摘要:只要雅虎能够在内容的深度上建构起自己的护城河,垄断某些垂直领域的影响力,雅虎的处境将要比目前有利得多。但梅姐没有这样做,而是盲目的投入到与facebook们的竞争中,浪费了太多的精力。

梅姐为什么没能拯救雅虎?-品味雅虎

梅姐有三个标签让人印象深刻:

第一,漂亮,无需多言。

第二,聪明,斯坦福硕士,做到谷歌副总裁。

第三,勤奋,据说每周工作130小时,也就是每天超过18小时。

这样的女人是让人敬仰的,但是,为什么如此聪明与勤奋的梅姐,都没能拯救雅虎呢?

坊间的揣测大致有二:

1,反应缓慢,没有跟上技术革命的趋势;

2,错失了太多机会,本来他们有可能买下谷歌和facebook的,但都因为一点蝇头小利而放弃了。

这些实际上都是事后诸葛亮的总结,如果雅虎知道谷歌和facebook会成为未来的霸主,那是肯定不可能放过的。

他们其实也已经足够的警惕了。据统计,自1997年以来,雅虎为了跟进技术革命的趋势,累计收购了超过120家创业公司,花费了大约170亿美金。或许在他们的盘算里,那个未来的谷歌和facebook早已经被他们捏在手里了。

当然,后来我们都知道,这笔钱几乎完全是打了水漂,只有那笔10亿美元对阿里巴巴的财务投资真正赚到了大钱。

我们需要确定的一点是:收购创业公司,真的能够帮助一个科技巨头抵御革命的风暴吗?

这个概率其实是很低的,不是说没有,比如谷歌收购的安卓和youtube,就带给了前者巨大的收益。但事实是,绝大部分案例的结果都不太美妙。比如王兴创办的校内网,当年火爆一时,自从卖掉并改名为人人网之后,很快就姿色平庸了。微软收购的hotmail邮箱当年也是小鲜肉一枚,但今天已经完全被淡忘。这样的案例不胜枚举,在竞争激烈的科技行业,谷歌和facebook即使真的卖给了雅虎,也未必就能长成参天大树,更大的可能性,或许是在雅虎的官僚制度下,逐渐消磨了锐气,成为那些消亡的创业公司中的一员。

当然,这些都只是猜测,我要探讨的重点也不在这里。

至少在梅姐看来,“并购”是她快速改造雅虎的关键策略之一。对于雅虎这样没落的巨头来说,想要从内部培养一个成功的新业务,无疑太难了。时不我待,唯有快速从外部注入新生力量,才能重塑雅虎。

此前的并购成效不彰,只是没找对方法。并购的目标有很多,是为了渠道、产品、技术、还是人?如果市场上什么热点兴起,就跟风去收购相似的产品或者企业,那么多半都要失败,如果是为了扩张渠道或者品牌,对于雅虎这样的巨头来说,其实也没有必要。

梅姐要的,只是“人”,能够融入雅虎,对雅虎施加化学反应的创业者和技术人才。所以我们看到,梅姐收购的50多家公司,除了Tumblr,其他都被关闭了业务,让他们的团队进驻雅虎,试图能够激发雅虎的活力。

这样的策略,可以说是相当聪明的。

但结果,还是失败了,到底哪里出了问题?

这得从梅姐的思维局限说起。梅姐出身自谷歌,在那里从一个基层员工干到副总裁,谷歌的思维模式早已渗入了她的灵魂。谷歌的精神是什么呢?相信技术可以改变一切,相信自动化最终将超越人工的效率,埋葬传统的媒体行业。

这种精神最终被梅姐带到了雅虎。梅姐渴望将雅虎打造为一家技术公司,但她的技术能力显然不足以支撑这一点,于是期望通过收购技术人才的方式,来实现雅虎的转型。

梅姐收购了哪些技术人才呢?我们看看这个表,这是雅虎在过去几年里收购的项目:

梅姐为什么没能拯救雅虎?-品味雅虎
梅姐为什么没能拯救雅虎?-品味雅虎
梅姐为什么没能拯救雅虎?-品味雅虎

这些收购可以大致归为三个阶段:

第一个阶段,2013年上半年以前,集中在社交推荐类的人才。这个时候的梅姐,新官上任,意气风发,目标也是相当明确的,就是要将雅虎打造为一个年轻人的社交平台,意图跟facebook一决雌雄。为了达成这个目标,甚至下决心花10亿美元,一举拿下了轻博客网站tumblr。

很可惜,这样的转型未能收到成效,facebook继续强大着,没有被动摇半分,于是梅姐只能转入第二个阶段的收购。2013年下半年至2014年上半年,梅姐一口气收购了大约30个创业公司,包括移动游戏、视频、电商、新闻聚合、CRM、图片、音乐、时间管理应用。每个方向两三个,感觉就是收购上了瘾,毫无头绪。

大概真的是迷茫了,梅姐虽然仍一如既往的努力,却不知道为何而忙。这些新加入的技术人才,就像打补丁一样镶嵌进雅虎的体系里,或许在细节上改善了雅虎各个层面的产品,却无法从根本上扭转雅虎的颓势。这个时候的雅虎,似乎变成了一艘无人驾驶的巨轮,方向盘四处打转。

2014年下半年之后,雅虎的收购进入了第三个阶段,梅姐痛定思痛,不再乱撒钱了,而是将重点落在广告技术人才的吸纳上。可是这种改变,仍然像隔靴搔痒,无法阻止雅虎的营收继续下降,亏损一年年加重。

梅姐企图以技术的方式拯救雅虎,可是她收购来的技术,终究只是二流,想靠他们的力量从已成参天大树的facebook嘴边夺食,无疑是痴人说梦了。梅姐甚至还尝试过重振雅虎的搜索技术,推出和谷歌youtube抗衡的视频产品,可以很肯定的说,这些努力都是徒劳的,根本不存在成功的可能性。

梅姐从谷歌出来,带走了对技术的信仰,却没有同时带走创新的天赋。企图以雇佣军的技术,来和竞争力强大的谷歌、facebook们开展阵地战。这套思维,是不是很像井冈山年代的王明和博古呢?

最后时刻的梅姐,似乎是幡然醒悟了。

她明白到,雅虎的核心,终究是媒体,是以精英的智慧沉淀的内容深度。谷歌的技术再先进,也只是表面信息的搜罗,facebook人气再旺,也敌不过朋友圈信息的烂俗。他们能够抢占的,永远只是大众关注的浅层次内容,而那些高端、深度、满足精英需求的内容,技术永远也无法取代。

就像youtube并不能抢走Netflix的观众一样,只要雅虎能够筑起媒体的内容深度,有的是生存的空间。君不见迪士尼、时代华纳们,在互联网时代不是一样活的好好的?

事实上,雅虎也曾经引入过一批资深媒体人,比如2013年,雅虎就挖来了ABC新闻主播凯蒂·柯丽克出任雅虎主播,还挖来了《纽约时报》专栏作家大卫·波格出任雅虎科技频道掌门。

但这些,显然并不足够,如果雅虎能够在那几年里,将花去买人才的几十亿美元,拿来收购一批重量级的传统媒体,比如已被贝索斯买下的《华盛顿邮报》(只要2.5亿美元),被低价贱卖的《商业周刊》(只要1美元)、《福布斯》、《经济学人》、《金融时报》等等。这些媒体的内容和口碑依然出色,只是因为渠道的变革失去了生命力,如果能够对接上雅虎的品牌和渠道,无疑有着巨大的机会和可能性。

只要雅虎能够在内容的深度上建构起自己的护城河,垄断某些垂直领域的影响力,雅虎的处境将要比目前有利得多。但梅姐没有这样做,而是盲目的投入到与facebook们的竞争中,浪费了太多的精力。

 

文 | 君临研究团队

本文首发于公众号:君临(junlin_1980)

Via 百度百家

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