我觉得做自己的事情会比较容易些吧,即便那是个糟糕的创意。

Tim:我倒是觉得是现在的社会氛围在促使大家自己创业。在我们那个年代,90年代,完全不是这样。市场还不流行创业。人们也不会到处讨论创业。

另一方面,我觉得,人们可能会觉得不自己创业是缺乏自信的一种表现。但是话说回来,这也可以是一种缺乏发现好的创意的能力的体现。

不过对于我自己,最好的状态就是,我说:“这个创意好。算我一个。”

Via 猎云网(月半白) 原文地址:http://www.lieyunwang.com/archives/190780

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