摘要:暴雪所塑造的希女王形象人格丰满,许多人为此印象深刻。而在现实中的硅谷,同样有着一位集美貌、感性、智慧、领导力和野心于一身的女子玛丽莎•梅耶尔,其迄今为止的职业生涯与希尔瓦娜斯的故事有着天然的神似。

悲情梅耶尔:现实版的希尔瓦娜斯-品味雅虎

当希尔瓦娜斯接受恐惧魔王的邀请反水阿尔萨斯的那一刻起,驱使她内心深处的可不仅仅是复仇而已,更多的却是野心。而正是这种野心令其成就了日后威震洛丹伦地区的幽暗城。暴雪所塑造的希女王形象人格丰满,许多人为此印象深刻。而在现实中的硅谷,同样有着一位集美貌、感性、智慧、领导力和野心于一身的女子玛丽莎•梅耶尔,其迄今为止的职业生涯与希尔瓦娜斯的故事有着天然的神似。

梅耶尔是谷歌的功臣,她影响了谷歌的哲学,谷歌成就了她的才华;这里有过喜悦,也有过悲伤。

在硅谷,很难找出第二位像梅耶尔这样既高调又偏执,时而傲慢又不乏冷静的女性工程师兼职业经理人,她就像丛林里飘忽不定的风一样让人难以捉摸。这种个性人格影响着她至今的职业成长,也影响着其待过的每一个地方和与之共事的人群。

听从导师的建议进入谷歌成为第20号员工是梅耶尔职业生涯的起点,她对此颇有看法。谷歌当时成立不到一年,但在业界已小有名声,是不折不扣的技术成长型公司。梅耶尔认为在谷歌工作相比麦肯锡这类大公司能获得更多锻炼,富有冒险且充满机会,这符合其工程师向的职业态度。

强势的梅耶尔从一开始就影响了谷歌的大小人物,包括创始人佩奇。来谷歌上班的第二天,接近午时梅耶尔去厨房觅食,在那里撞见了缩在角落一旁的佩奇。佩奇一脸茫然地告诉她,网站瘫痪了,情况很糟糕,他非常害怕,不知道该怎么办。其实那天网站故障的原因是谷歌刚与网景公司签订了协议,为其处理来自对方站点的查询请求,而那时谷歌只有300台看上去并不能称之为服务端的设备来反馈搜索结果,这需要网景的分流支援,然而网景消极坑队友,结果是流量爆了,google.com瘫了。在梅耶尔的安慰与支持下,当天队伍熬夜加班至凌晨3点终于使网站恢复。

对于佩奇而言,虽然他比对方还大两岁,但梅耶尔就像一个坚强可靠和充满干劲的大姐姐一样,这让他产生无比的依赖感。后来他们还有了一段美好的约会。梅耶尔每星期编程超过100小时,每天只睡4小时,她把超乎常人的精力注入到谷歌的产品文化之中,她对每个页面的布局、色彩、像素设计极为偏执,这直接影响了谷歌相当长时间的产品设计理念。梅耶尔讲话速度极快,和团队交流时张嘴就像机关枪,她善于用工程师那种“符号向”的语言来与人沟通而非慢条斯理地讲道理,公司里大多数人都认为她是个“疯狂的女士”。

在同事间树立威信加之获得佩奇的信任,梅耶尔开始如鱼得水,步步高升。2004年谷歌上市业界瞩目,梅耶尔一夜暴富的同时也开始为媒体所聚焦,她那大手大脚的消费习惯加之拥有漂亮的外表,媒体很容易将这位“天然”的美女工程师捧得红极一时。梅耶尔在谷歌的每一天都过得非常充实,在创造与实践中度日的她开始慢慢发觉,一起成长的不仅仅是自己个人,还有这家倾注了她感情和心血的公司本身。是的,谷歌慢慢地变成了庞然大物,林子大了,鸟儿多了,梅耶尔开始注意到自己和周围的一切有了一丝的不协调。

大公司政治起于部门扩张和官僚化,这是所有企业包括互联网公司都无法避免的事。在群体中不擅社交不懂圆场总是很吃亏的,决定着谷歌经营哲学的集体意识一直在变化,而梅耶尔却是个始终如一的女子,她依旧强势、偏执、任性、无视规则。这导致后来发生的,和产品经理们之间的矛盾与摩擦成为其失势的导火索。

一位前谷歌员工告诉媒体:梅耶尔非常有权势,她发号施令,制定规则,所有人都只有服从的份。尽管时间证明有些规则不全是对的。

另一位前谷歌中层透露:向梅耶尔汇报工作非常困难,通常大家排队等她签字走程序,她有时像风一样不见踪影,有时又突犯强迫症对一些细节耿耿于怀。总之,签字难,难于上青天!

产品经理们的忍耐终于爆发了,他们集体涌向佩奇办公室指责梅耶尔的种种不是。一些“马屁精”的高管也开始“适时”地指出梅耶尔不适合继续待在拥有重大权利的高层位置。

如果说将梅耶尔调离谷歌搜索高层核心是佩奇忍痛做出的决定的话,那么取消运营委员会,设立新的高管会议时梅耶尔并不在列,意味着佩奇已完全对其失去了耐心。梅耶尔自入职十多年来第一次体会了一无所有的感觉,那位曾经视她为姐姐和恋人的CEO终于不再需要她的依靠。

有人说,佩奇把梅耶尔调离搜索高层,是听取了许多人的意见后才做出的决定。佩奇接任施密特重掌CEO帅印后,发现梅耶尔过于倔强,引发了其他股东的不满。大家一致认为应该改变这种状况。

还有人说,梅耶尔经常陷入麻烦,她太有野心。在这个男人的世界里,她强势了。关于她的流言蜚语不绝于耳,因为她太年轻、太成功。

一抹泪后,梅耶尔反而感到了更多释怀。她开始设想离开谷歌,离开这个给过她喜悦,也给过她悲伤的地方。尽管如此,梅耶尔并非是忘恩负义的人,在离开谷歌之前,她仍用自己所剩不多的余力买下了线下数据应用Zagat,将Zagat整合进搜索意味着谷歌向自身之外数据世界扩张理念的转变。梅耶尔认为谷歌是时候开始拥有额外的数据了,这也是她最后一次对公司战略的积极影响。此外,她还帮助公司对抗了苹果挖角谷歌地图工程师的行为。直到她离行启程的那一刻为止,她并不欠谷歌(佩奇)人情。

梅姐的野心,雅虎的沉浮

从谷歌高管到雅虎CEO,梅耶尔经历了人生最大的转变,不变的是,她把在谷歌时期极端苛刻的工程师作风一成不动地搬到了雅虎,这为其后来在权力场的再度遇挫埋下了祸根。

雅虎,这个被业界戏称为互联网行业“最古老的活化石”向梅耶尔抛出了橄榄枝。事实上,梅耶尔正预见了前所未有的契机:市值严重缩水的雅虎正寻找一个能为其注入生机的CEO,而此时雅虎即将经历该公司历程中最重要的大事之一,这源于其账户下的40%阿里巴巴股权。当时雅虎正以71亿美元将所持一半股份卖回阿里,作为交易条件,后者须在两年后的某个时间完成IPO,在此期间华尔街便有了一条间接投资这家明星企业的捷径——押注雅虎。此外在两年期内,雅虎的证券将不再和它的核心业务关联,而是锁定阿里的业绩。在连续的巨大利好刺激之下,梅姐的野心开始跃动,为期两年的空中支援将为雅虎带来足够的现金流做任何事,她决定入主其中,放手一搏。

后来的结局众所周知,公元2016年7月25日,通讯巨头Verizon以48.3亿美元收购雅虎核心业务,这块互联网行业“最古老的活化石”终于走到了尽头。

梅耶尔一开始将雅虎复兴计划错误地定位于“修复”而非全盘性的洗牌重塑。其执掌期间,虽然梅耶尔为这块“化石”注入了谷歌风格的活力,但那仅仅是表面上的改变(比如改善了办公环境,用敏捷的工程师作风来吸引雅虎的新老员工等等),雅虎的主营结构并没有发生根本性的变化,也就是说,雅虎的变革是不完整且并不成功的。

美国的工程师文化决定了做内容不如做产品,产品和内容完全是两码事,这体现了硅谷的一种文化偏见。起初凭着梅耶尔的拼劲和公司全体上下正旺的士气,雅虎在移动端、咨询、电邮、照片分享应用上全面开花,加之梅姐成功游说苹果和微软加入合作的强势手腕曾一度令昔日的雇主谷歌引擎倍感压力。然而在打造一款新产品问题上,女人的天性驱使梅耶尔错误地将雅虎驶向时尚高端媒体的泥潭。内容领域的夸浮做法和缺乏目的的无用角逐并未给雅虎带来实质性增长,反而浪费了宝贵的两年时间红利,这成为其掌权其间最大的战略失策,也是雅虎复兴失败的根本缘由。

很对人将梅姐的失败归咎于其狂热的偏执心和事必躬亲的做法,其实这并非主要原因,事实上梅耶尔差一点真的实现了雅虎的复兴。雅虎股票从2012年的16.27美元到2014年的51.74美元足足上涨了3倍多,虽然这其中有阿里光环的影响,但梅姐团队最初的努力同样功不可没。虽然她只犯了一次失误,但业界并没有给她第二次机会;假如华尔街再给她多一点时间的话,但是没有假如。现实对于这位充满热情富于挑战的女性工程师实在太不公平。

阿里IPO临近,雅虎的新产品和修补策略并未吸引投资者的注意,梅耶尔的电子杂志也发展得不太理想,各项战略收购中也很少有能够实现突破。雅虎公布了其惨淡的2014Q2业绩,随后一名华尔街对冲基金经理的一则博文让梅耶尔陷入了权力场的纷争。

雅虎此后一蹶不振。

最后

在魔兽世界7.0资料片中,希尔瓦娜斯接替失踪的沃金成为部落大酋长,随着权力登峰,她的命运也走到了十字路口。这位历经起落却坚韧依旧的暗黑女士开始重新审思自己和人民的未来。

而现实中的梅耶尔又回到了一个新起点,她似乎并不愿意马上离开雅虎,这里有她一手带起的工程师下属。以梅耶尔的脾性和人格,应该相信其是个有始有终的人,在26日的公开信中,梅耶尔致告团队在2017年第一财季完成收购之前将继续履行雅虎作为一个独立公司的最后使命。

祝福梅耶尔——敢于向男人的世界分一杯羹的硅谷奇女子。

文/水哥 高级工程师,科技专栏作者,中国计算机学会会员。微信公众号:qq133991

Via 新浪创事记

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