摘要:去年美国联邦政府监管部门通知他们,必须更积极地清除掉搜索结果中的广告,以免消费者在不知情的情况下点击到付费链接。然而,这些公司根本没把这当回事儿,几乎毫无作为。

谷歌雅虎必应被批发"误导性"广告,区分特征越来越模糊-速客网

谷歌、雅虎、必应以及其他19家搜索网站去年均接到美国联邦政府监管部门通知,他们被告知必须更积极地清除掉搜索结果中的广告,以免消费者在不知情的情况下点击到付费链接。然而,这些公司根本没把这当回事儿,几乎毫无作为。

付费搜索链接通常会出现在搜索结果页面的右侧和顶部。这类广告上通常会以“Ad(广告)”或“Sponsored(获得赞助)”等字眼为标识,并出现在背景色较深的方框中,或划出边框以示区别。

谷歌雅虎必应被批发"误导性"广告,区分特征越来越模糊-速客网

谷歌搜索2010年时的搜索结果页面

但是据在线营销顾问本埃德尔曼(Ben Edelman)的最新研究发现,最近很多这样的边框不见了,广告的标签和实际的链接也不一致。现在,“Ad”等标识文字变得很小,或者广告框背景的阴影并不显眼。这就意味着用户们经常会不小心点击到那些广告,而他们还以为自己点击的是与搜索的关键字有关的链接。

这也让某些专业搜索比如谷歌的购物搜索变得更加复杂了。谷歌的购物搜索主要用于展示品牌厂商的产品图片和相关定价信息。华尔街日报也发表了一篇报道称,谷歌在今年早些时候不再在其搜索广告周围添加彩色阴影了,而只是在付费链接的边上附加一个黄色的“广告”小标签。这样用户们就更难区分广告和真正的搜索结果了。

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谷歌搜索现在的搜索结果页面

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雅虎搜索现在的搜索结果页面

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必应搜索现在的搜索结果页面

消费者权益保护组织Public Citizen称:“消费者被骗了。”

上述搜索公司的做法显然会让消费者在不知情的情况下点击到广告,这当然会给谷歌、必应、雅虎和其他搜索公司带来更多的利润。

搜索广告市场的规模非常巨大。它在互联网广告开支中占据了大部分份额,据媒体代理商Zenith Optimedia预计,今年搜索广告市场的总收入将达到550亿美元。

去年6月,美国联邦贸易委员会的广告事务副主管玛丽恩格尔(Mary Engle)曾致信22家搜索网站,警告他们没有遵守联邦贸易委员会在2002年制定的指导方针。

那些指导方针指出,搜索广告应该被明确和准确地贴上标签,它们应该用醒目的阴影或边框突显出来。广告的标签应该与内容是一致的,这就意味着谷歌和雅虎实际上已经违反了联邦贸易委员会的指导方针的规定。

BI已经同联邦贸易委员会取得了联系,询问他们是否会采取进一步的措施来处罚不守规矩的搜索公司。BI也联系了谷歌、必应和雅虎公司,询问他们是否打算修改搜索结果页面上的广告显示方式。联邦贸易委员会和这些搜索公司都还未作出回复。

Via Business Insider中文站(林靖东)‍

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