摘要:20 岁在互联网行业算是「化石」级公司。20 年来雅虎究竟做了什么?它今天是一个什么样的公司?它真的像大部分人担心的那样即将倒闭吗?

【图说雅虎】雅虎 20 年起伏,互联网成长的 20 年缩影-速客网

雅虎已经很久没在国内成为热点,本周却上了很多科技媒体的头版——它即将关闭北京全球研发中心。这是雅虎目前在中国大陆的唯一办公室,创立于 2009 年。

继 2013 年关闭包括新闻和邮箱在内的中国业务后,雅虎终于全面撤出了中国。

取决于你怎么算日子,雅虎在这个月迎来了它的 20 或 21 岁生日。现在提起雅虎,你甚至不太明白这是一个什么样的公司。它看起来架构庞杂,什么都做,却再也没制造出什么明星产品。

20 岁在互联网行业算是「化石」级公司。20 年来雅虎究竟做了什么?它今天是一个什么样的公司?它真的像大部分人担心的那样即将倒闭吗?

1994 年 - 2000 年,年轻的雅虎,年轻的互联网

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追溯雅虎的历史,你必须从 1994 年开始说起。对于更年轻的读者,1994 年是一个陌生的年代。斯坦福 94 级毕业生 Justin Kitch 一直告诉别人「他从斯坦福毕业的那天万维网诞生了」;《时代》周刊 1994 年的一期封面人物是「互联网」;雅虎上线时所用的服务器主板现在被陈列在斯坦福大学工程院的入口处,作为 1994 年的标志性事件展示。

1994 年你在大学课堂上没法刷微信朋友圈,工作午休不能上淘宝。电脑和 Word 都已经诞生了,但大部分时候你写信算账还用纸。1993 年,即使你有办法上网,也只能看到彭博、CERN、MTV 等 150 个网站,1994 年这个数字变成了 3000 多个。

在被无数人津津乐道的雅虎创业故事中,同样是斯坦福研究生的杨致远(Jerry Yang)和大卫·费罗在宿舍里创建了雅虎,那时还叫「Jerry 和 David 的互联网指南」。

1994 年的雅虎是一个简单、清晰的网站。它是你现在不屑于访问的「网址大全」类网站的鼻祖。除了提供不同分类下的网页索引,雅虎还具备了搜索引擎的雏形。

这是 1994 年的雅虎,一个搜索引擎。在当时贫乏的互联网世界,雅虎迅速成为最受欢迎的网站之一。1995 年,《纽约时报》报道 AOL 有意收购当时才创建一年多的雅虎,而雅虎已经开始考虑在网页上展示广告来赚钱。被 Google 推向巅峰的「搜索引擎+广告」模式最早其实是由雅虎发明的。

如果简单把雅虎的历史划分成三个部分,1994 至 2000 年是雅虎的第一个阶段,也是第一任 CEO Tim Koogle 管理的时期。

Tim Koogle 是一个经验丰富的 CEO,在雅虎之前曾经管理 Intermec、为摩托罗拉工作。与他一起管理雅虎的总裁 Jeff Mallett 又被称为雅虎的「幕后魔术师」。在他们的合作下雅虎于 1996 年上市,开盘当天股价从 33 美元涨到 43 美元。

1997 年,雅虎的广告收入达到 7040 万美元,1998 年是 2 亿美元。随着营收上升的还有雅虎的一系列收购。它买下的互联网公司包括当时名气很响的 Geocities、Broadcast.com、Four11……

在一系列收购、合资与自身业务扩展中,雅虎已经从一个搜索引擎变成了涵盖电影、音乐、电视的综合门户,提供从邮箱、即时通讯、广告到购物等所有你能想像的服务,并在 21 个国家有 12 种不同语言的雅虎网站。

2000 年 1 月,雅虎的股价达到历史高点 475 美元(拆股前)。1994 年至 2000 年是雅虎快速扩张的第一阶段,一切看起来都很美好,直到互联网泡沫破裂。

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2001 年 - 2008 年,两个灾难,两个竞争对手

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2001 年对于所有互联网公司都是灾难性的一年。互联网泡沫破裂,CEO Koogle 因此卸任,由前华纳兄弟的高管 Terry Semel 接任。

在总结 Semel 业绩的回顾文章中,提及最多的是错失对 Google 和 Facebook 的收购机会。但在他担任 CEO 的 2001 年至 2007 年还有另外一件事发生了:雅虎被 Google 取代,成为更多人搜索和首页的选择。

关于雅虎是否真的算搜索引擎的争议很多,我认为它一直是。从 Search Engine Land 的这篇总结来看,雅虎从上线第一天就以搜索功能为核心,从 1996 年至 2001 年,它先后与 AltaVista、Inktomi 和 Google 合作,使用他们的爬虫搜索技术,但仍然主要展示自己生产的搜索条目。

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2002 年雅虎与 Google 合作,将搜索几乎完全外包。这项合作在 2004 年很快结束,雅虎随即收购了 Inktomi 和 Overture 来开发自己的爬虫搜索技术,但为时已晚。Google 迅速成为世界上最受欢迎的搜索服务。

在搜索上被 Google 打败后,雅虎也曾试图追赶下一波社交潮流。

2005 年雅虎以 3500 万美元收购了当时最红的照片社区 Flickr2007 年雅虎大规模削减 Flickr 工程师团队,两位 Flickr 创始人随后离职。2005 年雅虎还推出了自己的社交网站 Yahoo! 360°,就在 Facebook 上线一年后。这个社交平台具有与 Facebook 相似的不少功能,但更为繁杂。由于活跃用户迅速减少,两年后雅虎就放弃了这个社交平台。

2007 年雅虎请回创始人杨致远担任 CEO。他拒绝了微软 440 亿美元的收购提议,认为雅虎完全可能在互联网广告上高速成长。随后金融危机爆发,他在 2008 年离职。

雅虎衰落的故事是互联网广告渠道变迁的故事。一开始它是聚集信息的渠道,之后的二十年内它逐渐被替代,先是 Google,然后是 Facebook。搜索引擎和社交网络取代了门户,成为两个更受欢迎的载体——人的载体,也是广告的载体。

门户曾经是电脑时代更重要的一块,现在我们都在社交网络上了。

2009 年 - 2015 年,身份危机和转型

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自从被 Google 打败,雅虎再也没能成为某个互联网服务领域的第一名。它什么都做,但什么都没有做到最好。

资深媒体人 David Carr 2012 年在《纽约时报》上发了一篇文章,标题为“致 CEO 的问题:雅虎是什么?”

这个问题今天仍然没能得到解决。20 年后,雅虎从一个业务单一的网页指南变成一个无所不包的互联网公司,它的身份危机持续已久。

2009 年,代表雅虎起源的搜索业务被卖给微软。时任 CEO 的 Carol Bartz 在接受《纽约时报》采访时说,「我们从来就不是一个搜索公司,」她说人们不是上雅虎来搜索的,而是在雅虎看到什么新闻后顺便搜一下,所以她对 20% 左右的搜索市场份额很满意。

但这不像她所宣称的那么轻易。雅虎卖掉搜索是认输后的结果,是输掉互联网首页之争后的无奈之举。流量是互联网公司任何策略的基础,1999 年的雅虎可以任性地大规模收购扩张,因为它仍然是互联网世界的明星、人们打开浏览器的首选。2009 年的雅虎没有这种待遇。

Bartz 的新策略是,把雅虎彻底变成一个媒体公司,通过新闻和广告的传统门户模式赚钱。体育、金融和娱乐板块的新闻页面成为这一时间雅虎的宣传重点。

Search Engine Land 的创始人 Danny Sullivan 对这个政策非常疑惑,「雅虎到底是一个向外传送流量的搜索引擎,还是一个自己制造内容的媒体公司?」

这个问题在 Bartz 卸任时还没有得到回答,雅虎也没能成为一个冠军新闻网站。 Paypal 总裁 Scott Thompson 因为丑闻担任 CEO 五个月后离开。

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之后我们看到了雅虎的新 CEO,玛丽莎·梅耶尔。这为雅虎带来了前所未有的关注,梅耶尔早期 Google 员工的履历和清新风格被视为雅虎的希望。然而在 2 年半、40 多起收购和平平的业绩之后,投资人开始逐渐失去耐心。

今天的雅虎仍然有丰富的技术资源储备,对大数据发展至关重要的 Hadoop 由雅虎推广流行,它的不少员工后来就职于 Cloudera 和 Hortonworks 这两家大数据公司。雅虎的工程师团队和文化在今天都享有盛名。

但它还在致力于做多个领域的第二名。雅虎新闻是 Google 之外全美第二大媒体渠道,桌面和移动端每月有 2.2 亿的读者,超过 Facebook 的数字。Tumblr 是互联网病毒营销的最佳传播场所,年轻用户创意的来源,但比不上 Facebook、Twitter 或者 Instagram。

没错,又是第二名。

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新 CEO 梅耶尔强调雅虎的策略专注于移动。因此有了智能手机上令人欣喜的雅虎天气、雅虎新闻应用。只凭几个应用还很难拯救雅虎整个公司的命运,但这是个好的、全新的开始。

不过现在你去雅虎的关于页面,会看到下面这段话:

「雅虎专注于让这个世界的日常习惯变得激动和有趣 - 不管你是在搜索网页、给朋友发邮件、与家人分享照片,或只是查看天气情况、比赛分数、股票价格。」

雅虎高级副总裁 Brad Garlinghouse 2006 年曾发表过《花生酱宣言》,提出雅虎需要正视的问题是「我们不够专注,还不够专注。」现在的雅虎看起来同样不够专注。20 几岁的身份危机,我们都理解,都经历过。经过 20 年,一家大公司的转型不再容易。

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Via 好奇心日服 作者:夏雨青 制图:王诗韵

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