雅虎移动主管:大举收购是为后来居上

原创 maqingxi  2014-06-09 14:28  阅读 370 次 评论 0 条
摘要:

雅虎移动业务主管亚当·卡翰(Adam Cahan)接受媒体采访时表示,玛丽莎·梅耶尔(Marissa Mayer)2012年执掌雅虎帅印以来之所以展开大规模收购,都是不得已而为之。

Yahoo mobile chief Adam Cahan

当玛丽莎·梅耶尔(Marissa Mayer)两年前让亚当·卡翰(Adam Cahan)成立新的移动业务时,他并不知道这是不是正确的决定。这并不是说他不同意梅耶尔的转型决策,但这位比梅耶尔更早进入雅虎的高管的确不太肯定,设立专门的移动部门是否有助于推进此次转型。

“如果移动业务的规模能做得很大,所有人都应该关注移动业务。”卡翰上月末在雅虎桑尼韦尔总部接受采访时说,“为什么还要设立独立的业务呢?”

在完成了将近40笔并购后,42岁的卡翰现在已经认可了这个方案。自从2012年10月成立该部门以来,雅虎现有的资产几乎已经悉数更新,包括雅虎天气、雅虎财经和照片存储服务Flickr,为的就是更好地适应智能手机和平板电脑。雅虎还新增了一款名为News Digest的全新移动产品,这款服务可以抓取当天的头条新闻,然后为用户提供内容摘要。

该公司的目标是与谷歌和Facebook等竞争对手争夺用户,这些企业的广告收入也在逐步从桌面端向移动端转移。雅虎并没有单独披露移动业务收入,但梅耶尔在今年1月份的分析师电话会议上对分析师表示,雅虎并没有获得“实质性的”移动广告收入。不过,该公司的月活跃用户有一半多来自移动设备——总用户为8亿,移动用户为4.3亿。

相比而言,Facebook虽然最初难以适应移动转型趋势,但现在已经有59%的广告营收源自智能手机和平板电脑。

卡翰认为,Facebook开拓了移动广告领域的发展道路。他同时也表示,雅虎的移动商业化已经“近在眼前”,但他拒绝披露具体的数据。卡翰称,该公司之所以在移动领域动作频频,并且通过众多收购来网罗人才,为的就是尽可能地加快发展速度。

“我们意识到自己已经姗姗来迟。”卡翰说,“我们进入市场的时间比对手晚了12个月,甚至18个月。我们需要全速追赶。”

为了证明雅虎的种种努力,他特意指出了该公司今年2月推出的Gemini。这是一个专门针对移动和原生广告推出的市场,使得广告也具备了与常规内容类似的外观和效果,而不再沿用传统的横幅广告模式。“它让广告也成为整个体验的一部分。”他说。

Gemini仍处于发展初期,该公司拒绝分享具体数据或信息,但分析师却很好奇。“这是推动移动业务发展的关键吗?”美国投资银行麦格理证券分析师本·沙赫特(Ben Schachter)说。

人才需求

卡翰是在雅虎2011年5月收购他创办的IntoNow后加盟该公司的,当时的交易价格约为2000万美元。那是一款“第二屏”服务,可以方便用户观看电视节目的同时,在Facebook和Twitter上发布状态更新。但雅虎今年早些时候关闭了这款服务。

在梅耶尔和卡翰的领导下,雅虎展开了“光速收购”。在不到两年半的时间内,该公司已经累计展开了大约40笔收购交易,多数都是小型创业公司,例如专注于自然语言技术的SkyePhrase和着眼于移动视频的Ptch。唯一的例外是估值达到10亿美元的轻博客平台Tumblr,这也是梅耶尔迄今为止最大手笔的并购。

尽管梅耶尔掀起的收购狂潮引发了很多争议,但卡翰的回答却很简单:这都是不得已而为之。“我们将人才收购作为扩大规模的一种渠道。”他说,“从交易笔数上来看,绝大多数都属于人才交易。”

这项战略已经起到了效果,雅虎的移动工程师已经从2012年的37人增长到目前的500多人。

卡翰的团队还在移动领域下了更多赌注。今年1月,该公司收购了Aviate,这是一款与Google now类似的新一代搜索服务:它能够根据用户所处的环境以及时间和地点,自动为搭载谷歌Android系统的用户提供搜索结果。这项服务可以与雅虎体育和雅虎财经等雅虎旗下的多项移动资产联系起来,并且为原生广告提供了一片沃土。

据悉,雅虎还在开发其他移动产品,但卡翰拒绝对传言发表评论。

关键时刻来临?

无论雅虎计划推出何种产品,部分观察人士都认为该公司的任务已经变得越发紧迫。自从梅耶尔上任以来,雅虎股价已经在1月的大涨中翻番至41亿美元,但很多分析师认为,这并不表示华尔街认可雅虎的核心产品和广告业务,他们真正看重的是其持有的22.6%的阿里巴巴股份。这家中国电子商务巨头将于今年晚些时候在美国上市,从而成为有史以来最大规模的新股上市交易。

阿里巴巴的单飞使雅虎少了一条安全毯。另外,根据之前签订的协议,雅虎将在阿里巴巴的IPO中至少出售其持有的40%的阿里巴巴股票——分析师估计,这将给该公司带来100亿至120亿美元的净收益。这足以给梅耶尔带来充足的资金部署更多计划,包括展开更多收购,或者将资金返还给投资者。

此举还将令雅虎面临一项重要考验:在没有了阿里巴巴的支撑后,它还能否继续获得追捧。

卡翰并不担心。“我不觉得这有什么不同。”他说。他指出,该公司最近一个季度已经取得了一些进展:雅虎的显示广告业务已经增长了2%,而由于该业务在雅虎的总营收中占据40%的比例,因此这一指标至关重要。虽然增长幅度很小,但的确表明该公司的核心业务实现了进展。

卡翰表示,他的任务是专注于这一趋势。“当我们恢复增长时,我们就知道自己成功了。”他说,“整体而言,这就是命令。”

具体到移动部门,卡翰表示,尽管这项决策已经发挥作用,但雅虎准备重新思考战略。在启动这一部门时,梅耶尔已经向他做出承诺:每年年底,他们都将共同回顾“移动和新兴产品”团队的进展,以决定专门设立移动团队是否仍有必要。

由于雅虎历来以官僚主义盛行而著称,因此每年都进行战略评估的确可以为该公司注入新鲜血液。梅耶尔曾是谷歌高管,她今年7月的雅虎CEO任期就将满两年。他希望让这家老牌企业重新焕发生机,而在此之前,雅虎的繁文缛节早已广为诟病。例如:电子商务公司Etsy CEO查德·迪克森(Chad Dickerson)去年回忆说,他在雅虎任职时,仅仅是要购买两台服务器,都要向名为“硬件评估委员会”的部门进行申请。

对移动团队的必要性展开不间断的评估,至少表明雅虎的灵活性正在增强。“我们会持续了解进展。”卡翰说。

Via CNET 新浪科技编译

历史上的今天:

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