摘要:面对变化,痛苦总是难免的,对于赫芬顿本人而言,跨行做另一件事情也并不是一时头脑发热,Thrive 是经过长期酝酿的产物,她脱胎于这个媒体帝国的最初理念——给予普世关怀,所以一切都显得水到渠成。

新媒体女王赫芬顿66岁辞职再创业,她为何有此魄力?-品味雅虎

根据路透社8月12日报道,《赫芬顿邮报》创始人兼总编辑阿里安娜·赫芬顿宣布将从该公司离职,投身创办“ThriveGlobal”健康保健网站。

在离职信中说,赫芬顿表示,“我当初真的以为可以身兼二职,但随着任务增加,我发现这个项目真的需要我全身心地投入其中.......仅仅因为你之前有过创业经历,并不能让二次创业的难度降低。想要获得成功,只有一种办法:全身心地投入其中。”

赫芬顿为何会离开自己亲手创办的互联网第一大报,她心心念念的Thrive Global是什么样的一份事业?她的离开,对于新媒体人而言,又有何预示?

从个人博客到互联网第一大报

Huffingtong Post,正如同名字显示的那样,这是一份带有鲜明个人印记的报纸,它的出现和生长,见证了一个无休止写作、忧国忧民的记者、作家,单枪匹马创办了伟大事业,而以政治类报道占大篇幅的特色也与其个人经历有关。

1950年代,阿丽安娜·赫芬顿出生在美国,聪颖活跃的她,16岁考入剑桥大学戈顿学院。毕业后不久,她认识BBC音乐节目的著名记者兼专栏作家列文(Bernard Levin),开始发表文章、参与电视节目甚至写书抨击女性运动,

还与列文一起周游世界为BBC撰写音乐游记。两人深陷爱情之中,不料列文是个独身主义者,不愿结婚,更不想要孩子。赫芬顿便于1980年果断与其分手,移居纽约。

在美国,她继续为杂志写文章,还出版名人传记等图书,从画家毕加索到歌手卡拉斯,涉猎广泛,无所不包,其作品甚至获得过艾美奖提名,迄今出书已达13本。

1986年赫芬顿嫁给共和党石油商迈克尔·赫芬顿(Michael Huffington),

这被认为是她写作生涯的一个转折;自此,她便积极投身政治,撰写政治评论,保守右倾,频频出镜。

早在1998年,她创办了“劝退网”,那时中国四大门户网站中的网易和搜狐刚刚问世,新浪和腾讯还没个影子,百度搜索更是10多年后的事了。但赫芬顿当初办网站只想表达政治诉求,抵制民主党总统克林顿,而并未把它当成一个大众媒体来办。

不甘寂寞的赫芬顿不停息地周旋于政界、文化界和新闻界,无休止地采访写作,但直到她创办以其姓氏命名的网站,她才真正找到自己安身立命的位置:通过新媒体扩大自己的影响力和话语权。

2005年,赫芬顿有了将博客范围扩大并向新闻方向拓展的想法,于是和合伙人决定重新办一个网站,仍以其名字为招牌,但改用其姓氏并采用了传统报纸的名称形式,定名为《赫芬顿邮报》。

网站于当年5月9日正式开通(原来的“阿丽安娜在线”转为其中一个专栏,但已很少更新,里面主要是赫芬顿早期的专栏文章及早期网站的内容),投资额200万美元。起初,网站仍以博客为主,但利用赫芬顿在政界、文化界、新闻界的人脉关系,邀请大量名人加入,大打名人牌。她在一次访谈中说:“我第一个邀请来网站开博客的人是基辛格(Arthur Schlesinger)。

有美国人后来评论认为,当时很多人开博客网站,但都没有获得她这样的成功,因为很少人既有她那样的社会名望,同时又拥有她那份持之以恒的执着。

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凭着这份执着,赫芬顿不仅每天坚持亲自写博客(最近几年因过于繁忙而减为每周3次至4次),而且动员大批名流和写手成为其签约博主,并随着影响力的扩大,吸引更多人主动参与。到2010年,《赫芬顿邮报》已拥有3000多“可信任”因而“无需编辑审核”的博主,很多都是各界名流。除了上述的基辛格,还有美国总统奥巴马,美国前国务卿希拉里·克林顿,英国前首相布莱尔,著名导演雷德福(Robert Redford)、摩尔(Michael Moore),著名电影演员鲍德温(Alec Baldwin),著名作家梅勒(Norman Mailer)等。

一开始虽只有六七个人手,《赫芬顿邮报》还是顽强地向新闻进军。他们一方面与美国各大主流媒体链接,整合二手新闻;一方面大力发展“公民记者”,至2010年其签约的“公民记者”数量已超过12000人。获得资金支持后,该“报”又积极扩充专职记者团队,目前该“报”已有采编员工500多人,每天可提供原创新闻70至80条。

2010年9月,该“报”独立访客为947万人,超过同期《华盛顿邮报》网站人数,同年首次实现盈利。2011年5月,独立访客突破3560万,首次超过全球最大报纸网站《纽约时报》网站。2011年2月7日,“美国在线”(American Online)以3.15亿美元收购《赫芬顿邮报》,同时组建“赫芬顿邮报媒体集团”,并聘任赫芬顿为集团副总裁兼总编辑。2012年4月,《赫芬顿邮报》获得普利策新闻奖,成为全球第一个获此奖项的互联网新闻机构。2012年6月,该“报”推出iPad版的电子周刊《赫芬顿》,并免费向公众提供。2012年8月,该“报”独立访客达4370万人,这比2011年超越《纽约时报》时又多出了800多万人。

伴随着内容和受众的疯狂扩张,是纷至沓来的巨额融资,早在2006年赫芬顿邮报获得第一笔500万美元融资,2011年以3.15亿美元被AOL收购。

盛极之日,衰落悄然而至

2006年赫芬顿入选《时代》周刊全球最有影响力的100个女人,2009年被《福布斯》杂志评为全球最有影响力女人第12名,2010年被英国《卫报》评为全球100名媒体人物第42名。

伴随着其名誉的季度提高,其版图也达到了全盛时期,采编触角伸到了世界各地。

但是,这份互联网报纸有几个一直困扰的问题,就是广告和会务两大支柱业务增长出现瓶颈。

从2015年开始,赫芬顿邮报出现了更为严重的问题——人才流失;赫芬顿邮报曾经有一只引以为傲的团队:创办之初的《赫芬顿邮报》,就得到了“华纳在线”高管莱拉(Ken Lerer)的亲自指导请教;在技术上,麻省理工学院媒体实验室的技术天才佩雷迪(Jonah Peretti)深度介入网站的经营与管理。好莱坞大牌导演摩尔合作过的编剧赛科夫(Roy Sekoff)曾担任主力编辑;此外,她聘请大量各界名流为其写稿,既获得高质量的稿源,又以名人强大的号召力扩大了网站的知名度和影响力。

而其他细分资讯媒体的追赶,比如Buzzfeed,也对其用户构成不小的分流。

而在今年总统大选期间,赫芬顿邮报对特朗普毫不留情面的抨击,使得对方彻底终止与赫芬顿邮报的任何采访;这件小事,反映了更大的问题,就是这份报纸在美国大选战队中,处在一个尴尬的位置,在政治立场的摇摆,相比于华盛顿邮报、纽约时报等深谙美国政治的,赫芬顿的报道理念太过理想化(卫报语)。

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Thrive Global ,一个孕育于赫芬顿的伟大构想

对于赫芬顿本人而言,在内容创业的高峰,能够再次找到自己喜欢的东西,实在是幸运,而Thrive Global就是这样一个存在。

Thrive Global实际上最早源自阿里安娜·赫芬顿的一本名叫Thrive 的畅销书,在这本书里,深入探讨了事业和家庭的关系,为职场人员的心理危机提出干预反感;这本书在亚马逊上非常畅销,并得到了欧普拉温弗里的赞赏,与频道展开内容合作。

在盈利模式方面,除了传统的广告和会务,Thrive更多是通过售卖企业培训课程,及举办工作坊、开展认证计划等获取丰厚利润。

而赫芬顿邮报也为ThriveGlobal提供了强有力的内容支持。

据彭博社报道,ThriveGlobal在6月底进行了首轮融资,融资金额为700万美元,投资方中包括马云,更让这项产品的未来充满了神秘性,马云爸爸入股的,这也客观上反映了赫芬顿此次创业项目的可靠程度。

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赫芬顿的出走,对于媒体人意味着什么?

不可否认,今天的赫芬顿邮报依然是一支令人崇敬的新闻生产力量,特别是其时效性,不仅让报纸战栗,连互联网新闻网站都会颤抖。在赫芬顿网站主页顶端主要栏名下,有一个通栏滚动条,显示着该“报”最新获得的新闻。每条新闻获得的时间不是以日或时计算,而是以分钟计算,每条新闻要目后面都标注有时间有的新闻标题后面标注的时间竟是“即刻”。

这个滚动条上的时间标注,随时间的流逝而不断变化。当你的鼠标箭头指向你感兴趣的标题时,滚动便停止,点击便出现新闻全文。而在滚动条下面长长的主页,才是按分类和重要性编排的更早时间的新闻。我迄今所见大型新闻门户网站,尚无一家达到这样的速度。

总之,赫芬顿邮报的模式值得研究的地方太多太多,也给全世界的资讯创业者提供了无穷无尽的灵感,如国内的澎湃新闻等就公开表示模式就参考自赫芬顿;而大西洋月刊甚至评价道,赫芬顿邮报本身就是美国梦。

面对变化,痛苦总是难免的,对于赫芬顿本人而言,跨行做另一件事情也并不是一时头脑发热,Thrive 是经过长期酝酿的产物,她脱胎于这个媒体帝国的最初理念——给予普世关怀,所以一切都显得水到渠成。

Via 蓝鲸财经(张躬也)

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