雅虎首席科学家布拉赫曼:为世界制造不同

原创 maqingxi  2014-06-08 17:41  阅读 273 次 评论 0 条
摘要:

俗话说,众口难调。雅虎面对海量的8亿网站用户的不同个性化需求,成千上万的广告精准地投放到用户,雅虎是如何做到这些的呢?雅虎首席科学家、雅虎研究院院长罗恩·布拉赫曼(Ron Brachman)博士如是说。

雅虎首席科学家、雅虎研究院院长 Ron Brachman 博士

俗话说,众口难调。雅虎面对海量的8亿网站用户的不同个性化需求,成千上万的广告精准地投放到用户,雅虎是如何做到这些的呢?雅虎首席科学家、雅虎研究院院长罗恩·布拉赫曼(Ron Brachman)博士在接受ZDNet采访时表示,科技先行保障用户满意度,雅虎研究院通过利用不同的算法工具、数学建模,可以基于用户不同的兴趣为用户做推荐。

Ron Brachman作为雅虎研究院院长,负责雅虎研究院的所有业务运营事务,其中包括预算、IP、学术推广、网站运营、研究工程功能等。在加入雅虎之前,Ron曾任美国国防部高级研究计划局(DARPA)信息处理技术办公室主任,他还是美国计算机协会、电气和电子工程师协会会士以及美国人工智能协会创始会员。

雅虎北京全球研发中心个性化研发居核心地位

Ron Brachman博士表示,雅虎北京全球研发中心在雅虎全球的个性化方面的研发居于非常核心的地位。同时,雅虎北京全球研发中心主导的科学驱动的个性化、广告、移动和云计算在雅虎全球研发中居于重要地位。

雅虎研究院成立于2005年,是雅虎面向未来的研究机构,不仅做传统的基础研究,还做很多应用研究。研究员的功能是作为一些大胆想法的孵化器,把它们变成现实。Brachman说,雅虎研究院研究领域非常广泛,从自然语言处理到算法、信息安全研究、社会学研究,甚至宏观经济和用户的研究,都有涉猎。

在超大规模用户基础之上,雅虎产品线非常多,技术架构也较复杂。因此,雅虎研究院在机器学习和算法等方面,很多工作都是开创性的。对于雅虎来讲,如何提高广告主的满意度和对用户的吸引力是非常重要的。

虽然雅虎产品快节奏上线, 但雅虎研究院通过技术储备,保证了创新速度,实现与产品同步。在研究院内部,有不同节奏和面向未来不同周期的研究项目,而且是随时准备好,一旦这个产品部门需要移动到某一个方向,在其领域已经有一些前瞻性的研究。

通过雅虎研究院科学家团队,在机器学习、配对、存储、网络和提升销售平台方面这些应用型的工作,让广告精准地投放到用户,让用户看到感兴趣的广告成为现实。

Brachman表示,整合业界成熟的技术,为雅虎所用,也是雅虎研究院的工作。通过对用户的行为分析,算法加强,利用大规模的数据进行实时分析,在非常短的时间内,给用户推荐他们感兴趣的文章。

雅虎研究院在九年时间里,发表了很多论文,做了很多基础研究,与雅虎全球的工程师进行紧密合作,真正把这些技术落实到雅虎的产品,为用户带来更好的体验。

算法建模精准预测广告位实现收益最大化

Brachman表示,对于雅虎的线上广告,雅虎研究院科学家团队通过项目评估,把有限的资源实现最大的影响力。在雅虎的广告领域中,科学家通过帮助销售团队做一些大的销售方案,帮助广告主精准投放他们的目标受众,使之达到利益最大化。

几千家广告商在雅虎投放广告都有整月计划,研究院通过算法建模精准预测,帮助销售团队更好的与广告商合作,以便实现广告位收益的最大化,这是雅虎研究院几年来一直在做的一项工作。

广告定价非常复杂,因为互联网公司的广告价位不统一,需要有一个平衡,需要用到大量的数学建模及科技工具,让公司的利益最大化。

面对成千上万个广告,当用户使用不同终端浏览时,虽然只有一次机会给他推荐适合他的广告,但通过复杂的数学建模和算法,结合当时的天气、用户的兴趣、浏览的频道等非常多的因素,可以选择出最适合他的广告推荐给他,用户转化率和点击率一定会非常高。

Brachman表示,看似随意的广告选择和推送、最优化的广告定价、怎么样指导销售团队给广告客户提供最好的服务,这些都是科学家团队和研究院做出贡献的领域。

他山之玉 拿来借鉴

DARPA是美国国防部先进技术研究计划署,Brachman曾任DARPA信息技术办公室主任,Brachman坦言,在DARPA的工作经历,是能教会人怎么样去做正确的决定,如何去监督整个研发实施的过程以及深入评估它的结果,这对在雅虎研究院的工作也是很有帮助的。

DARPA会资助很多长期高风险项目,在DARPA即使是一个很小的项目方案,也需要去阐述这个项目如果成功了,如果最后付诸实施了,世界会得到什么样的改变。雅虎有非常优秀的科学家,在评估的项目的时候,Brachman经常会对他们说,如果这个项目成功了,世界会有什么样的改变,用户会得到哪些方面的福祉,雅虎鼓励科学家做基础研究,但是需要先给出理想中的结果,如果它成功了,到底会有什么样的影响和效果,雅虎会尽全力去争取成功。

参考DARPA的评估系统,雅虎实施一套绩效评估系统。Brachman要求科学家要设定目标,怎么样去评估,达到什么样的成果,就会认为这个项目是成功的。在雅虎的话,在这个研究项目开始之前,也会要求大家给一个简要的整个项目介绍,而且非常重要的就是如何去评估这个项目的成功,如何界定算法、程序、系统是成功的,据此,到最后去评估这个项目的成功与否。

Brachman表示,DARPA有一个优势,它是全美国范围内的一个超大规模的研发。只要是DARPA能够采纳的项目,全国范围内最好的大学和最好的公司里面科学家和工程师,都会积极参与。DARPA的一个成功要素,就是不同种类的专家,还有在各个方面都会有人来组成一个团队去做事情。Brachman主持的DARPA项目,很多都是国家级的项目,有的甚至有超过20家高校和公司的科研团队在参与。

雅虎在全球共有9个研究院,科学家有不同的背景,从事不同领域的研究,他们的这种有机融合,就会产生一些非常有趣,而且非常高难度的科研成果。

DARPA的项目花费纳税人的钱,所以保持DARPA的使命,就是做一些非常高难度的尖端研究。同样雅虎研究院也是雅虎公司花很多钱来支持的部门,雅虎鼓励研究院去做一些真正的与众不同的项目,所以目标非常远大,野心也非常大。

雅虎研究院会定期设定目标,其中很多目标是极度拉伸的目标,如果能成功,那就是非常大的成就。有这样极度拉伸的目标,也促使科学家们大胆地尝试,希望能够有极大的成功。

Brachman表示,从表面上看DARPA和雅虎是非常不同的,但是在DARPA学到的很多经验对现在的工作也是非常有帮助的。

Via ZDNet开发频道(张琎)

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