摘要:过去十多年来,雅虎已解雇了太多CEO,也经历了太多次转型失败,目前最好的解决办法可能是为雅虎寻找一个合适的买家,而不是用新CEO取代梅耶尔,但并购过程会非常复杂。

雅虎老矣! “丛林之王”惨变“四不像”-品味雅虎

三年了,美丽的梅耶尔并没能让雅虎重焕青春

老牌互联网巨头雅虎最近备受瞩目,不过可不是因为什么好事。

昨日,雅虎证实已关闭核心业务视频点播平台Yahoo Screen。屋漏偏逢连夜雨,美媒报道,雅虎还因向用户发送垃圾短信,即将在美国面临一场50万用户的集体诉讼。加上此前消息称,雅虎正在策划出让一块位于圣克拉拉、面积有48.6英亩(19.6公顷)的开发用地,以期获得现金——林林总总,不仅让人感叹一声:江湖风波恶,曾经的互联网“丛林之王”雅虎老矣!

勇气

  硅谷第一美女CEO“接手的是一个烂摊子”

雅虎垂暮的气息,可以从它的会场上找到征兆。

2015年10月下旬,100多名雅虎高管在美国旧金山中央公园酒店开会。起初一切顺利,大家齐心讨论明年公司的产品战略以及其他部署,但当第二天话题转移到人事问题时,CEO玛丽莎·梅耶尔(Marissa Mayer)表情严峻,会场内气氛也骤然转冷,多名副总开始发牢骚,甚至有人公然埋怨上级“不听取意见”、“刚愎自用”。

旁观整场会议的美国福布斯记者米格尔·赫尔弗特(Miguel Helft),事后在报道中援引一名与会者的话说,“这是我见过的最剑拔弩张的会议”。事实上,这正是近几年雅虎公司的常态。

2012年7月,雅虎把梅耶尔从谷歌挖来任CEO时,37岁的她还怀着5个月身孕,是谷歌公司最有权势的女人,熟知谷歌的搜索引擎业务以及擅长数据驱动型决策。

她是公认的硅谷第一美女,头脑却比男人更为冷静,行事也比男人更加硬朗,甚至冷酷。她自认是极客,却截然不同于那些埋头编程的传统极客——她时尚而高调,是IT业最受关注的公众人物之一。她热爱生活,但却是个典型的工作狂,被媒体称作“机器人”。

梅耶尔显然不是雅虎为求变革引入的第一位著名经理人,却是动静最大的一个。要知道,在梅耶尔到来前,雅虎在5年内换了五任CEO,最后一任还在履历里撒了谎。就连雅虎创始人杨致远,也没能带领这家老牌互联网公司翻身,他于2012年上半年黯然离职。因此,梅耶尔当时被公司视为“救星”。

雅虎确实一直在走下坡路。《华尔街日报》曾在回顾该公司2012年情形的文章中写道,像雅虎一类的互联网门户网站,还停留在10多年前的互联网1.0时代。当时门户网站确实能吸引用户,雅虎旗下的新闻、邮箱以及搜索等服务,也曾带来大笔可观的广告收益,但在移动互联网年代,雅虎模式已经过时,就像一艘“到处漏水的老船”,“梅耶尔接手的是个烂摊子”。

遗憾

  连续错过搜索、移动和社交一家“四不像公司”

1995年,出生自中国台湾的极客杨致远和同班同学大卫·费罗(David Filo)创立了雅虎公司。由于巧妙地捕捉到互联网导航以及搜索领域的空白,雅虎在1997~1998年营收几乎增长了3倍,堪称那个时代的互联网“丛林之王”。美国科技博客作者尼古拉斯·卡尔森在著作中写道:“母象要怀胎22个月才能生出一头小象,但费罗和杨不到11个月就赚了一个亿,个人财富实现暴增。”

但这种锐意进取的势头并没有持续多久。随着互联网公司在硅谷扎堆出现,雅虎面对的竞争日益激烈。公司究竟为什么下滑到如今的地步,业内看法不一,但比较中肯的说法是,雅虎大而全的发展策略,导致其十多年来并未冒出一个亮点服务,接连错过搜索、社交和移动三波行业趋势。2005年,它甚至试图进入时尚及好莱坞圈子,结果最终变成了“四不像公司”——既不是完全的互联网企业,也不是媒体公司。在《纽约时报》看来,现在人们很难定义雅虎到底是什么类型的企业,它依旧是提供各种产品和服务的大杂烩,但没有什么是不可替代的。

都说“新官上任三把火”,梅耶尔开始确实干了不少大事。她把重点放在一直被雅虎忽视的移动领域,同时大幅引入移动技术人才,改版了雅虎的天气、体育、Flickr和邮箱应用。

最受瞩目的要数她前后收购几家互联网企业,比如斥资11亿美元收购轻博客公司Tumblr。鉴于前几任CEO,包括雅虎创始人杨致远在内,都因各种疏忽“错过”前途远大的脸谱和推特等初创企业,梅耶尔能完成这笔交易,受到了公司内部的极大好评。

2013年11月,她还重金邀请美国哥伦比亚广播公司晚间新闻主持人凯蒂·库瑞克担任雅虎的全球主播,试图打造数字“杂志”,重振雅虎的科技、健康和时尚等板块。当时梅耶尔告诉《华尔街日报》,公司的利润增长是“既成事实”。

动作

  暂停分拆阿里股份核心业务开始“瘦身”

确实如梅耶尔所说,雅虎的股价短期实现增长,但好景不长。从2014年开始,其核心业务持续萎缩。尽管斥巨资收购新兴企业,以期打造一流的移动开发团队,但进入苹果商店排名前100位的雅虎应用现在仍只有一个——雅虎邮箱。

而引起更多议论的是梅耶尔的管理风格。上述科技作者卡尔森形容她“每天只睡4小时,不愿与人四目相对,做事独裁专断”。从2014年起,由于财报形势一直下滑,雅虎开始有选择性裁员,公司内部人事出现剧烈震动,雅虎高层接连出走。最近几个月,梅耶尔失去了首席会计官、首席营销官、首席开发官等一连串高级副总裁,离职数量之多令人震惊。福布斯称,其中很多人恐怕是因为与梅耶尔意见不合才离开的。

此外,有关是否继续持有阿里巴巴股份的问题,成了雅虎高层争论的焦点。早在2005年,雅虎用10亿美元换来了阿里巴巴40%的股份。阿里上市后,如今雅虎还持有15%的阿里股权,按市值估算接近293亿美元(约合人民币1875亿元)。将这个数字与雅虎当前约300亿美元的市值相比,便可知道,投资者认为雅虎的核心业务一文不值。

梅耶尔本计划将阿里股份分拆出售,组建一家新公司,而雅虎股东、对冲基金Starboard Value却认为应保留阿里股份,转而出售雅虎的搜索、移动应用和广告等核心业务。《财富》杂志报道称,众人皆知,雅虎起家的搜索、电邮等业务一直处于亏损状态,雅虎能盈利很大程度上是基于手中的阿里股份。雅虎董事会其他成员对梅耶尔的这一决策极为反对,“此时,好像只有梅耶尔一人相信,那个曾一度统治互联网的雅虎还能被拯救”。

最终,在2015年12月,雅虎董事会最终决定暂停所持阿里巴巴15%的股份分拆计划,并分拆搜索、媒体、即时通讯服务等核心业务,组建一家新的上市公司,整个工作可能需要长达一年时间。此次关闭在线视频平台Yahoo Screen,正是为执行其“瘦身计划”。

声音

  最好方式是卖掉雅虎?

员工离职、高管出走、董事会内部爆发激烈争端,梅耶尔眼前的形势与雅虎前几任CEO离职前别无二致。

福布斯表示,目前雅虎的情况非常糟糕,“公司内部人士都在猜测,梅耶尔会认输,可能以‘照顾双胞胎为由’体面地离职。不过也有观点认为,只要梅耶尔取得董事会的支持,她会继续战斗下去。毕竟,生下双胞胎女儿的她,连产假都只休两周,实在也是够拼的。她公开表示,“未来仍有大量工作需要去做。因此我没有辞职打算”。《华尔街日报》分析称,“即便赶走梅耶尔,雅虎的问题依旧得不到解决”。文章写道,“如果公司高层需要改变,雅虎将经历一个更加动荡的过程,最终会以再一次重组、裁员和更多高管离职收场,雅虎的CEO变迁,也将成为恶性循环”。

《纽约时报》援引业内人士的话称,过去十多年来,雅虎已解雇了太多CEO,也经历了太多次转型失败,目前最好的解决办法可能是为雅虎寻找一个合适的买家,而不是用新CEO取代梅耶尔,但并购过程会非常复杂。在美国《连线》杂志看来,雅虎董事会人事关系复杂,梅耶尔前途仍旧未卜。总的来说,雅虎在业务下滑的路上会越走越远,远到人们甚至忘记它曾一度统治互联网。

Via 楚天金报综合《青年参考》、中新社报道

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