二十年前,他的地位连现在的扎克伯格也无法比肩;他一度是马云青年时期的偶像;

他 26 岁那年创立 了雅虎,带领世界步入了互联网时代,改变了硅谷的创业版图,被称为“网络1.0时代的奠基者”。

2000年,雅虎市值曾一度超过1250亿美元。他激励了一代又一代中国的互联网创业者。

杨致远出任滴滴董事会观察员和高级顾问-品味雅虎

当他创立雅虎的时候,31岁的张朝阳从麻省理工学院毕业后还在瞎混,31岁的马云刚刚知道什么叫互联网;

24岁的马化腾还在构思企鹅的雏形,24岁的丁磊在为一家美国公司打工;

24岁的周鸿袆正在西安交大读硕士,而他和中国互联网的恩恩怨怨也为人津津乐道。

薛蛮子形容现在的雅虎和阿里巴巴就像是当年的小弟弟长成了大爷,当年的大爷沦落成了‘小三’。

跌宕起伏的20多年,对于雅虎的创始人杨致远来说又有多少扼腕叹息呢?

雅虎创立之初

就拿到200万美元投资

杨致远1968年生于中国台湾。由于父亲早逝,他和弟弟由母亲抚养长大。在杨致远10岁时,他们举家迁往美国加利福利亚州,一个离硅谷不远的地方。

他也有了新的英文名Jerry Yang,但初到美国的杨致远却因为英文太渣,不得不度过一段黑暗的学校时光。好在他十分聪明,很快就适应了。

靠自己的努力考上了斯坦福大学,用4年时间拿下学士和硕士学位,留校搞研究时结识了后来的联合创始人David Filo。

雅虎(英名为Yahoo)来自《格列佛游记》,是书中一群没有受过教育、没有文化的野人。

杨致远自己说Yahoo的命名“在斯坦福大学正事不做,游手好闲,没什么水平,于是自嘲为Yahoo”。

最初,雅虎架设在斯坦福大学的校园网上,就像Facebook架设在哈佛大学的校园网上的道理一样。

由于访问雅虎的人越来越多,校方不堪重负将他们扫地出门。杨致远设计好了广告流量变现的商业模式,向硅谷的风投寻求融资。

没想到,这家只有2个人和几台破电脑的公司获得了红杉资本近200万美元的投资,而公司还没有任何收入。

曾经的互联网神话

2年后雅虎上市,市值高达390亿美元

在杨致远的主导下,雅虎又从提供分类目录的网站,转变成一个新的媒体。“成千上万的人通过雅虎进入信息高速公路,这是一个必经的门户。”

从此,门户网站的时代开启,引发一批跟随者和模仿者。国内的新浪、网易、搜狐都是模仿雅虎而来。

1996年雅虎上市,杨致远一夜之间成为亿万富翁。随后在4年之内,雅虎股票上涨100倍左右。

1996年第一季度,雅虎与竞争对手Infoseek、Excite、Lycos相比,每天的访问量就超过对手的两倍。

1997年年底,日均访问量达到9000多万人次,比所有对手访问量的总和还要多。连Infoseek的老板也不得不承认,雅虎已超越其他对手。

雅虎成了华尔街的宠儿,杨致远的财产也水涨船高。

杨致远面对采访时说道:“那个时候,最大的快乐不是金钱。最让人感觉良好的是你每天都在改变着世界。”

1998年《福布斯》杂志推出高科技百名富翁,杨致远以10亿美元的财富跃居第16位,成为高科技中的华人首富。

1999年,杨致远和费罗已成为网络媒体公司的舵手,公司市场价值高达390亿美元,而杨致远的纸面财富达到75亿美元。

2000年,雅虎市值曾一度超过1250亿美元。

最漂亮的一仗

用 10 亿美元换取阿里巴巴 40% 股份

在1998年第二届世界计算机博览会演讲前后,马云曾陪伴杨致远游览长城。这也是比杨致远年长四岁的他和杨致远多年亦师亦友关系的开始。

2005年5月,马云与杨致远相遇于美国高尔夫球场。

球场上,大家忽然要打个赌,让UT斯达康中国公司CEO吴鹰跟马云比赛打定点,看谁打得远。

只有杨致远一个人赌马云赢。结果这一杆吴鹰打空,瘦小的马云真的赢了。

打完球,杨致远就不放过马云了。加州的风很大很冷,杨致远笑着与他并肩而行说,“我们把交易定了吧”。

雅虎将其在中国的全部资产交给阿里巴巴,再给阿里巴巴10亿美元,雅虎拥有资产合并后的阿里巴巴这家企业董事会的一个席位、40%的经济效益和35%的投票权。

2005年美国加州Pebble Beach中美互联网峰会上,左一网易创始人丁磊、左二百度CEO李彦宏、左三雅虎联合创始人杨致远、左四华人投资家段永平

这次嫁娶,在外人看来远谈不上门当户对,当时的雅虎是世界知名的互联网企业,而阿里巴巴的核心业务却还是在成长期,淘宝网刚刚诞生,今天阿里巴巴的摇钱树支付宝更是如一个初生婴儿。

2005 年雅虎用 10 亿美元换取阿里巴巴 40% 股份是杨致远在雅虎的最漂亮一战。

这个交易对雅虎和阿里巴巴的命运都产生了深远的影响,并彻底改变了中国互联网的生态和走向。

阿里巴巴上月的IPO震撼了全球市场,该公司股价目前已约为106美元。雅虎持有16%的阿里巴巴股份,价值为360亿美元。

当杨致远还不是雅虎CEO时,他拿出了10亿美元收购马云公司的30%股份。

他知道,这些资产未来某天将会有巨大的价值。

所以马云说杨致远是硅谷最会投资的中国人。这应该也是他在雅虎做的最漂亮的一件事。

曾经的不可一世 如今的一落千丈

(先失Google,二失Facebook)

从2001年互联网泡沫破灭之后,雅虎的收入急剧下降,股价也一落千丈。

杨致远也一直试图通过并购为雅虎注入新的生命力,花费巨资“买买买”。这个过程中,杨致远要么错过,要么买错,犯了不少错误。

雅虎曾是世界最大的搜索引擎,但搜索业务多年来一直依靠人工进行,技术并未取得大的进步。

1997年,他拒绝以100万美元收购主动找上门的Google。

更要命的是,他还把搜索功能交给谷歌完成,无形中扶持了竞争对手。几年之后Google一骑绝尘,他就再也没有收购的机会了。

类似的失误也发生在Facebook上。2006年,扎克伯格同意以10亿美金的价格出售Facebook,但当时杨致远并没有看懂社交网络,把价格压到8.5亿美金,扎克伯格拒绝了。

而如今的Facebook市值高达3670亿美元,不知道看过最近新闻的杨致远,如今又作何感想?错失了Facebook,也被视为雅虎错过了最后的救命稻草。

雅虎在用尽最后的气力

告别这个时代

2016年7月25日,Verizon (美国电信巨头)宣布以48亿美元收购雅虎的核心资产,曾经微软想以446亿美元收购雅虎被拒绝,而现在雅虎却不得不接受48亿美元的收购价。

悲剧没有完全结束,雅虎又被曝出信息泄露事件,Verizon又开始讨价还价了,想再砍掉10亿美元进行收购。

巨人落幕也会这样的不堪和无力。现在的雅虎甚至连一丝挣扎反抗的底气也没有了。

雅虎的创立、成长、壮大、陨落为我们完美的展现了一个互联网公司的全过程。

一个曾经不可一世的企业短短几年就发生了如此大的波荡。或许像当年的诺基亚、摩托罗拉一样,每个企业的辉煌和衰落离不开时代的促成,也离不开领导核心的内部因素。内外两方面的因素造成了雅虎的衰落。

一个成功的创始人

不一定是个好的领袖?

曾经的时代弄潮儿现在仅能跟随谷歌和脸谱等新兴互联网企业亦步亦趋,后者使用的搜索和社交网络技术大行其道,已经把雅虎等前辈拍在礁石上。

在市场瞬息万变、技术创新一日千里的今天,不仅雅虎,惠普、柯达、诺基亚等一批“昔日老大哥”也境遇凄凉。

激烈的竞争犹如大浪淘沙,高技术企业需要时刻保持“战斗模式”,否则很容易被更善于创新的后起之秀淘汰。

喜欢放炮的周鸿袆在离开雅虎中国后,说:“任何企业的成功与失败都是自己造成的,不要全部怪罪于外力。关于雅虎的失败,可以讲,从CEO到杨致远,用两个字概括就成:傻B。”

他甚至放言:“杨致远是个成功的创始人,但绝对不是一个好的领袖,也绝对不适合CEO的位置。”

雅虎的衰落,杨致远到底做错了什么,我们暂不讨论,不过我们应该相信,历史没有对错之分,毕竟作为互联网时代的奠基人,杨致远创造了互联网的历史,这个身份不应该被抹杀。

如今的杨致远已经远离雅虎,在2012年创办了风投基金AME Cloud Ventures,专注与数据相关和云服务价值链领域的创业公司投资。

对于杨致远一手创办的雅虎来说,走到今天,需要和时代做告别的时候,雅虎给杨致远留下的印迹恐怕也不会仅仅只是头上的些许白发。

有人说,杨致远是个成功者,曾几何时,上雅虎网站几乎成了上网的代名词;

有人说,一百年后,如果人们只记得两个对互联网贡献最大的人,那么这两个人就是是杨致远和费罗(David Filo);

二十年后,这个“曾经的先行者”,这个互联网“老兵”,这个于世纪之交为一代中国网民带来最初记忆的雅虎邮箱、Yahoo Messenger终于要结束自己的风光,成为垂暮的老人。

现在,Facebook创始人扎克伯格无疑成为互联网行业的超级明星。在一片欢声笑语的背后,曾经的互联网第一代领军人物杨致远和他的雅虎又有谁会去关心?

或许正如他自己所说“我希望按自己的步调去做事,即使犯下错误也不会有任何人关心。看到我的人总是会说我现在更开心。”这样也好,不被外界过分关心的他才是最开心的人吧。

我们不去过分苛责杨致远。

但是,千亿雅虎轰然倒下,是一个必须铭记的悲剧。

Via 投资新三板(微信公众号)

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