摘要:这是一个错将宝石当普通石头抛在一边的经典事例,类似于当初IBM将操作系统的业务给予一个名叫微软的无名小公司。

这样蠢!雅虎将搜索王冠塞给谷歌(1)-速客网

图注:雅虎联合创始人杨致远

近日,有媒体报道,雅虎将于今年年底关闭早期搜索引擎YahooDirectory。 雅虎发文表示:“雅虎在20年前推出了Yahoo Directory作为网站目录,帮助用户在互联网上搜索。虽然我们依然致力于连接用户与他们感兴趣的信息。但是现在我们的业务已经进化,所以在2014年12月31日,我们将关闭Yahoo Directory。”

对于今天很多的人来说,并不了解Yahoo Directory。可是在20年前,谷歌尚未面世时,它是人们搜索各种信息的重要工具。搜索引擎观察网站创始人丹尼·苏利文称Yahoo Directory是“互联网最重要的搜索引擎之一。”

曾几何时,雅虎是搜索领域的老大,那么它是怎样弄丢了搜索王冠的呢?

雅虎以搜索起家

1994年,斯坦福大学研究生杨致远面对日益兴旺的网络,在查询资料时深感不便,他想应该像图书馆一样把网站分门别类,并提供链接服务。他找到了自己的好友大卫·菲罗,一起在学校的计算机实验室里手工排出一种索引列表,这可以看做是一种搜索引擎雏形。

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图注:雅虎两位创始人

后来的谷歌联合创始人、当时也在斯坦福念书的谢尔盖•布林向大卫·菲罗表达了自己的敬意,恭维师哥的成果很棒,称借助它在检索资料时可省很多功夫。

红杉资本的莫里茨回忆:“大卫·菲罗非常欣赏拉里和谢尔盖,他早在斯坦福大学上学的时候就认识他们俩,他很愿意帮助他们。”大卫曾给拉里和谢尔盖一个建议:“如果你们真的相信自己的搜索引擎独一无二,并愿意挖掘它的潜力,最好的选择是暂停在斯坦福大学博士阶段的学习,创办自己的公司。这样,你们就能创造出适合搜索引擎的经营模式。”

1996年4月12日,雅虎股票正式上市交易。当日,整个华尔街沸腾了,股票起始定价为13美元,开盘后迅速飙升至43美元,当天最后以33美元收盘。雅虎总市值达到8.5亿美元,杨致远和大卫两位创始人每人都拥有价值1.3亿多美元的股份。

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图注:雅虎股票正式上市交易

一位分析家说:“雅虎在很多方面都已经领先同行,把它与其他的搜索引擎相提并论是不恰当的。”其余的搜索引擎公司可以争的只是第二把交椅。这是个残酷的竞争,参战者包括Infoseek、Lycos和Excite,谷歌那是未来的故事,此时江湖上尚无此名号。

杨致远和大卫的成功故事传遍了斯坦福大学。这个星球从不吝于给成功者更多的鲜花和掌声,他们多次受邀回母校作演讲。台下兴奋而又仰慕的师弟中就有谷歌联合创始人拉里和谢尔盖的身影。

雅虎上市后的首要任务就是获得收益,当时搜索引擎市场的虽然很热闹,但盈利模式不清晰。“早些年,单单把一个搜索框放在人们面前,别指望他们知道该怎么办。”大卫·菲罗这样说。当时上网对大多数用户来说都是一个崭新的体验,此前他们并没有网上冲浪的习惯。

“如果我们是个软件工具公司,将无法生存,因为会被微软挤垮。如果我们是一个出版物,就像《时代》周刊那样,有一批忠实的读者,我们就会长期发展下去。”杨致远这样说。

雅虎大股东孙正义此前投资了许多传统出版物,因此对内容加广告的模式很熟稔。雅虎发展的模式显然深受其理念影响,以搜索起家的雅虎开始在自己的站点上提供资讯内容,每个页面上都投放广告,这样就有了收入的来源。在增加新闻内容后,雅虎又开设了天气预报、股票信息等系列服务项目,涵盖了用户的日常生活,成为一种信息服务的综合门户网站。

《创新者的窘境》一书的作者克莱顿·克里斯坦森认为,尽管企业管理者可能认为是他们在控制企业内部的资本流向,但实际上真正决定资金如何花费的是投资者,因为投资模式无法达到投资者要求的企业将难以为继。如果投资者的观念没有跟上技术创新的步伐,企业创新的种子便会被扼杀。

杨致远说过:“我们希望在网上推广一些有趣的信息,例如在厕所偷拍之类。”有媒体调侃,“每天都会有数以万计的用户会围观一个所谓的网站,其实里面不过是一间普通厕所的照片。”

管理学大师彼得•德鲁克曾说,“一个企业只能在企业家的思维空间之内成长,一个企业的成长被其经营者所能达到的思维空间所限制!”杨致远对于搜索的思维空间原来很开阔,但在资本力量的影响下,逐渐封闭。诗人泰戈尔早就说过:“鸟翼上系上了黄金,这鸟便永不能再在天上翱翔了。”

在风险资本的引导下,杨致远和大卫让出自己的权利,让职业经理人蒂姆·库格成为雅虎的CEO。

“关于搜索,我们必须要做一个商业决定。”蒂姆·库格说道,“搜索如果成为一项独立的业务需要大量的资金,因为它占用太多的存储空间和带宽资源。现在的经济情况还不适宜做出这个投资决定。”

蒂姆·库格认为,网页广告才是盈利的主流模式,点击量最重要,因此没有必要做大量投入来开发自己的搜索引擎。于是,雅虎对搜索引擎技术所投入的精力逐渐减少。

其余的早期搜索引擎公司,在这段时间也忙着将自己变为门户网站,他们和雅虎一样认为搜索技术不需要改进。

“在经济利益的驱动下,这些品牌都忘记了自己的本质工作,也失去了它们原有的特质。它们都变成了附带购物商场的游乐场。”《Search Me》的作者尼尔·泰勒这样评价。

作家克劳斯•施梅写道:“当互联网用户在其它提供搜索功能的网站上眼花缭乱,失去方向感的时候,自然会被谷歌简明的风格吸引过去。” (更多硅谷商业大败局的故事见姜洪军在百度阅读新推出的电子书《败局鉴》,更多中国互联网成败得失的故事见其新书《中国互联网商业英雄列传》。)

雅虎扔给谷歌一块“鸡肋”

谷歌联合创始人拉里·佩奇后来回忆:“一些网络搜索公司总是试图在同一时间做很多事情,他们几乎把自己的本行都忘记了。不过,正是由于这些公司的‘不务正业’,谷歌才会有今天的成绩。”

拉里和谢尔盖继续玩4年前师哥杨致远和大卫玩过的搜索引擎游戏,他们认为如果要挖掘互联网潜能,搜索引擎就要进化,以更方便地寻找到正确的信息。拉里说:“Excite、Inktomi,还有雅虎对搜索根本不感兴趣,它们认为搜索只是一件普通的日用品。”但是,“我们认为网络搜索是一件需要严肃对待的重要问题,而这也是我们未来关注的焦点。”

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图注:谷歌两位创始人

《连线》创始执行主编凯文·凯利说过,“有个生物学家曾写过一本书,他通过基因视角观察生命,指出生命的不断繁衍某种程度上是基因不断繁衍的自我需要。而我从技术角度看待生命,得到结果同样如此。我认为,技术是生命体的第七种存在。人类目前已定义的生命形态包括植物、动物、原生生物、真菌、原细菌、真细菌,而技术应是之后的新一种生命形态。”凯利认为技术的演化和它们有着惊人的相似。

看起来是搜索引擎技术选择了拉里和谢尔盖,帮助它继续完成演化。他们不在意当时流行的一个说法,“永远不会有另一个雅虎。”在谷歌创办1998年的3月,《财富》杂志曾称,“雅虎赢得了搜索引擎的战争,并为取得更大的成就做好了准备。”

1999年1月,谷歌公司还身处车库,拉里·佩奇的商务名片上印着他是Google!的CEO,这个感叹号体现了对Yahoo!的敬意。拉里显然把师哥杨致远、大卫当做了自己的偶像,曾有人说过“模仿可能是最坦率的恭维”。

师哥随后给谷歌小子扔来了一块大馅饼,当然师哥自己认为那是块“鸡肋”。2000年,雅虎开始把搜索引擎业务外包给谷歌,并宣称谷歌为“互联网上最好用的搜索引擎”。雅虎按年向谷歌支付720万美元的搜索技术服务费,这笔资金无疑雪中送炭,让嗷嗷待哺的谷歌有了宝贵的第一桶金。

当时,和谷歌争夺这块鸡肋的还有一个公司是Inktomi,这家公司因不肯降低服务费用而丢掉了这笔生意,它的一名负责人曾嗤之以鼻:“我们不会为了赢得生意而不计代价。”在业内人士看来,雅虎扔出去的这项业务不是什么好活。

雅虎还提出了自己的两项条件,一项是在谷歌以后正式上市时,要获得谷歌370万股股票,另一项是在为雅虎提供搜索服务时,谷歌的标志不允许出现在雅虎的网页上。

处在小弟位置上的谷歌当时不情愿地答应了这些条件,不过日后他们会为这个协议的签订而弹冠相庆。

在成为雅虎合作伙伴的第一天,谷歌的搜索流量就翻了两番,达到1400万,这是谷歌发展史上的一个里程碑式的事件。谷歌由此搭上了雅虎的飞速列车。

eNews评价:“这是一个错将宝石当普通石头抛在一边的经典事例,类似于当初IBM将操作系统的业务给予一个名叫微软的无名小公司。虽然IBM认为自己只是把电脑的部份业务转包了出去,但比尔·盖茨却预见到了有朝一日,操作系统将是主要的利润来源,并对电脑具有战略性的影响。”(未完待续)

Via 百度百家(姜洪军)

作者著有《中国互联网商业英雄列传》、《极客:改变世界的创新基因》、《雷军:在对的时间做对的事》、《微软王朝危机》、《谷歌风云》、《乔布斯和他的对手们》等8本纸质图书;以及在百度阅读出品的电子书《败局鉴》、《对话CEO》、《他们改变了乔布斯》、《乔布斯前传》、《iPhone秘史:混乱、阴谋与背叛》、《iPad的前世今生》、《乔布斯:好莱坞屌丝逆袭记》、《20年前,屌丝眼中的互联网》、《20年前,屌丝眼中的商战》等。1996年起,在《中国计算机报》等IT媒体历任记者、主编。

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