Yahoo! News Digest 的秘密:一位少年的老办法

原创 maqingxi  2014-03-10 14:30  阅读 341 次 评论 0 条
摘要:

雅虎最近发布的 News Digest 应用为互联网上无穷无尽的新闻内容套上了“瘦身圈”。这是尼克·达洛伊西奥(Nick D’Aloisio)的伟大创意。

Daloisio-Yahoo

尼克•达洛伊西奥通过 News Digest 对新闻内容进行限制

新闻历来由权威的声音发布,这就是为什么很多人本能地相信了《新闻周刊》(Newsweek)在周四的报道,该刊宣称发现了比特币创造者的真实身份。当然,如果权威缺乏坚实的事实依据,其新闻报道就容易被互联网批驳得体无完肤——这正是拥有81年历史的《新闻周刊》在过去24小时的遭遇。

现在有了另一种传播新闻的权威,它不怎么注重独家消息和事实,而是聚焦于人脑处理信息的有限能力。 雅虎(Yahoo!)最近发布的 News Digest 应用为互联网上无穷无尽的新闻内容套上了“瘦身圈”。

不管怎样,这是尼克·达洛伊西奥(Nick D’Aloisio)的伟大创意。他就是那个在2013年4月以3,000万美元价格把自己开发的新闻摘要应用卖给雅虎的18岁创业者——大部分现金被直接转入了一个信托基金。自那以后,达洛伊西奥进一步发展了自己的反信息过剩解决方案,他基于Summly开发了News Digest。

达洛伊西奥表示,这项服务跟其他移动新闻应用——比如Circa、Inside以及Flipboard——并不一样,News Digest 给予用户一份列表,上面是他们应该知道的新闻,没有更多其他内容,没有什么个性化定制,没有无尽的其他信息,只有一份包含十多条新闻的列表,大功告成。

News Digest 每天向用户发送两次新闻摘要,当用户浏览新闻列表时,应用会通过漂亮的动画进行标记以示奖励。

“我们希望跟这个领域的其他新闻应用站在相反的位置。这种形式体系和每天两次新闻摘要的严格规定,”达洛伊西奥说,“让我感到非常舒服,它是一致的。”

News Digest 的精髓在于简洁:采用大胆色彩和直线的布局,扁平化的设计,以及灵感来源于上世纪60年代现代主义时期和iOS 7的排版风格(据达洛伊西奥称)。

新闻报道都是明显公式化的。达洛伊西奥指的是信息的构件,或“原子”,它们拼凑在一起讲述了一个事件。一个“原子”是文本信息;另一个则是来自维基百科(Wikipedia)的内容,它提供了事件的历史背景;还有一个是跟事件相关的推文。

最初,达洛伊西奥对备考一场历史测验感到沮丧,他发现要阅读的信息太多了。在那之后,他开发了Summly。这款独立开发的软件完全基于遗传算法,最终的成品是一款漂亮但却稍显笨重的应用,它能够自动将新闻内容浓缩成要点。

现在,达洛伊西奥了解到自己也需要人力。雅虎不愿透露其新闻团队中有多少人正在为 News Digest 项目工作,这款应用是达洛伊西奥在上月的消费电子展(CES)上隆重发布的。不过,鉴于 News Digest 每天推送的新闻数量,人数可能并不是很多。

雅虎也可以把功劳记在达洛伊西奥的学业之上,因为他的学业再一次为其开发的技术提供了灵感。这位少年有时候要熬夜到凌晨2点跟他位于西海岸的雅虎上司进行电话会议,他在过去一年一直在学习数学以及A-level的进阶数学——A-level是英国的高中课程标准。

“在那样做的时候,我在想如何以计算方式对新闻进行分解,这样你可以把一篇新闻报道的重要元素分离出来。”他这样说道,指的就是那些“原子”。

达洛伊西奥和雅虎都不愿意透露 News Digest 应用的活跃用户人数,但他会在课余继续完善这项服务。“这确实意味着很多旅行和事务。”他说,但又勇敢地补充道:“它跟我的A-level学业非常互补,当我厌倦了学业,我就转向雅虎;而如果我厌倦了雅虎的工作,我就转向学业。”

Via 福布斯中文网(Parmy Olson) 译 何无鱼 校 丁盈幸

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