摘要:业内专家分析认为,雅虎此举一方面可能是想通过拍卖专利填补利润下滑造成的财务亏损,另一方面也可能是雅虎借此进行公司内部结构调整,为投资其它领域储备资金。

拍卖专利能否成为雅虎的“救命稻草”?-速客网

因利润持续下滑,近日,昔日全球第三大移动广告公司雅虎正以竞购的方式拍卖其拥有的3000件专利,以及核心业务和厂房,并将其他2659件专利划归其旗下的一家名为Excalibei IP的公司。

据报道,这3000件专利的售价预计超过10亿美元。业内专家分析认为,雅虎此举一方面可能是想通过拍卖专利填补利润下滑造成的财务亏损,另一方面也可能是雅虎借此进行公司内部结构调整,为投资其它领域储备资金。专利是企业发展的核心力量,有时甚至是企业渡过困境的“救命稻草”。专利作为无形资产,在企业转型升级过程中具有巨大的商业价值。专利这根“救命稻草”,或将为雅虎的转型升级提供重要支撑。

利润下滑 进行专利拍卖

雅虎作为美国著名的门户网站,目前正遭遇着持续的经济下滑。据了解,雅虎成立于1994年,其服务内容主要包括搜索引擎、新闻链接、娱乐广告、移动视频等,业务领域遍及24个国家和地区。作为一家全球性的因特网通讯、商贸及媒体公司,雅虎拥有全球领先的分类目录搜索数据库,在全球互联网搜索应用中占比达36%,可为全球超过5亿的独立用户提供多元化的网络服务。

然而,随着互联网市场的快速发展,雅虎由于未能及时调整发展战略,逐渐落后于其他新兴互联网巨头。从2007年起,雅虎的利润持续下滑,虽经过多次调整和创新,但始终难回辉煌时期。2016年上半年,雅虎不断传出大幅裁员、变卖厂房和核心业务的消息。近日,雅虎更是委托美国黑石集团助其拍卖旗下的3000件专利,消息一出,便吸引了微软、谷歌、英国《每日邮报》等企业的争相竞购。

是什么原因致使雅虎要卖掉旗下的3000件专利呢?中国政法大学民商经济法学院博士刘知函认为,雅虎之所以拍卖专利,一方面是因为自2007年世界范围内的互联网泡沫浪潮来袭之后,雅虎一直没有摆脱互联网泡沫的冲击,其市场份额持续下跌,此时出售旗下的3000件专利可为其填补财务空缺;另一方面,雅虎也可借此重整公司内部战略结构,为寻找新的机遇积蓄力量。此外,雅虎拥有大量具有较高价值的互联网核心技术,随着时间的推移,相关专利的价值逐年下降,专利保护时效也在不断缩短,此时出售专利,不失为一种较为划算的战略布局。

在北京邮电大学法学院教授谢明敦看来,造成雅虎市场份额持续下跌的深层次原因还在于其后续技术创新不足,没有对遍及24个国家的业务领域提前开展海外专利布局,导致其网络入口不断被其他公司占领。“雅虎的服务定位主要有3个方向,分别是用户线上统一入口技术、搜索引擎和电邮技术、娱乐视频技术。早在2005年,雅虎的用户线上统一入口技术就已经达到全球领先地位,但由于其业务领域过于广泛,技术创新不够及时,整个研发战线耗时过长,随后在各个细分领域逐渐失去了领先地位,导致其用户线上统一入口技术、搜索引擎和电邮技术先后被facebook和谷歌超越,而在娱乐视频等领域则逐渐被微软等公司取代。”谢明敦介绍。

专利诱人 吸引众多买家

据了解,雅虎从1994年成立至今,已储备了大量颇具价值的专利。国家知识产权局专利局光电技术发明审查部审查员经过专利文献检索后发现,雅虎在全球提交的专利申请约6000件,其在美国提交的专利申请约4100件,在中国提交的专利申请约350件。雅虎的核心技术主要集中在搜索引擎、计算机界面、媒体应用程序、通讯网络软硬件、网络广告、电邮技术、输入法媒体软件、服务器、娱乐视频等领域。

该审查员还针对Verizon公司和谷歌做了进一步专利检索,发现Verizon公司的核心技术主要集中在网络数据信息处理、通信网络软硬件等技术领域;谷歌的核心技术主要涉及搜索引擎、移动数据、可穿戴设备、媒体设备软件和数据处理等业务。该审查员介绍,这些公司的核心业务与雅虎的部分技术重叠,购买雅虎出售的专利,可以为Verizon公司和谷歌的技术储备增值提供帮助。

“雅虎的3000件专利之所以备受商业巨头瞩目,主要原因在于,收购雅虎的核心专利对相关企业的基础业务具有补充及扩展作用,收购的公司可以借此对已有的基础业务进行战略性调整,从而谋求新的增长点。此外,相关企业购买雅虎的专利,还可以防止恶意竞争,减少来自竞争对手的专利威胁。雅虎现处于困难时期,相关专利价格也不会过高。”中国微电子研究所集成电路先导工艺研发中心首席科学家朱慧珑认为,雅虎拥有大量具备较高价值的核心专利,企业收购这些专利不仅可以用于自身发展,还可通过专利许可、转让等方式获利。

曾经在雅虎工作多年的乐驾科技有限公司CEO(首席执行官)马斌斌说:“雅虎掌握着一些重要的涉及广告竞价排名算法和规则的相关专利,这些专利对谷歌业务发展十分重要。为此,谷歌每年要付给雅虎高昂的专利费用,如果这些专利被同类业务公司购得,将会给谷歌的未来发展带来威胁,这也是谷歌参与竞拍的重要原因。”

探索出路 寻求未来发展

据了解,雅虎此次除售卖3000件专利外,还在2016年4月将其余的2659件专利划归旗下的Excalibei IP公司,此举是否意在探索转型之路呢?谢明敦表示:“近年来,雅虎已逐渐错过了互联网企业发展的最佳时机,将核心专利投入旗下公司,未尝不是一种谋求转型升级的发展战略。”谢明敦认为,通过此次雅虎拍卖专利,可以推测雅虎未来的发展方向,或是根据其拥有的核心技术逐步向娱乐业、大数据、人工智能或信息服务领域转变,或是彻底退出互联网领域,对公司进行解散清算。但目前来看,前者的可能性较大。

据悉,除此次拍卖3000件专利外,雅虎表示还将向买主无偿转让500件美国专利和600件相关专利申请。对此,明师友信(北京)科技有限公司创始人谢志明认为,这是雅虎拍卖专利的一种谈判技巧。“雅虎的部分专利保护期即将届满,通过这种方式可以吸引更多买家。此外,这也可以看作是雅虎培育市场的举措,如果雅虎走转型升级之路,待后续的技术创新逐步开展起来后,雅虎可以和无偿受让专利的企业加大合作,为其未来发展打下基础。”谢志明表示。

相关链接

1994年,杨致远和大卫·费罗在美国创立了雅虎。

1999年,中国雅虎网站开通。

2003年,中国雅虎出资1.2亿美元全资收购提供中文上网服务的3721公司。

2007年,雅虎正式推出有史以来第一款“终生邮箱”,邮箱容量无限。

2012年,雅虎发布了自己的浏览器:Yahoo!Axis。同年,雅虎撤离韩国市场。

2013年,雅虎停止在中国的邮箱业务。同年,中国雅虎宣布停止服务。

2014年,雅虎宣布将关闭搜索引擎Yahoo Directory、Yahoo Education、Qwiki等服务。同年,雅虎向美国证券交易委员会(SEC)提交的监管文件显示,该公司通过在阿里巴巴集团的IPO(首次公开招股)交易中出售股份获得了94亿美元。

2015年,雅虎宣布将关闭包括雅虎地图在内的一系列服务,并对相关业务进行调整,专注于搜索和数字内容。

2016年,雅虎宣布出售核心业务、厂房,并以竞购方式拍卖旗下3000件专利。

Via 中国知识产权报(李俊霖)

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