评论:觉醒的雅虎

原创 maqingxi  2013-06-09 12:37  阅读 452 次 评论 0 条

Yahoo!

玛丽莎·梅耶尔的到来改变了雅虎在并购市场的“坏习惯”。这位女工程师出身的CEO,正尝试用她特有的方式,让雅虎的并购计划更具价值。

5月25日,有知情人士透露,雅虎已于当地时间5月24日上午提交了关于收购美国视频网站Hulu的竞标方案, Hulu目前被沃尔特迪士尼、新闻集团和康卡斯特共同拥有。而在早前曾有消息称,雅虎CEO玛丽莎·梅耶尔(Marissa Mayer)和雅虎COO里克·德·卡斯特罗(Henrique de Castro)最近曾与Hulu团队有过会面。

雅虎的加入,也让Hulu这家视频网站的竞购方增至7家。另有消息称,雅虎的报价在6亿美元至8亿美元之间,同时,在参与Hulu竞购的同时,雅虎还关注着另外两个重大并购交易,交易的规模在1.5亿美元至2亿美元之间。其中一家为移动公司,另一家为通信公司。

早在2011年,Hulu管理层就曾计划出售该网站并开始寻找买家,当时其出价为至少20亿美元,并承诺在2-3年内仍会提供授权内容。

若雅虎竞标成功,这将是玛丽莎·梅耶尔上任以来的第十三宗并购交易。几乎就在雅虎竞购Hulu的同时,雅虎正式宣布成功收购游戏平台开发商PlayerScale,不过交易的具体细节并未披露。

与早前被雅虎收购的公司不同,PlayerScale将会继续运营,并不会关闭服务。PlayerScale创建于2011年,向数千个游戏开发者提供后台服务。数据显示,通过PlayerScale的平台开发的游戏在全球的玩家数量已达1.5亿。

雅虎在声明中称,目前其正计划利用PlayerScale的基础设施技术支持自己的产品。PlayerScale CEO贾思伯·詹森(Jesper Jensen)亦发帖表示,在雅虎完成对PlayerScale的收购后,PlayerScale仍会继续向用户提供服务,并支持当前的产品,同时还将提供新服务来帮助客户管理和发展业务。

有业内人士指出,虽然雅虎没有关闭PlayerScale的服务,但是这与雅虎早前收购的创业公司无异,这些收购与技术并没有太多关联,主要都是为了加强雅虎的人才储备,重点在于网络工程和产品管理方面的人才。若在以前,雅虎根本不会考虑这些收购。

然而就在不久之前,雅虎大手笔收购博客平台Tumblr却被业内普遍解读为是一场并购的赌博。

5月20日,雅虎正式对外宣布以11亿美元的价格收购Tumblr,并宣布将通过进军颇受年轻用户欢迎的社交媒体来助力公司转型。该收购价格相当于雅虎全部现金资产的六分之一,雅虎此举也让其近期一系列并购行动达到高潮。

而在此之前,能够斥资超过10亿美元收购初创公司的只有谷歌和Facebook。七年前,谷歌以价值16.5亿美元的股票购得视频分享网站YouTube。而在去年,Facebook以现金加股票方式,支付10亿美元收购移动图片分享应用程序开发商Instagram。讽刺的是,在雅虎收购Tumblr之前,Facebook、微软和谷歌全都拒绝了Tumblr创始人、CEO大卫·卡普(David Karp)所提出的出售公司邀约。

在玛丽莎·梅耶尔眼中,雅虎此次收购是十分划算的。“Tumblr拥有3亿月活跃用户。也就是说雅虎为获得每名Tumblr用户平均付出3.67美元至9.40美元。作为对比,Facebook去年收购图片分享应用Instagram时平均为每名用户支付30美元左右,谷歌为每名YouTube用户平均支付33美元。” 玛丽莎·梅耶尔的喜悦溢于言表。

而Tumblr年轻化的特质也迎合了雅虎转变公司形象的需求。雅虎CFO肯·高德曼(Ken Goldman)曾表示,雅虎要努力吸引更多“18岁到34岁之间的年轻用户”,让公司重新变得“酷起来”。而在去年12月,Compete.com的调查发现,Tumblr访客在所有主流社交媒体网站当中是最年轻的。同时,根据Quantcast的统计数据,Tumblr 18岁至24岁访客所占比例达29%。

不过,Tumblr的覆盖率远远落后于Facebook。皮尤研究中心去年12月的流行社交媒体网站研究报告显示,只有6%的网民使用Tumblr,该数字在所调查的网站中位居末席,高居榜首的Facebook网民使用比例达到67%。尽管如此,Tumblr还是给了雅虎一个通往社区媒体的跳板,这是雅虎一直以来无所作为的领域,在此之前雅虎只能眼看着别人收获果实。

玛丽莎·梅耶尔表示,收购Tumblr能够立即将雅虎用户数量增加50%,流量提升20%。两家公司将合力把Tumblr独一无二的内容呈现在雅虎网站中。雅虎期待Tumblr能为之带来快速增长的网络服务,弥补自身在社交网络等领域的不足。

其实自去年8月,雅虎以47亿美元的价格出售其所持有的阿里巴巴股权后,玛丽莎·梅耶尔就一直在寻求一个大手笔的并购机会。而深受年轻人喜爱的微博平台Tumblr恰好给了雅虎这个机会。

有分析人士表示,Tumblr这样的公司正好符合玛丽莎·梅耶尔的要求。用户通过网站发布图片博文,因此网站的内容全部来自用户,由用户自己生成,其内容成本远低于Hulu,因为后者要依赖电视节目制作商。

虽然Tumblr拥有不错的产品表现,但其商业化能力依旧令人怀疑。

事情上,Tumblr在最近才刚刚实现盈利,虽然业内预测其今年的营业收入或将达到1亿美元,但是去年该网站仅实现了1300万美元的营业收入,而运营支出则高达2500万美元。

目前Tumblr的主要收入来源还是依靠于广告投放,但大卫·卡普自成立该网站以来,便一直专注于扩大公司的用户基础,而非货币化,并曾公开反对在Tumblr上做广告。这就导致在长达六年的时间里,Tumblr用户所享受的基本上都是无广告服务,以至于在最终涉及到用户指示板(dashboards)是否推出的时候,Tumblr依旧保持非常谨慎的态度。

如今这一难题已交由雅虎去面对。

对此,玛丽莎·梅耶尔表示,雅虎在Tumblr上的广告尝试将会是很高雅的,广告只会出现在允许的地方或者特定用户那里,并逐步进行投放,而不是大规模铺展开。另外,Tumblr从事的交互式广告行业比雅虎所在的展示广告行业的利润要低。有分析人士表示,Tumblr的交互式广告品牌是否具有盈利潜力还有待考察,但基于Tumblr未能与Facebook、微软和谷歌达成交易的情况来看,这些公司都不认为其所从事的业务具有吸引力。

同时该人士还指出,过去三年来,在网络广告市场的竞争中,雅虎的大笔份额落到了谷歌手中。但是,Tumblr在实现用户的货币化方面能力比雅虎还差,这将无助于雅虎提高与谷歌抗衡的能力。

不过这次雅虎对于Tumblr却是十分看重的。玛丽莎·梅耶尔慷慨地允许Tumblr保持独立运营,同时大卫·卡普在雅虎留任4年,并直接向玛丽莎·梅耶尔汇报。

这在雅虎之前的收购案中是前所未见的,同时这也表明目前玛丽莎·梅耶尔正在努力避免雅虎在之前收购交易上所出现的失误。

玛丽莎·梅耶尔在谈到她将如何避免过去发生在Flickr收购案中的错误时说道:“在我们观察那些超大规模的并购时,比如eBay与贝宝、谷歌与YouTube的收购案,就会发现文化基因的存在。这些目标公司都具有很多的自身动能,如果他们独立运营的话,他们通常会表现得更好。正是由于这些历史,我们才承诺允许Tumblr独立运营。”

在玛丽莎·梅耶尔叛离谷歌加盟雅虎之前,虽然雅虎对大手笔的收购表现出强烈的热情,但是它的收购手法却显得十分拙劣。首先,雅虎以数十亿美元计的代价将这些公司收入囊中,然后忽视它们,最后悲伤地关闭它们。Geocities、Broadcast.com和Delicious都归类于这种不幸的收购。其中Geocities和Broadcast.com的收购代价远超过了Tumblr,分别为35.7亿美元和57亿美元,而后者更是被Silicon Alley Insider评为美国IT行业损失惨重的交易之一。

在梅耶尔决定再次投入资金之前,Flickr也停滞不前了好几年。

2005年,雅虎曾以3500万美元的价格将图片共享网站Flickr收归旗下。当时Flickr拥有大量的铁杆粉丝,拥有值得尊敬的创业团队,并且在社区媒体的发展上处于领先地位。对于雅虎而言,Flickr无疑就是帮助雅虎打开社交网络的钥匙。然而当时的雅虎管理层却并未发现。

在对Flickr收购的过程中,尽管雅虎也对其创始人承诺了一定程度的自治权,但该公司留任雅虎并工作至2008年的Flickr前CEO斯图尔特·巴特菲尔德(Stewart Butterfield)却抱怨称,当Flickr需要升级的时候,雅虎把钱包卡得死死的。这种不作为减缓了Flickr的国际扩张脚步,同时,还雪藏了一个可以让爆炸性新闻图片更具视觉冲击力的项目。

在斯图尔特·巴特菲尔德离职后,Flickr更是停滞不前。在移动端的迟疑给了竞争对手宽阔的市场空间。

而雅虎这种类似于强盗的行为,让那些与雅虎讨论并购事宜的创业企业创始人都不得不三思而后行,因为他们害怕自己的事业可能会被架空而死掉。不过,这种情况在玛丽莎·梅耶尔加入雅虎后得到改善。自出任雅虎CEO以来,玛丽莎·梅耶尔已对公司的形象做出了很大程度的修复。在近期,雅虎启动了针对Flickr的一系列升级动作,包括了为每个用户提供1T存储空间,高分辨率的图片以及新的页面设计。尽管网站用户对此褒贬不一,但玛丽莎·梅耶尔倒是表达了乐观态度,她说道:“Flickr曾经很棒,然后走了下坡路。我们会让它再次变得很棒。”

不单是Flickr,甚至连走下坡路的雅虎也都在业绩上有所好转,今年以来雅虎股价已累计上涨30%,自从玛丽莎·梅耶尔到任后,雅虎的股价已经上升了70%。根据雅虎发布的截至3月31日2013财年第一季度财报,雅虎第一季度净利润为3.90亿美元,比去年同期的2.86亿美元增长36%,好于市场预期。

玛丽莎·梅耶尔一直在致力于推动雅虎进行业务转型,目前雅虎的业务重点正逐步从广告和搜索业务向移动领域转移。并且不断通过收购来弥补其在社交和移动领域的短板,试图以此支撑未来的增长。而这也符合玛丽莎·梅耶尔的一贯作风,她在谷歌任职期间,就曾负责过20余宗收购案。而自去年8月起,雅虎已斩获不少创新型的移动应用程序,其中包括Alike和Summly.

玛丽莎·梅耶尔表示,移动服务将为用户提供更多片段化体验,未来有望促进利润的增长,公司也将据此获得更多的现金流。同时,雅虎首席财务官肯·高德曼也对公司业务前景感到乐观,他表示雅虎的财务表现“已经走上正轨”,今年下半年显示广告业务将出现改善。

作为曾经的互联网代名词,并拥有数亿用户和十余个顶级网站的雅虎,正面临竞争对手的多重夹击。但由于长期定位不明确,加之在搜索引擎、社交网络等新兴领域节节败退,都给这家公司蒙上阴影。不过,这一切在玛丽莎·梅耶尔加入雅虎后出现重大改变。如今在玛丽莎·梅耶尔的带领下,雅虎或将重现昔日辉煌。

Via 东方财富网(宋爽劲)

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