摘要:雅虎曾是拓荒者,是领导者,然而现在我们却不知道雅虎究竟要做什么。面临谷歌和Facebook巨大压力下,Yahoo!很难在搜索、媒体亦或广告领域大展拳脚了

那个曾经给了我们第一次互联网体验的Yahoo!,未来的路在哪里?-速客网

硅谷这个地方到处都是大型企业,甚至是行业巨头。但是,这些大企业中,有一家公司正在逐渐没落。雅虎曾经是全世界首屈一指的互联网巨头,也是这个行业的标尺。而如今,这家公司的未来变得越发充满了疑问。

许多投资人都在担心雅虎的未来,尤其是当他们失去了中国互联网巨头阿里巴巴的股份之后,雅虎将会如何发展。同时,在普通消费者和互联网用户眼中,雅虎也有一个巨大的问题:雅虎,这家公司,到底是做什么的?

在过去的一周中,一些激进的股东呼吁雅虎出售他们的互联网业务。此消息一出,人们对雅虎这家公司的疑问开始变得越来越尖锐。

这家公司的CEO Marissa Mayer的未来也开始充满了疑问。在过去的几个月中,许多高管都纷纷离开了雅虎。而且,就连雅虎一些做的不错的产品,例如他们非常受欢迎的体育网页,也面临着来自纽约首席检察官的详细调查。对于雅虎这家互联网领域资格最老的公司来说,他们在过去几年中经历了巨大的下滑。他们的下滑趋势是如此之严重,以至于许多人甚至忘记了这样一个事实:雅虎曾经是互联网领域最有统治力的公司。

“现在很难界定雅虎究竟是一家做什么的公司。”

雅虎是互联网不折不扣的拓荒者,他出现在Facebook和谷歌之前;在我们还没有使用短信、微博以及用手机拍照之前,雅虎就诞生了。这家公司在互联网发展历史中的地位,可以说是独一无二的:对于许许多多的人来说,他们第一次体验互联网,就是通过雅虎来实现的。

作为互联网从业人员,我们统计了互联网自诞生以来的各种起起落落。在这个过程中,我们发现,雅虎这家公司的起落,伴随的总是整个早期互联网的起落。

一、平息混乱

雅虎这家公司整理与1994年,创始人为斯坦福大学毕业生Jerry Yang和David Filo,他们成立这家公司的目的,是要为世界提供一份“万维网指导”,这也成为了这个网站最初所使用的名字。不久之后,它成为了当时互联网最受欢迎的一个网站。1996年,这个网站更名为雅虎,公司也开始上市交易。

1996年,WIRED编辑Steve Steinberg造访了雅虎的办公室,来考察这家公司的工作方式。他在一篇文章中表示,这家公司的目的,是“在混乱的海量文件当中,插入某种形式的顺序”。为了达到这个目的,这家公司收集新的URL,也就是通常所说的网页,并且通过电子邮件给用户发送各种使用技巧。公司的20名员工会决定页面所属的类别。然而,这种高度依赖人类员工的工作形式也有着自己的缺点,其一是主观性,其二是难以扩大规模。然而无论如何,雅虎依然是给混乱的互联网创造了一定形式的秩序。

在上世纪90年代末,雅虎进行了扩张,丰富了自己的产品。他们发布了电子邮件服务、聊天服务、群组服务、游戏以及一个网页平台。而且,他们还尝试了搜索引擎服务。但是,进军搜索服务,正是该公司开始走向没落的标志。2000年,雅虎与谷歌签署了一份协议,允许谷歌使用雅虎的搜索系统。2005年Michael Malone在一篇文章中表示:“雅虎上升到了顶点,后来的谷歌要成为下一个雅虎。”

然而,随之而来的,是互联网泡沫,雅虎解雇了数百名员工,他们的股价也从每股119美元迅速下降到了每股4美元。如今,虽然雅虎坚持着挺了过来,但是他们早已经被笼罩在了谷歌的阴影下。

二、发现危机

在谷歌专注于搜索服务的同时,雅虎在时任公司CEO Terry Semel的领导下,希望成为一家媒体公司。尽管在互联网泡沫破碎之后,雅虎收购了他们自己的搜索企业Inktomi。但是到了这个时候,他们的工作重心早已经发生了变化,而谷歌则成为了搜索领域毫无争议的领头者。

到了2005年,雅虎的领导人依然是Semel,该公司在洛杉矶成立了一个专门的娱乐部门,添加了电影和音乐服务。至此,雅虎的服务涵盖了电影、音乐、游戏、新闻、体育和财政信息等多个方面。

Malone在2005年的一篇文章中写道:“Semel憧憬着雅虎能够成为一家能够给任何互联网设备投递丰富内容的企业。但是其实正是在这个时候,雅虎发现自己很难界定自己的任务。我们也很难说清雅虎究竟是一家做什么的企业。”

随后雅虎进一步陷入了危机,他们甚至和微软谈过合并。在搜索领域,谷歌彻底击败了雅虎。同时,就在雅虎努力成为一家媒体企业的时候,谷歌收购了YouTube。因此,无论是在搜索领域,还是在媒体领域,雅虎都被谷歌彻底压在了身下。

三、翻身

当谷歌和Facebook各自在广告领域大展拳脚的时候,雅虎依然面临着巨大的困难。2012年,谷歌前高管Marissa Maye离开谷歌,加入雅虎出任公司CEO,希望可以带领这家公司扭转颓势。

虽然她做了许多努力,但是雅虎依然没有复制此前的辉煌,而且有人认为,他们永远也无法达到此前的高度。WIRED资深作者Jessi Hempel在去年的一篇文章中表示:“在接手公司两年多之后,Mayer依然没有能够带领公司的核心业务获得增长。一些广告商和投资人抱怨她没有能够兑现此前的承诺。

雅虎曾经是拓荒者,曾经是巨人,曾经走在正确的轨道上。他们曾经对互联网的判断完全正确:他们认为互联网将会成为所有人类智慧和信息的集散地,而且任何人都可以根据类别来寻找所需信息。然而,如今当你在互联网上寻找信息的时候,你大概所使用的是谷歌。好莱坞也确实与互联网进行了整合,但是当你使用互联网看电影的时候,你使用的很可能是Netflix,而不是雅虎。我们现在的确用互联网彼此联系,但是你所使用的却是Facebook。广告是互联网企业的主要收入方式,但是雅虎却没有在广告业务上有所成就。雅虎曾是拓荒者,是领导者,然而现在我们却不知道雅虎究竟要做什么。

Via Wired 创业邦编译

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